Je me suis délibérément envoyé à la prison en Islande - ils n'ont même pas verrouillé les portes des cellules

Je me suis délibérément envoyé à la prison en Islande - ils n'ont même pas verrouillé les portes des cellules
jonathan kho / unsplash

Islande est un petit pays niché au bord de l’Europe. Il a une population de seulement environ 340,000. Les prisons islandaises sont également petites. Il n'y en a que cinq, hébergeant en tout moins de prisonniers 200. Sur ces cinq personnes, deux sont des prisons ouvertes. Je les avais tous les deux déjà visités et ils m'ont laissé intrigué. Je voulais apprendre à mieux les connaître.

Quand j'ai demandé aux autorités pénitentiaires islandaises si je pouvais passer une semaine dans chacune des deux prisons ouvertes, elles ont été étonnamment réceptives. J'ai eu l'impression qu'ils aimaient bien l'idée: un universitaire étranger qui voulait se mettre à l'abri dans ces endroits en assumant le rôle de prisonnier. Ils ont promis de garder une chambre libre pour moi. J'étais reconnaissant et excité. J'allais faire l'expérience des deux prisons de l'intérieur. Même si je savais qu'ils étaient calmes et en sécurité, ils hébergent des personnes reconnues coupables de graves infractions violentes ou sexuelles. Comment fonctionnent des prisons sans murs ni clôtures?

Les prisons ouvertes en Islande sont tout simplement très ouvertes. L'absence de fonctions de sécurité était frappante. La première prison dans laquelle j'ai séjourné, la prison de Kvíabryggja, dans l'ouest du pays, n'avait guère de sécurité périmétrique. Il y a cependant une pancarte demandant aux passants de rester à l'écart - principalement destinée aux touristes.

Je pouvais simplement me rendre en voiture dans le petit bâtiment, pour la plupart d'un étage, et me garer. Je suis ensuite entré (oui, les portes étaient ouvertes) et j'ai dit bonjour. Et l'un des prisonniers m'a immédiatement fait un dîner. Il m'a reconnu lors d'une visite précédente. J'ai passé la semaine à faire l'expérience de la vie quotidienne en tant que prisonnier.

Une chambre avec vue

Dès le début, il était clair que les prisonniers et le personnel font les choses ensemble. La nourriture est importante dans les prisons et à Kvíabryggja, la salle à manger commune est un espace central. C'est là que les prisonniers prennent leur petit-déjeuner, leur déjeuner et leur dîner avec le personnel. Les prisonniers préparent la nourriture et, avec un agent, font le magasin d'alimentation hebdomadaire dans un village voisin. La nourriture était copieuse et savoureuse. Il est considéré comme une mauvaise forme de ne pas remercier les chefs cuisiniers prisonniers pour leurs efforts. Et vous devez nettoyer après vous-même.

Malgré l'accent mis sur la vie en communauté, la chambre d'un prisonnier est son propre espace. Et avec l’internet dans la chambre (avec des restrictions évidentes) et un téléphone portable, certains prisonniers, comme des adolescents, passent beaucoup de temps là-bas.

Les prisonniers ont leurs propres clés de chambre mais ils laissent leur porte ouverte, pratiquement à tout moment. C'est un symbole puissant: la vie à Kvíabryggja est une affaire de confiance. J'ai trouvé cela difficile au début, sachant que mon passeport, mes clés de voiture de location et mes notes de recherche étaient tous dans ma chambre. À la fin, j'ai fait ce que font les prisonniers et j'ai même dormi avec la porte ouverte. J'ai dormi comme un bébé. Et chaque matin, en regardant par la fenêtre de ma chambre, j'ai vu des moutons, de l'herbe et des cimes enneigées.


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La vue de la prison. (Je me suis délibérément envoyé en prison en Islande, ils n'ont même pas verrouillé les portes des cellules)
La vue de la prison.
Francis Pakes, Auteur fourni

L'espace extérieur dans les prisons islandaises est également important. La montagne emblématique et très photographiée de Kirkjufell occupait une grande partie à l’est et je me trouvais au bord de la mer, avec une belle plage et de nombreuses prairies. Cela permet au prisonnier de se sentir "absent" dans un sens, tout en restant sur les lieux. Les prisonniers, m'a-t-on dit, aiment marcher jusqu'à la porte d'entrée, où la seule barrière au monde extérieur est une grille de bétail. Cela donne cette sensation étrange de sentir la liberté, à seulement un pas de distance.

S'en aller

Ce sont les interactions informelles qui m'ont le plus frappé. Nous avons regardé le football ensemble. Plutôt que d'être timide ou furtive, j'ai vu des délinquants sexuels crier à l'écran lorsque l'Islande jouait. Les prisonniers vulnérables discutaient avec les trafiquants de drogue. J'ai vu des toxicomanes problématiques discuter et rigoler avec le personnel. Et je me sentais bien, à la fois en tant que chercheur et en tant que personne. Je me suis un peu moqué bien sûr, comme le font tous les chercheurs en prison. Mais les prisonniers ont également partagé des commérages et beaucoup de prisonniers et de membres du personnel ont partagé avec moi des sentiments et des histoires très personnels, même intimes. Lorsque Pétur a retrouvé sa liberté et que son père est venu le chercher, il a fait au revoir à de nombreux prisonniers et au personnel, y compris à moi. Nous avons tous eu un peu émotionnel.

Kvíabryggja est bien sûr toujours une prison. Beaucoup de prisonniers se sentent frustrés, en colère, anxieux, luttent pour leur santé et s'inquiètent pour l'avenir. Mais l'environnement est sûr et la nourriture un délice. Il y a un contact avec le monde extérieur, des visites généreuses et une oreille attentive. Dans les prisons, cela signifie beaucoup.

Cette prison isolée, qui ne compte pas plus de prisonniers 20, et environ trois personnes au maximum à la fois, constitue une petite communauté. Prisonniers et membres du personnel fument ensemble dans le fumoir à l'étroit mais toujours occupé. Ils ont besoin de continuer.

La vie est définie par ces interactions informelles. Ce n'est pas forcément facile. Cette population carcérale est très hétérogène. Il y a des prisonnières, des ressortissants étrangers et des prisonniers d'âge de la retraite ou ayant un handicap qui sont tous mélangés.

Prison de Kvíabryggja. (Je me suis délibérément envoyé en prison en Islande, ils n'ont même pas verrouillé les portes des cellules.)
Prison de Kvíabryggja.
Francis Pakes, Auteur fourni

Autant que je sache, la convivialité générale s'étend même aux délinquants sexuels - une population presque universellement insultée en prison et menacée en conséquence. Parfois, cette convivialité est un étirement. Mais cela a semblé fonctionner. Malgré les tensions inhérentes à toute prison, les gens ici se sont mis à la tâche.

L'importance de continuer est un message à emporter. Cela est beaucoup plus difficile à réaliser dans les grandes prisons achalandées où de nouveaux prisonniers arrivent et partent tous les jours. Mais tout comme la police de proximité fonctionne mieux si la plupart des interactions publiques sont amicales, une prison est un lieu plus positif si la plupart des interactions sont également amicales et bénignes. Lorsque les prisonniers et le personnel partagent un espace, des récits et un sens de la communauté, les chances que les prisonniers changent pour le mieux s’améliorent considérablement.

Les prisons ouvertes d'Islande sont, dans une certaine mesure, uniques. C'est peut-être leur taille. C'est peut-être leur population. Peut-être que c'est la nature détendue du régime. Ou peut-être sont-ils typiques de l'Islande, un pays où, historiquement, il faut s'appuyer les uns sur les autres pour survivre aux conditions climatiques difficiles de l'Atlantique Nord. Quoi qu’il en soit, vivre ensemble, dans cette petite prison calme et isolée, avait un sens étrange.

A propos de l'auteur

Francis Pakes, professeur de criminologie, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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