Les policiers accusés de violence brutale ont souvent des antécédents de plaintes de citoyens

Les policiers accusés de violence brutale ont souvent des antécédents de plaintes de citoyens Le travail de la police pour empêcher les manifestants de revenir lors d'une manifestation à Lafayette Square Park le 30 mai 2020 à Washington, DC Tasos Katopodis / Getty Images

As les manifestations contre la violence policière et le racisme se poursuivent dans les villes des États-Unis, le public apprend que plusieurs des officiers impliqués dans le meurtre de George Floyd à Minneapolis et Breonna Taylor à Louisville partagent une histoire de plaintes de citoyens pour brutalité ou inconduite.

Des décennies de recherche sur les fusillades policières et la brutalité révèlent que les officiers avec un histoire de tirer sur des civils, par exemple, sont beaucoup plus susceptibles de le faire à l'avenir par rapport aux autres agents.

Un schéma similaire s'applique aux plaintes pour inconduite. Les officiers qui ont fait l’objet de plaintes civiles antérieures - qu’il s’agisse de plaintes pour force excessive, violences verbales ou fouilles illégales - risque plus élevé de commettre une faute grave à l'avenir.

Une étude publiée dans le Journal économique américain a examiné 50,000 XNUMX allégations d'inconduite d'agents à Chicago et a constaté que les agents ayant des antécédents de plaintes étendus étaient disproportionnellement plus susceptibles d'être nommés sujets dans des actions en justice pour droits civiques comportant de nombreuses réclamations et d'importants paiements de règlement.

En dépit de ces recherches, de nombreux organismes chargés de l'application des lois non seulement ne parviennent pas à enquêter de manière adéquate soutiennent rarement les plaintes des citoyens. Des sanctions disciplinaires sont peu nombreux et réservés aux cas les plus flagrants.

Les manifestants se sont rendus au domicile du policier de Minneapolis, Derek Chauvin, qui est maintenant accusé de la mort de George Floyd.


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Plaintes, poursuites - mais peu de conséquences

Derek Chauvin, l'ancien officier qui a été accusé de meurtre au troisième degré et homicide involontaire au deuxième degré pour tuer Floyd, n'est pas étranger à des situations dans lesquelles la force meurtrière a été déployé.

Lors d'un arrêt routier en 2006, Chauvin était parmi six officiers qui, en seulement quatre secondes, a tiré 43 balles dans un camion conduit par un homme recherché pour interrogatoire dans une agression domestique. L'homme, Wayne Reyes, qui, selon la police, a visé un fusil de chasse à canon tronqué, est décédé sur les lieux. Le service de police n'a jamais reconnu quels officiers avaient tiré avec leurs fusils et un grand jury réuni par des procureurs n'a inculpé aucun des officiers.

Chauvin fait également l'objet d'au moins 18 plaintes pour inconduite et était impliqué dans deux tournages supplémentaires incidents. Selon L'Associated Press, 16 des plaintes ont été «classées sans discipline» et deux lettres de réprimande ont été émises pour Chauvin concernant les autres affaires.

Tou Thao, l'un des trois officiers de Minneapolis sur les lieux comme Floyd a plaidé pour sa vie, est nommé dans un Poursuite pour les droits civiques en 2017 contre le ministère. Lamar Ferguson, le plaignant, a déclaré qu'il rentrait chez lui avec sa petite amie enceinte lorsque Thao et un autre agent l'ont arrêté sans motif, l'ont menotté et ont commencé à lui donner des coups de pied, des coups de poing et des genoux avec une telle force que ses dents se sont brisées.

L'affaire a été réglée par la ville pour 25,000 XNUMX $ US, les officiers et la ville ne déclarant aucune responsabilité, mais on ne sait pas si Thao a été sanctionné par le département.

À Louisville, Kentucky, au moins trois des officiers impliquée dans la mort par balle de Breonna Taylor alors qu'elle purgeait un mandat d'arrêt à son domicile - leur permettant d'utiliser un bélier pour ouvrir sa porte - avait déjà été sanctionnée pour avoir enfreint les politiques du département.

L'un des officiers, Brett Hankison, fait l'objet d'une poursuite en cours alléguant, selon les informations, avoir harcelé des suspects et leur avoir injecté de la drogue. Il a nié les accusations en réponse au procès.

Un autre officier dans l'affaire Taylor, Myles Cosgrove, a été poursuivi pour force excessive en 2006 par un homme qu'il a abattu sept fois au cours d'un arrêt de circulation de routine. le juge a rejeté l'affaire. Cosgrove avait été mettre en congé administratif payé comme son rôle dans la fusillade a fait l'objet d'une enquête par son département et est retourné au département après la clôture de l'enquête.

Les policiers accusés de violence brutale ont souvent des antécédents de plaintes de citoyens Les manifestants sont descendus dans la rue le lendemain d'un refus d'un grand jury d'inculper le policier de Cleveland, Timothy Loehmann, pour le meurtre de Tamir Rice, 12 ans, en novembre 2014. Angelo Merendino / Getty Images

Modèles d'inconduite et d'abus

Je suis un spécialiste du droit et du système de justice pénale. Dans mon travail sur les cas de condamnations injustifiées à Philadelphie, je rencontre régulièrement des modèles d'inconduite policière, notamment l'intimidation de témoins, la falsification de preuves et la coercition. Ce sont souvent les mêmes agents qui se livrent aux mêmes types d'inconduite et d'abus dans plusieurs cas.

Le Bureau des statistiques de la justice rapports qu'à travers le pays, moins d'une plainte sur 12 pour inconduite policière donne lieu à des sanctions disciplinaires.

Et puis il y a le problème des «flics gitans» - une injure ethnique désobligeante utilisée dans les cercles chargés de l'application des lois pour désigner les officiers qui sont licencié pour faute grave dans un ministère, puis réembauché par un autre.

Timothy Loehmann, l'officier de Cleveland qui a tué par balle Tamir Rice, 12 ans, a démissionné avant qu'il ne soit renvoyé de son ancien département après qu'ils l'avaient jugé inapte à servir. Un grand jury n'a pas inculpé Loehmann pour le meurtre, mais il a été renvoyé par la division de police de Cleveland après avoir trouvé il n'avait pas révélé la raison de son départ son emploi précédent.

Dans le la plus grande étude des embauches de policiers, les chercheurs ont conclu que les policiers réembauchés, qui représentent environ 3% des forces de police, représentent une grave menace pour les collectivités en raison de leur propension à récidiver, s'ils s'étaient déjà rendus coupables d'inconduite.

Ces agents, ont écrit les auteurs de l'étude, «sont plus susceptibles… d'être licenciés de leur prochain emploi ou de recevoir une plainte pour« violation du caractère moral ».»

Le modèle Newark

L'administration Obama Groupe de travail sur la police au 21e siècle a recommandé la création d'une base de données nationale pour identifier les agents dont les licences d'application de la loi ont été révoquées pour faute. La base de données qui existe actuellement, Indice national de décertification, est limité, étant donné variation au niveau de l'État des exigences de déclaration et de la décertification procédés.

Les analystes sont d'accord qu'il s'agit d'une étape utile, mais qu'elle ne traite pas des sources organisationnelles et institutionnelles sous-jacentes de violence, de discrimination et d'inconduite.

Par exemple, au lendemain de la fusillade de Michael Brown par la police à Ferguson, dans le Missouri, le Ministère de la Justice a constaté que le ministère avait une longue histoire de force excessive, d'arrêt et de fouilles inconstitutionnelles, de discrimination raciale et de parti pris racial.

Le rapport a noté que le recours à la force était souvent punitif et de représailles et que «l'écrasante majorité de la force - près de 90% - est utilisée contre les Afro-Américains».

Une solution prometteuse pourrait être la création de commissions d'examen civiles qui sont en mesure de mener leurs propres enquêtes et d'imposer des mesures disciplinaires.

In Newark, New Jersey, le conseil peut délivrer des assignations à comparaître, tenir des audiences et enquêter sur une faute.

Recherche au niveau national suggère que les juridictions dotées de commissions d'examen des citoyens acceptent plus de plaintes pour force excessive que les juridictions qui s'appuient sur des mécanismes internes.

Mais historiquement, le travail des commissions d'examen civiles a été affaiblie par des limitations sur les ressources et l'autorité. Des modèles prometteurs, dont celui de Newark, sont souvent la cible de poursuites et harcèlement par les syndicats de police, qui affirment que ces commissions sapent les procédures disciplinaires internes du service de police.

Dans le cas de la commission d'examen civil du Newark, la commission a largement prévalu au lendemain de la procès syndical de police. La décision de justice a rétabli la capacité du conseil d'enquêter sur l'inconduite de la police - mais il a rendu les recommandations disciplinaires du conseil non contraignantes.

A propos de l'auteur

Jill McCorkel, professeur de sociologie et de criminologie, Université de Villanova

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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