The Untold Story Of Restaurants Chinois En Amérique

The Untold Story Of Restaurants Chinois En Amérique

Pratiquement toutes les communautés américaines ont des restaurants chinois - et l'histoire de la façon dont cela est arrivé est fascinante et très révélatrice de l'impact souvent involontaire des règles d'immigration américaines. Cette industrie alimentaire ethnique a commencé à se développer rapidement au début du XXIe siècle, à une époque où le sentiment anti-chinois était omniprésent. Comment ces restaurants ont-ils ouvert en grand nombre quand le public américain méprisait les Chinois et les soupçonnait de manger la chair des chats, des chiens et des rats? Pour éclaircir cette énigme, j'ai fait des recherches d'archives et analysé des statistiques historiques pour expliquer les décisions d'affaires chinoises aux États-Unis. Mes conclusions soulignent les effets formateurs - et parfois ironiques - de la loi américaine sur l'immigration et soulignent l'interaction dynamique entre les politiques juridiques d'exclusion et les stratégies d'adaptation des immigrants potentiels.

Comment les lois anti-chinoises ont encouragé les restaurants

La grande majorité des Chinois sont venus aux États-Unis à partir d'un petit groupe de comtés du sud de la Chine, dont la prospérité économique est devenue liée aux opportunités en Amérique du Nord après la ruée vers l'or 1849 en Californie. Les jeunes hommes sont allés travailler aux États-Unis, ont envoyé de l'argent à des parents en Chine et ont périodiquement effectué des voyages temporaires à la maison. Mais ce cycle de travail et de visites est devenu beaucoup plus difficile à exécuter après que les États-Unis ont adopté la loi d'exclusion chinoise dans 1882. Cette loi draconienne interdit l'entrée des travailleurs chinois, mais finit par stimuler la formation des entreprises chinoises grâce à un système de préférences en matière de visas. Les propriétaires d'entreprises particulières pouvaient obtenir le «statut de commerçant», ce qui leur permettait d'entrer aux États-Unis et de parrainer des parents. Après qu'un procès 1915 ait accordé ces privilèges spéciaux d'immigration aux restaurateurs chinois, des entrepreneurs aux États-Unis et en Chine ont ouvert des restaurants afin de contourner les restrictions de la loi américaine sur l'immigration. Les flux de nouveaux venus de Chine ont été détournés vers l'industrie de la restauration.

Le nombre de restaurants chinois aux Etats-Unis a explosé au début du 20th siècle. Entre 1910 et 1920 le nombre de restaurants chinois à New York presque quadruplé, puis plus que doublé à nouveau au cours des prochaines années 10. Par 1920, restaurants de New York ont ​​généré 77.9 millions $ en ventes annuelles, passant à 154.2 millions $ en 1930. blanchisseries chinoises avaient été autrefois les plus grands employeurs de travailleurs chinois, mais par 1930 restaurants sont devenus des employeurs plus susceptibles de travailleurs chinois - et retenu cette distinction par la suite.

Une telle croissance explosive dans l'emploi dans les restaurants et les restaurants s'est produite même s'il était loin d'être facile pour les Chinois d'obtenir le statut de commerçant. Les exigences américaines en matière de statut de commerçant de restaurant étaient rigides et arbitraires. Le Bureau de l'immigration n'attribuerait ce statut qu'à l'investisseur majeur dans un restaurant de «haute qualité», et ces personnes auraient également dû gérer leurs restaurants à temps plein pendant au moins une année civile, s'abstenant de tout travail ménager comme caissier, serveur ou semblable. Les agents d'immigration ont supposé que les demandeurs chinois étaient enclins à mentir, donc c'était la politique du bureau d'interviewer deux témoins de caractère blanc pour établir la crédibilité de leurs réclamations. À quelques exceptions près, le Bureau de l'immigration était disposé à ne reconnaître qu'un seul marchand par restaurant.

Chinois adaptés en moulant leurs restaurants pour s'adapter aux directives d'immigration américaines strictes. Dans les 1910 et les 1920, les Chinois ont ouvert des restaurants de luxe appelés «chop suey palace», avec un capital de démarrage de 90,000 à 150,000 en 2015. Parce que peu de Chinois avaient réellement autant d'argent, les Chinois ont mis en commun leurs ressources et ouvert des restaurants en partenariat. Les grands investisseurs ont alterné les tâches de gestion entre eux chaque année ou année et moitié, créant ainsi une succession ininterrompue de personnes pouvant prétendre au statut de commerçant légal. En outre, les Chinois ont fait affaire avec des vendeurs blancs qui étaient disposés à témoigner à l'appui des demandes d'immigration. Grâce à de telles techniques, les Chinois ont maximisé le nombre de personnes qualifiées pour le statut de commerçant en s'impliquant dans chaque restaurant.

Le Hard Life Of Workers Chinese Restaurant

Pour les travailleurs, les restaurants chinois étaient des sites complexes de migration en chaîne et d'obligation familiale. Le restaurant chinois moyen de New York employait cinq serveurs et quatre cuisiniers, qui étaient liés par la parenté ou l'amitié aux principaux investisseurs. Les liens familiaux compliquent les relations entre les employeurs et les employés, ce qui rend les conflits entre eux qualitativement différents des conflits dans les restaurants non familiaux. Pour le bien de la famille, les employés de restaurant chinois étaient censés travailler pour de bas salaires et effectuer des travaux physiquement exigeants sans se plaindre. Par conséquent, l'employé moyen de ces restaurants gagnait un tiers de moins que la moyenne nationale pour les employés des services alimentaires. Cela était vrai même si les travailleurs de la restauration chinois devaient soutenir les parents en Chine qui dépendaient d'eux pour se procurer des produits de première nécessité tels que des vêtements, de la nourriture et des frais d'éducation.

Les lettres envoyées de l'autre côté de l'océan Pacifique ont aidé les Chinois à persévérer dans ces défis. Les habitants des grandes villes côtières comme New York ou San Francisco ont reçu des colis de courrier en provenance de Chine et ont relayé de nombreuses lettres à des immigrants vivant plus à l'intérieur des terres. Les lettres racontaient les nouvelles de la maison, et les messages que les travailleurs chinois renvoyaient avec de l'argent expliquaient leurs frustrations de n'avoir «pas de temps libre», de gagner trop peu et de souffrir d'une mauvaise santé. Les lettres permettaient aux Chinois de faire respecter les attentes sociales, ce qui importait en particulier lorsque des personnes d'un côté ou des deux côtés du Pacifique violaient des accords mutuels. La correspondance a également maintenu les traditions culturelles, comme l'envoi de salutations et d'argent pour célébrer le Nouvel An lunaire.


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Sud de la Chine Également bénéficié

Au-delà de l'obtention du statut légal américain à une époque d'exclusion, les immigrés ont utilisé les bénéfices de l'industrie de la restauration chinoise en plein essor américaine pour améliorer la qualité de vie des familles de leur ancienne patrie. Les restaurants chinois basés aux États-Unis ont versé à leurs investisseurs un dividende annuel de l'ordre de 8% à 10% en moyenne, ainsi que des salaires annuels correspondant à leurs investissements. Avec ce revenu, les principaux investisseurs pourraient améliorer considérablement la qualité de vie des proches. Dans le sud de la Chine, les familles ayant des parents à l’étranger jouissaient d’un revenu mensuel moyen trois fois supérieur à celui des familles sans ces parents.

Qui plus est, les entrepreneurs chinois et les travailleurs aux États-Unis pourraient faire encore plus que d'aider les familles individuelles payer pour les nécessités. Leurs envois de fonds et patronage également pris en charge les grandes entreprises - le plus grandiose qui comprenait, les maisons de style occidental moderne et des projets communautaires tels que les écoles, les chemins de fer, et les hôpitaux. À bien des égards, par conséquent, l'industrie de la restauration des États-Unis chinois construit des fortunes dans deux vastes nations.

A propos de l'auteur

Lee HeatherHeather R. Lee est un Mellon Postdoctorant en études internationales et langues, Massachusetts Institute of Technology. Elle étudie les flux transnationaux de personnes et des capitaux entre l'Amérique du Nord et en Asie au cours des XIXe et XXe siècles. Elle est particulièrement intéressée par l'interaction entre les migrants et l'application des lois de l'immigration, et comment les migrants développent des systèmes sophistiqués qui défient les règlements juridiques.

Cet article a paru sur La ressource Journaliste


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