Pourquoi l'accord de partenariat transpacifique est-il en désastre?

Pourquoi l'accord de partenariat transpacifique est-il en désastre?

RLes républicains qui dirigent maintenant le Congrès déclarent vouloir coopérer avec le président Obama et indiquent que le partenariat transpacifique de l'administration, ou PTP, est le modèle. Le seul problème est le TPP serait un désastre.

Si vous n'avez pas beaucoup entendu parler du PTP, c'est une partie du problème. Il s’agirait du plus important accord commercial de l’histoire - impliquant des pays allant du Chili au Japon, représentant un million de personnes et représentant près de 792 de l’économie mondiale - et pourtant, il a été conçu en secret.

Des lobbyistes des plus grandes entreprises américaines et des plus grandes banques de Wall Street ont été impliqués, mais pas le public américain. C'est une recette pour des profits plus importants et des salaires plus élevés au sommet, mais pas une bonne affaire pour la plupart d'entre nous, ni même pour la plupart du reste du monde.

D'abord un peu de fond. Nous avions l'habitude de penser à la politique commerciale comme un choix entre «libre-échange» et «protectionnisme». Le libre-échange signifiait ouvrir nos frontières aux produits fabriqués ailleurs. Le protectionnisme signifiait la mise en place de tarifs et de quotas pour les empêcher d'entrer.

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont choisi le libre-échange. L’idée était que chaque pays se spécialise dans les produits qu’il produit le mieux et au moindre coût. Ainsi, le niveau de vie augmenterait ici et à l’étranger. De nouveaux emplois seraient créés pour remplacer les emplois perdus. Et le communisme serait contenu.

Pendant trois décennies, le libre-échange a fonctionné. C'était un gagnant-gagnant-gagnant.

Mais au cours des dernières décennies, le choix est devenu beaucoup plus compliqué et les retombées des accords commerciaux sont plus biaisées que celles qui sont conclues.


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Les tarifs sont déjà bas. Les négociations portent désormais sur des éléments tels que la propriété intellectuelle, la réglementation financière, la législation du travail et les règles relatives à la santé, à la sécurité et à l’environnement.

Ce n'est plus le libre-échange contre le protectionnisme. Les grandes entreprises et Wall Street veulent un peu des deux.

Ils veulent plus de protection internationale en ce qui concerne leur propriété intellectuelle et leurs autres actifs. Ils recherchent donc des règles commerciales qui sécurisent et étendent leurs brevets, leurs marques et leurs droits d'auteur à l'étranger et protègent leurs contrats de franchise, leurs titres et leurs prêts.

Mais ils veulent moins de protection des consommateurs, des travailleurs, des petits investisseurs et de l'environnement, car ceux-ci entravent leurs profits. Ils recherchent donc des règles commerciales leur permettant de passer outre ces protections.

Sans surprise, pour un accord rédigé principalement par des entreprises et des lobbyistes de Wall Street, le PTP fournit exactement ce mélange.

Ce qui a été fuite À ce jour, par exemple, cela révèle que l’industrie pharmaceutique bénéficie d’une protection accrue par brevet, ce qui retarde les versions génériques de médicaments moins chères. Ce sera une bonne affaire pour Big Pharma, mais pas nécessairement pour les habitants des pays en développement qui n’obtiendront pas certains médicaments salvateurs à un prix abordable.

Le PTP donne également aux entreprises mondiales une dimension internationale Tribunal d'avocats privés, en dehors du système juridique de n'importe quelle nation, qui peuvent ordonner une indemnisation pour toute «expropriation injuste» d'actifs étrangers.

Encore mieux pour les entreprises mondiales, le tribunal peut ordonner une indemnisation pour profits perdus résulter de la réglementation d'une nation. Philip Morris utilise un similaire disposition contre l'Uruguay (la disposition figure dans un traité commercial bilatéral entre l'Uruguay et la Suisse), alléguant que les réglementations anti-tabac fortes de l'Uruguay réduisent injustement les bénéfices de l'entreprise.

Tous ceux qui pensent que le PTP est bon pour les Américains en prennent note: les filiales étrangères de sociétés basées aux États-Unis pourraient tout aussi bien contester toute réglementation du gouvernement américain qui, à leur avis, diminue injustement leurs profits - par exemple, une réglementation protégeant les consommateurs américains contre les produits dangereux ou les aliments malsains, les investisseurs de titres frauduleux ou de prêts abusifs, de travailleurs liés à des conditions de travail dangereuses, de contribuables d’un autre plan de sauvetage de Wall Street ou de l’environnement générant des émissions toxiques.

L'administration dit que l'accord commercial stimulera les exportations américaines dans le bassin du Pacifique en croissance rapide où les États-Unis sont confrontés à une concurrence économique croissante de la part de la Chine. Le PTP fait partie de la stratégie d'Obama visant à contenir les prouesses économiques et stratégiques de la Chine.

Bien. Mais l'accord permettra également aux sociétés américaines d'externaliser davantage d'emplois à l'étranger.

En d'autres termes, le PTP est un cheval de Troie dans une course mondiale vers le bas, offrant aux grandes entreprises et aux banques de Wall Street un moyen d'éliminer toutes les lois et tous les règlements qui entravent leurs profits.

À une époque où les bénéfices des entreprises atteignent des sommets et où le salaire réel médian est inférieur à ce qu’il était en quatre décennies, la plupart des Américains ont besoin de protection - non pas du commerce international, mais du pouvoir politique des grandes entreprises et de Wall Street.

Le Partenariat transpacifique est le mauvais remède au mauvais problème. Quelle que soit la façon dont vous le regardez, c'est tout simplement faux.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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