Les maires des États-Unis cherchent désespérément à réparer leurs infrastructures en ruine

Les maires des États-Unis cherchent désespérément à réparer leurs infrastructures en ruine
Le maire RT Rybak surveille l'effondrement du pont 2007 Interstate 35 à Minneapolis, dans le Minnesota.
Garde côtière américaine / Wikimedia

La crise de l’eau potable à Flint, Michigan, illustre deux problèmes urgents et connexes qui stressent de nombreuses villes américaines. Premièrement, les systèmes d’infrastructure critiques tels que les routes, les ponts et les réseaux d’eau vieillissent et sont sous-financés. Deuxièmement, les villes ne reçoivent pas l'appui dont elles ont besoin des échelons supérieurs du gouvernement pour résoudre ces problèmes.

Nous sommes les auteurs du 2015 Menino Enquête auprès des maires, menée par le Initiative de l'Université de Boston sur les villes. Dans cette enquête, nous avons posé à un échantillon de maires représentatif au niveau national une question ouverte: quel défi, selon eux, devrait être principalement «un problème d’État ou de gouvernement fédéral», qui affecte le plus leurs villes. Près de la moitié des maires ont opté pour une infrastructure en ruine. Beaucoup ont dit que les niveaux de gouvernement supérieurs ne fournissaient pas assez d'argent à leurs villes pour les projets d'infrastructure dont elles ont besoin.

Ces projets vont de besoins relativement banals, tels que la réparation de routes, à des projets plus ambitieux, tels que la construction de nouveaux systèmes de transport en commun, d'eaux usées et d'eaux pluviales. S'adressant à la Conférence des maires américains 2015 en juin dernier, le président Obama a déclaré: «Il n'y a pas de maire ici qui ne puisse pas renoncer à des projets d'infrastructure 10 pour lesquels vous aimeriez obtenir un financement, ce qui inciterait les gens à travailler immédiatement. et d’améliorer votre compétitivité, d’aider les entreprises à déplacer leurs produits et d’aider les gens à trouver du travail. " la société américaine des ingénieurs civils estime que les États-Unis nécessiteront des investissements en infrastructures de l'ordre de 3.6, estimés à un billion de dollars 2020.

Ces préoccupations mettent en lumière ce que les maires considèrent comme un problème plus important. Selon eux, le fédéralisme - la division (et le partage) des pouvoirs entre les différents niveaux de gouvernement - ne fonctionne pas. Dans le cadre de l'enquête, les maires ont constamment identifié les moyens par lesquels le dysfonctionnement des administrations publiques, des réglementations et des lois contraignantes préjugeant de l'autonomie locale causent des problèmes aux villes. En tant que politologue Jessica Trounstine a souligné, Flint est un exemple extrême de certaines de ces questions. Les gouvernements des États peuvent entraver les gouvernements des villes de diverses manières, le plus souvent en réduisant les financements et / ou en adoptant une législation réduisant l'autonomie locale.

Initiative de la BU sur les villes (les maires des États-Unis cherchent désespérément à réparer les infrastructures en ruine mais les États et les autorités fédérales les retiennent)
Initiative de la BU sur les villes, auteur fourni

Gridlock à Washington, DC

Lorsque nous avons demandé aux maires de l'enquête Menino d'évaluer leurs relations avec les niveaux supérieurs de gouvernement, ils ont souligné des défis importants et exprimé un profond pessimisme. Les maires républicain et démocrate ont souligné les défis majeurs auxquels doivent faire face les villes pour les villes. Dans tous les partis, ils étaient tout aussi sceptiques quant à la capacité du gouvernement fédéral d’atténuer efficacement ces problèmes.

Certains maires se sont concentrés sur la polarisation et les divisions entre l'exécutif et le législatif. Un maire a déclaré: «Les choses… ne se passent pas parce que les gens n'ont pas été en mesure de trouver un moyen de travailler ensemble… entre l'administration fédérale et les deux chambres du Congrès».

Cependant, de nombreux maires ont pris soin de dissocier leur mécontentement vis-à-vis du Congrès de leur point de vue sur le président Obama. Comme l’a dit un maire: «Je pense que nous devons… faire la distinction entre le Congrès et cette administration. Cette administration est le meilleur ami des villes. "

Bien que la majorité des maires des grandes et moyennes villes soient démocrates, nous n’avons pas entendu les mêmes types de critiques de l’administration Obama émises par les maires républicains que par les législateurs ou les commentateurs républicains.

Les villes contre les états

Les maires étaient encore plus négatifs à propos des gouvernements de leurs États. Une partie de cette insatisfaction est le reflet de conflits entre villes et de la nouvelle vague de gouverneurs conservateurs et de législateurs d’État élus au cours des dix dernières années. Un maire démocrate dans un État conservateur a déploré «une rhétorique extrême… particulièrement contre les villes [pour] prétendument dérégler sur le contrôle local… Il y a une rhétorique politique aux dépens d'une élaboration de politique raisonnable et rationnelle.» Une récente illustration législative claire de cette «dérive» est la récente prolifération des lois sur la préemption, dans lesquelles les gouvernements des États (largement conservateurs) ont limité la capacité des villes à variété de politiques en grande partie de gauche, allant de l’augmentation du salaire minimum à l’interdiction des sacs en plastique.

Les maires républicain et démocrate étaient sceptiques quant à la capacité de leurs États à relever efficacement les défis majeurs auxquels sont confrontées les villes. Une majorité de maires ont déploré le soutien financier limité et l'autonomie qu'ils reçoivent du gouvernement de l'État. Les maires démocrates dans les États rouges ont exprimé les réponses les plus négatives, mais les maires républicains - en particulier dans les États rouges - avaient les mêmes préoccupations. Un maire républicain a qualifié le gouvernement de son gouvernement dominé par les républicains de «noix».

Le conflit ville-état a une longue histoire dans la politique américaine, mais plusieurs maires ont estimé que les fissures récentes étaient particulièrement problématiques. Par exemple, un maire a déclaré qu'il pensait que l'ingérence de l'État dans l'autonomie locale "s'accélérait [au cours des] cinq dernières années". Ces désaccords reflètent souvent les tensions entre les revendications des villes en matière d'autonomie locale sur des questions telles que le salaire minimum et les États ". prétend à des avantages de cohérence dans l'état.

Un gouvernement fracturé entrave l'action

Ces déconnexions entre les différents niveaux de gouvernement rendent difficile la résolution des problèmes importants auxquels sont confrontées les villes américaines, comme la réparation d'infrastructures usées. Pour résoudre ces problèmes, les organismes fédéraux, régionaux et municipaux doivent travailler ensemble pour identifier les financements - provenant principalement des niveaux supérieurs de gouvernement - et pour planifier et réaliser des projets.

Malheureusement, notre enquête auprès des maires suggère que les gouvernements locaux peuvent se méfier des gouvernements fédéraux, et en particulier des États; de plus, bien que nos données ne puissent pas en parler, les récents événements survenus à Flint et la prolifération des lois sur la préemption suggèrent que ce sentiment pourrait être réciproque, les gouvernements des États étant tout aussi méfiants à l’égard de leurs homologues locaux. En conséquence, les villes se retrouvent souvent dans l'incapacité de prendre des mesures même lorsqu'elles sont manifestement urgentes - par exemple, se débarrasser de l'eau potable en plomb.

A propos de l'auteur

Katherine Levine Einstein, professeure adjointe, science politique, université de Boston

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