Pourquoi les prix de l'essence n'ont pas baissé aussi rapidement que le pétrole brut

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Les prix du pétrole brut ont chuté de façon spectaculaire depuis l'été dernier. Curieusement, au cours de la même période, les prix de l'essence ont beaucoup moins baissé.

Si un baril de pétrole coûte aujourd'hui moins de la moitié de ce qu'il a été l'été dernier, pourquoi le prix que les gens paient à la pompe n'a-t-il pas diminué autant?

Doux ou aigre?

Il est difficile de dire exactement combien le prix du pétrole brut a baissé car il existe de nombreuses variétés, allant du plus léger au plus lourd et du plus doux au plus acide. Les prix varient considérablement en fonction de l'emplacement et de la qualité de l'huile.

Le pétrole brut est nommé pour l'endroit où il a été pompé du sol. Les reportages américains se concentrent sur le pétrole de l'ouest du Texas, non pas parce qu'il est actuellement abondant, mais parce que le marché de ce type de pétrole existe depuis plusieurs décennies. Les nouvelles européennes rapportent souvent le prix du pétrole Brent, de la mer du Nord, pour la même raison.

2014 de mi-juin à mi-mars 2015 West Texas Intermediate est passé de $ 107 à moins de $ 44, une baisse de près de 60%, tandis que Huile de brent diminué de 114 $ à 52 $, soit une réduction de plus de 50%.

Il est également difficile de dire exactement à quel prix l'essence a chuté, car il existe de nombreuses formulations, types et qualités d'essence et d'essence, mais nous pouvons utiliser la moyenne. En juin dernier, la station-service moyenne aux États-Unis vendait un gallon d'essence sans plomb ordinaire pour environ 3.65. le prix moyen À la mi-mars, $ 2.45 représentait une baisse de seulement 33%.

Au Royaume-Uni, le prix de l'essence super 95 est passé de £ 1.30 le litre à mi-juin à £ 1.11 dans mi-mars, une baisse de seulement 15%. Dans les deux pays, les prix de l'essence ont beaucoup moins baissé que les prix du brut.


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Des dirigeants avides de pétrole à blâmer?

prix de l'essence 3 15Ce qui entre dans un gallon d'essence. EIE J'ai entendu de nombreux interlocuteurs lors d'émissions-débats à la radio dire que les prix ne baissent pas parce que les dirigeants de sociétés pétrolières sont avides et profitent aux dépens des gens ordinaires. Il y a des preuves dans les deux US et Europe que les prix de l'essence au détail augmentent beaucoup plus rapidement qu'ils ne baissent, mais tous les chercheurs accepter.

Les preuves américaines suggèrent que 75% de l'augmentation du prix du pétrole brut est répercuté sur les clients dans un délai de quatre semaines, mais il faut huit semaines pour qu'une même baisse de prix se manifeste à la pompe (voir la figure III ici) Il semble donc y avoir de la cupidité. Cependant, depuis que les prix du pétrole brut ont commencé à chuter il y a huit mois, même si les baisses mettent plus de temps à se produire que les augmentations, il s'est écoulé suffisamment de temps pour que les décalages de prix ne puissent être une explication.

La vraie raison est beaucoup moins sinistre. Le pétrole brut ne représente qu'une partie du coût de la fabrication d’un gallon ou d’un litre d’essence. Aux États-Unis, un peu plus de moitié du prix à la pompe est affecté par les prix du brut. Les taxes fédérales, étatiques, locales et municipales représentent environ 20% du prix de l'essence.

La distribution, qui consiste à transférer l’essence du raffineur à votre station locale, plus le marketing, ou les annonces qui vous convainquent d’acheter de l’essence de marque au lieu de génériques, en constituent une autre. 20% du prix.

Enfin, le raffinage, qui transforme le pétrole brut en essence, représente environ 6% du prix de l'essence. Les taxes, la distribution, la commercialisation et le raffinage sont tous des composants du prix de l'essence qui ne dépendent pas du prix actuel du pétrole brut et représentent ensemble près de la moitié du prix.

Des taxes plus élevées ailleurs

En dehors des États-Unis, les taxes représentent un pourcentage encore plus important du prix de vente de l’essence. Les conducteurs canadiens constatent que près de 40% de leurs dépenses en essence sont utilisées pour payer les taxes. Les conducteurs japonais paient environ la moitié; Les automobilistes français, allemands et italiens paient environ les deux tiers; et les conducteurs britanniques paient plus de 70% du coût total de l'essence en taxes.

Combien ça coûte? Au Royaume-Uni, les conducteurs qui paient environ £ 1.11 par litre d'essence ne paient que £ 0.35 pour l'huile. Le 0.76 £ restant par litre est pour les taxes.

La plupart des pays ont au moins des taxes sur l’essence d’un montant fixe par gallon ou par litre. Par exemple, le gouvernement fédéral américain facture aux conducteurs un centime de 18.4 fixe par gallon acheté pour financer la construction et la réparation de routes. Ces taxes fixes signifient que, lorsque les prix du pétrole brut baissent, le montant des taxes compris dans le prix d'achat final augmente régulièrement.

Une goutte dans le seau

Comme une grande partie du prix à la pompe n'est pas affectée par les prix du pétrole brut, le consommateur ne voit qu'une partie de la baisse lorsqu'ils chutent. Dans des pays comme les États-Unis, le pétrole brut représente actuellement la moitié des coûts de l’essence. Cela signifie que si le pétrole brut laisse tomber un autre 50%, le client ne verra qu'une baisse supplémentaire du prix 25%.

Pour les pays, comme le Royaume-Uni, où le pétrole brut représente actuellement moins du quart des coûts de l'essence, une baisse de 50% des prix du brut signifie que les clients verront une baisse inférieure à 12.5%.

L’approvisionnement en pétrole, en particulier en provenance de nouveaux gisements américains, est rapidement réduit. croissant. Demande en Europe et Chine semble ralentir.

Peu importe ce qui arrive à l'offre et la demandeMême si les prix du pétrole brut tombent à presque zéro, nous paierons tous une somme raisonnable pour faire le plein de voitures et de camions car le prix du pétrole brut ne représente qu’une partie du prix payé à la pompe.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
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A propos de l'auteur

zagorsky jayJay L Zagorsky est chercheur à l'Ohio State University et a contribué à la réalisation des enquêtes longitudinales nationales (NLS) au cours des dernières années 20. Une grande partie de ses recherches portent sur des questions de finances personnelles. Son dernier livre est: "Business Macroeconomics", site web: http://businessmacroeconomics.com/, et son blog personnel se trouve ici http://u.osu.edu/zagorsky.1

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