Comment le pouvoir de négociation des travailleurs pourrait stimuler la productivité

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Comment le pouvoir de négociation des travailleurs pourrait stimuler la productivité

Le taux d'emploi au Royaume-Uni a atteint un niveau record. le chiffres Selon l'Office for National Statistics, le chômage au Royaume-Uni a chuté de 60,000 entre octobre et décembre 2015, avec le plus grand nombre de personnes au travail depuis le début des enregistrements dans 1971.

Mais cela masque plusieurs problèmes sur le marché du travail britannique. Il s'agit notamment du problème de la croissance molle des salaires - les derniers chiffres montrent qu'en dépit d'un chômage plus faible, la croissance des salaires a effectivement diminué au Royaume-Uni. Une autre source de préoccupation majeure est la faible productivité. Le nombre de travailleurs britanniques par heure reste obstinément bas et le dernières statistiques du gouvernement révèlent le plus grand écart avec les autres grandes économies occidentales depuis le début des records au début des 1990.

Beaucoup débattu Par les politiciens et les chefs de discussion, quelque chose qui a été négligé quand il s'agit de résoudre le problème de la productivité du Royaume-Uni est le déséquilibre du pouvoir qui existe entre les employeurs et les travailleurs dans l'économie.

La faible productivité au Royaume-Uni est un symptôme d'un marché du travail et d'un lieu de travail où les travailleurs sont trop faibles et les employeurs trop puissants. Cela reflète la nature dysfonctionnelle de l'économie britannique, où les employeurs ont la liberté relative d'emprunter de faibles voies d'investissement vers une rentabilité plus élevée, ce qui nuit en fin de compte à la croissance de la productivité à long terme.

Pour briser le cycle de la faible productivité, il faut des réformes plus radicales qui s'attaquent aux déséquilibres du pouvoir dans l'économie britannique. En revanche, le maintien du statu quo perpétuera le malaise actuel d'une faible productivité et d'une croissance molle des salaires.

Le facteur de peur

Au Royaume-Uni, les travailleurs ont été confrontés à un marché du travail plus dynamique ces derniers temps. Des niveaux d'emploi records ont facilité l'insécurité de l'emploi pour beaucoup. Mais il n'y a pas de grande poussée dans le pouvoir de négociation des travailleurs. Au contraire, il continue d'être contrecarré.

Il y a des raisons pour cela. À un niveau général, les années de crise économique et maintenant l'austérité ont créé un climat de peur pour la plupart des gens dans les emplois. Il y a une acceptation des temps difficiles et une réticence à pousser pour des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail. Cet environnement a créé le contexte d'un faible investissement du secteur privé et d'une faible productivité.

À un niveau plus spécifique, les travailleurs font face à des pressions financières aiguës. Comme la recherche des spectacles de think tank de la Social Market Foundation, de plus en plus de personnes signalent des difficultés financières croissantes liées à des niveaux d'endettement élevés. La recherche indique comment l'inquiétude et l'anxiété à l'égard des finances mènent à des niveaux de stress croissants et à des niveaux plus faibles de concentration au travail. L'effet net de ces facteurs est d'atténuer la productivité du Royaume-Uni.

L'option court-termisme des employeurs et le manque de pression soutenue pour investir dans de nouvelles technologies, compétences et capacités de production aide à expliquer pourquoi la productivité est restée faible au Royaume-Uni. Alors que les employeurs peuvent faire des profits en utilisant une main-d'œuvre faible et affaiblie, il n'y aura pas d'amélioration durable de l'investissement et pas d'amélioration à long terme de la productivité.

Emplois de mauvaise qualité

Un autre problème est la prolifération d'emplois de mauvaise qualité au Royaume-Uni. Des emplois ont été ajoutés dans des secteurs tels que le commerce de détail et l'hôtellerie - ceux-ci sont peu rémunérés, peu qualifiés et peu productifs. La marche des ouvriers d'atelier, du personnel de l'hôtel et des nettoyeurs est une autre raison pour laquelle la productivité globale au Royaume-Uni est restée faible.

Ces emplois ont également des niveaux de syndicalisation faibles ou nuls et un faible pouvoir de négociation des travailleurs. Ils permettent aux employeurs de faire de la sueur afin d'améliorer la rentabilité, plutôt que d'améliorer la production et d'améliorer les salaires. Ces emplois reflètent et renforcent un marché du travail biaisé en faveur des employeurs. Ils, à leur tour, contribuent à aggraver les conditions de croissance de la productivité au Royaume-Uni.

Créer un terrain de jeu égal

La productivité ne se rétablira et sera maintenue à des niveaux plus élevés, une fois que des mesures seront prises pour améliorer la position de négociation des travailleurs. La question de la propriété des biens est importante ici et l'accueil passer par le Parti travailliste pour examiner comment les travailleurs pourraient acquérir des actifs parle du genre de mesures nécessaires pour s'attaquer au cycle de faible productivité dans lequel se trouve le Royaume-Uni.

Le problème de productivité au Royaume-Uni, à la racine, est le reflet d'un pouvoir inégal. Avec la disparition des syndicats, la fragilité financière de nombreux travailleurs et la ascendance du modèle de valeur actionnariale qui privilégie la rentabilité à court terme par rapport à l'investissement à long terme, il existe un manque de forces de modernisation fortes sur le lieu de travail.

Une réorientation du rapport de force vers les travailleurs contribuerait à bloquer les voies à faible productivité vers une rentabilité plus élevée. Cela encouragerait les employeurs à rechercher des voies plus durables vers une rentabilité plus élevée reposant sur des investissements plus importants.

La quête d'une productivité accrue nécessite une refonte fondamentale de l'économie politique du Royaume-Uni. Cela nécessite des intérêts particuliers puissants qui sont contestés et un mouvement vers une économie où la propriété et le contrôle des actifs sont plus équitablement partagés. Cela nécessite, en bref, une économie qui sert la majorité, pas seulement une minorité.

A propos de l'auteur

Spencer DavidDavid Spencer, professeur d'économie et d'économie politique, Université de Leeds. Il s'intéresse à l'économie et à l'économie politique du travail, aux relations de travail et à l'emploi, à l'histoire de la pensée économique et à l'économie politique.

Cet article a paru sur The Conversation

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