Dans un autre signe d'une infrastructure défaillante, les fuites de méthane dans les grandes villes américaines expliquent les risques

Dans un autre signe d'une infrastructure défaillante, les fuites de méthane dans les grandes villes américaines expliquent les risques

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Fuites de méthane dans les gazoducs ont longtemps été une préoccupation avec le gaz de schiste et le boom de fracturation en Pennsylvanie, au Colorado et ailleurs. Une nouvelle étude montre les fuites de méthane constituent également un danger dans les grandes villes américaines, ce qui présente un risque d'explosion et une menace pour le climat.

Presque 5,900 et d'autres fuites de gaz ont été trouvées dans des pipelines de gaz naturel vieillissants à Washington, DC, où certains trous d'homme ont des niveaux de méthane 10 fois le seuil d'une explosion, selon une étude menée par des chercheurs de Duke University et Boston University. .

Les routes rayonnent du cercle de Logan à Washington, DC Crédit: Carol M. Highsmith / Wikipedia

Les routes rayonnent de Logan Circle à Washington, DC Carol M. Highsmith/Wikipédia

L'étude a révélé que la concentration moyenne de méthane dans les fuites à Washington était environ 2.5 fois plus élevée que le méthane trouvé dans les échantillons d'air de fond dans la ville. La concentration de méthane dans certaines fuites était proche de 89 parties par million, ou environ 45 fois plus élevé que les niveaux de fond normaux.


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Quatre fuites individuelles ont été particulièrement prolifiques, libérant 9,200 à 38,200 litres de gaz naturel par jour, à peu près la même quantité de gaz naturel utilisée par jusqu'à sept maisons, selon l'étude.

Douze endroits ont été trouvés avoir des concentrations de méthane potentiellement explosives - le tout dans les trous d'homme.

L'équipe a également enquêté sur les fuites de pipeline à Boston. Ils ont trouvé des fuites de gaz naturel 3,300 là-bas, mais les concentrations moyennes de méthane étaient plus élevées à Washington.

En plus de prévenir les explosions qui présentent un risque majeur pour la sécurité des résidents, le fait de colmater les fuites de gaz naturel dans les pipelines urbains présente des avantages climatiques importants, a déclaré Robert Jackson, professeur en sciences environnementales de l'Université Duke.

S'il y a un taux de fuite de 3 en pourcentage dans les pipelines entre où le gaz naturel est produit et où il est consommé dans une cuisinière ou une fournaise, le gaz naturel est comparable au charbon pour les émissions de gaz à effet de serre, a déclaré Jackson. Le méthane, l'une des principales composantes du gaz naturel distribué par les services publics, est un gaz à effet de serre plus de 100 fois plus puissant que le dioxyde de carbone en tant que moteur du changement climatique. Selon l'étude, les fuites de pipelines sont la plus importante source de méthane causée par l'homme aux États-Unis.

Washington a un taux de fuite de 4 pour cent, at-il dit.

"C'est un gros problème", a-t-il dit. "C'est aussi une réelle opportunité de faire quelque chose rapidement. Nous avons une formidable opportunité de réparer quelque chose qui présente d'énormes avantages financiers, sanitaires et climatiques. "

Selon l'étude, les pipelines qui fuient font perdre environ 3 milliards de dollars de gaz naturel par an.

Betty Ann Kane, présidente de la DC Public Service Commission, qui réglemente les pipelines à Washington, a qualifié l'étude d '"alarmiste".

"Il n'y a pas de danger pour le public", a-t-elle dit, ajoutant qu'elle pense que le méthane dans la ville provient probablement des égouts et des matériaux en décomposition. «Une grande partie du district est une zone marécageuse récupérée, de sorte que vous obtenez simplement du méthane naturel.

Mais l'équipe de Jackson a montré que les fortes concentrations de méthane trouvées ne provenaient pas des égouts ni de la matière organique en décomposition, mais provenaient de sources de gaz naturel - des hydrocarbures extraits des gisements de gaz naturel.

L'équipe de Jackson a étudié tous les kilomètres de route 1,500 de Washington pour les concentrations de méthane en janvier et février 2013. L'équipe a constaté une fuite chaque fois que des concentrations de méthane supérieures à 2.5 parties par million étaient localisées dans une zone spécifique.

L'équipe a distingué les fuites de gaz naturel provenant d'autres sources de méthane en étudiant les différents gaz présents dans chaque échantillon de fuite. Les microbes et autres matières végétales et animales sous les rues produisent du méthane, mais ils ne produisent pas d'éthane et de propane, qui sont des hydrocarbures et des signatures de gaz naturel transporté dans des pipelines. Tous les rapports de temps entre le méthane et l'éthane et le propane étaient faibles, les chercheurs l'ont noté comme une fuite de pipeline. Lorsque le rapport du méthane aux autres gaz était élevé, l'échantillon était considéré comme provenant d'une autre source.

Kane a déclaré que Washington n'a jamais eu une explosion créée par une fuite d'un gazoduc dans la mémoire récente, et la ville a un programme en cours qui remplace systématiquement certains de ses miles 420 de tuyaux de gaz naturel en fonte chaque année, mais elle a dit Je ne sais pas quel pourcentage des tuyaux de la ville est remplacé chaque année.

"Nous savons juste qu'ils sont vieux", a-t-elle dit.

L'étude a été publiée jeudi dans la revue "Environmental Science and Technology".

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Cet article, Les fuites de méthane de DC menacent les explosions, le climat, est syndiqué de Climate Change Central et est affiché ici avec permission. Un article de NJ News Commons. Cet article a été initialement partagé via le Repost Un service. .

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