L'éthique et les aspects pratiques de la gestion des détenus âgés et mourants en détention

L'éthique et les aspects pratiques des relations avec les prisonniers vieillissants et mourant en détention
Enfermé à vie? photocritical / Shutterstock

Vous serez peut-être surpris d'apprendre qu'il y a des prisonniers au Royaume-Uni qui se trouvent maintenant dans leurs 70, 80 et 90. Il y a même un âgé de plus de 100. Les politiques de «répression du crime» des dernières décennies ont abouti à des peines plus sévères et à une réduction des chances de libération anticipée, ce qui signifie que les délinquants passent désormais plus de temps en prison que pour les mêmes crimes. Dans le monde entier, le nombre de personnes incarcérées est en augmentation constante et se situe maintenant autour de 11m, même si dans la plupart des sociétés les niveaux de criminalité sont en train de tomber.

À mesure que les peines augmentent, il y a de plus en plus de personnes qui vieillissent en prison. En Angleterre et au pays de Galles, le nombre de prisonniers âgés de plus de 60 augmente plus rapidement que tout autre groupe d'âge, et projections du gouvernement sont que cette tendance se poursuivra dans un avenir prévisible.

Le Prison Reform Trust a identifié quatre groupes distincts de détenus âgés. Ce sont des récidivistes, ceux qui sont sortis de prison pour des infractions moins graves et qui se retrouvent en prison lorsqu'ils sont plus âgés; ceux qui ont vieilli en prison et qui ont été condamnés à une longue peine avant l'âge de 50; les délinquants primaires condamnés à une courte peine de prison; et des prisonniers plus âgés pour la première fois condamnés à une longue peine.

Un problème spécifique avec cette population (en particulier les nouveaux prisonniers âgés) est le nature de leurs infractions: 45% des prisonniers de sexe masculin âgés de 50 et plus sont des délinquants sexuels condamnés, et ce nombre s'élève à 87% des personnes sur 80. Les délinquants sexuels font partie des prisonniers les plus vilifiés, en particulier ceux qui ont commis des infractions contre des enfants. En prison, ils sont souvent opposés aux «ODC» - «criminels honnêtes ordinaires» - qui, même s'ils sont cambrioleurs ou trafiquants de drogue, sont perçus comme ayant au moins une sorte de décence morale. Il n’est donc pas surprenant que les détenus âgés en général et les délinquants sexuels en particulier suscitent peu de sympathie de la part du public, même à l’approche de la fin de leur vie en détention.

Cependant, le service pénitentiaire et de probation de Sa Majesté fait face à un défi croissant: assurer une détention appropriée et sûre aux détenus âgés. Mes recherches ont montré niveaux élevés de fragilité et de vulnérabilité parmi la population carcérale âgée, y compris de multiples besoins complexes en matière de santé et de protection sociale, ainsi que des difficultés associées à la nécessité de prendre plusieurs médicaments régulièrement. Beaucoup de prisons sont simplement ne convient pas aux personnes âgées et frêles, et l’équipement et les ressources nécessaires pour les prendre en charge ne sont souvent pas disponibles. Le personnel pénitentiaire responsable des détenus plus âgés a besoin d'une formation et d'un soutien adéquats, notamment en cas de décès en détention.

Justice et sécurité

Vieillir et mourir en prison soulèvent d’importantes questions d’éthique et de justice. Qu'on le veuille ou non, les délinquants sexuels ont des droits humains. L’Assemblée générale des Nations Unies a approuvé un ensemble de règles minimales pour le traitement des prisonniers, connues sous le nom de Les règles de Nelson Mandela, qui inclut les règles régissant les soins de santé. La règle 24 stipule: "Les détenus devraient bénéficier des mêmes normes de soins de santé que celles disponibles dans la communauté et devraient avoir accès aux services de soins de santé nécessaires gratuitement, sans discrimination fondée sur leur statut juridique."

Le système Stratégie de soins de fin de vie pour l'Angleterre et le pays de Galles Il est également clairement indiqué que toutes les personnes en fin de vie devraient pouvoir accéder à des soins de haute qualité, indépendamment de qui ou de l'endroit où elles se trouvent. Les services pénitentiaires ont donc le devoir de fournir des soins suffisants et équivalents aux personnes décédées en prison.


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Quel type de solutions sont disponibles? Il est clair que le nombre de détenus âgés doit être réduit ou que des ressources beaucoup plus importantes doivent être fournies pour les maintenir en détention. Réduire le nombre de détenus âgés impliquerait le recours à des solutions de substitution aux peines privatives de liberté, à des peines plus courtes ou à la libération d'un plus grand nombre d'entre eux pour des motifs humanitaires, vers la fin de leur vie. Mais il y a sans aucun doute des prisonniers qui récidiveraient s'ils étaient libérés, il faudrait donc procéder à une évaluation minutieuse au cas par cas. Inévitablement, parfois, la décision serait fausse.

Par ailleurs, si la société décide de continuer à emprisonner un nombre croissant de personnes âgées, des installations adéquates - Foyers de soins sécurisés, par exemple, doivent être construits de toute urgence.

Dans 2013, le comité de la justice de la Chambre des communes A déclaré que les besoins des prisonniers plus âgés étaient «distincts du reste de la population carcérale». Il a recommandé à la population carcérale âgée grandissante de se doter d'une stratégie nationale visant à «éliminer les inégalités dans les services et à maintenir des normes minimales». Six ans plus tard, une telle stratégie ne semble guère s'inscrire. Les prisons et le personnel pénitentiaire doivent encore faire face au défi de manière imprévue et sans ressources suffisantes.La Conversation

A propos de l'auteur

Mary Turner, lectrice en recherche sur les services de santé, Université de Huddersfield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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