Revisiter la vérité de Jimmy Carter en disant le sermon aux Américains

Revisiter la vérité de Jimmy Carter en disant le sermon aux Américains
Les employés d'une station-service de Los Angeles regardent le président Jimmy Carter prononcer son discours sur la télévision nationale au mois de juillet 15, 1979.
Photo AP / Mao David Swartz, Université d'Asbury

Il y a près de 40, en juillet 15, 1979, le président Jimmy Carter est allé à la télévision nationale partager avec des millions d'Américains son diagnostic d'une nation en crise. "Toutes les lois du monde", a-t-il proclamé, "ne peuvent pas réparer ce qui ne va pas en Amérique." Il a ensuite appelé les citoyens américains à réfléchir sur le sens et le but de leur vie ensemble.

Carter a fait plusieurs recommandations politiques spécifiques. Mais dans une présidence animée par la spiritualité peut-être plus que toute autre dans l'histoire américaine, ce discours a appelé plus généralement à l'abnégation nationale et à l'humilité.

À un moment où hommes forts politiques, hypernationalisme xénophobie ont augmenté aux États-Unis et dans le monde, le discours de Carter offre un contre-exemple puissant à ces tendances.

Une nation en "très grave problème"

En 1979, Jimmy Carter a été trois ans dans sa présidence. Les fardeaux étaient nombreux. Dirigeant un parti démocrate divisé, il a affronté une opposition républicaine forte et croissante. La nation a souffert de stagflation, une combinaison de stagnation économique et 12 pourcentage d'inflation.

Dans 1973, le cartel de l'OPEP, composé principalement de pays du Moyen-Orient, a réduit sa production de pétrole et imposé un embargo contre les nations qui ont soutenu Israël. À la fin des 1970, la production a encore diminué. Couplé avec une forte demande mondiale, cela a généré une crise énergétique cette augmentation des prix de l'essence de 55 pour cent dans la première moitié de 1979.

En signe de protestation, les camionneurs mettre des feux de joie en Pennsylvanie, et Carter note d'approbation a coulé à 30 pour cent. Un anxieux Carter a abrégé son voyage outre-mer à Vienne où il tenait discussions sur les armes nucléaires avec Leonid Brejnev de l'Union soviétique.

Après un bref arrêt à Washington, le président s'est retiré à Camp David pendant dix jours. En examinant les problèmes graves et imbriqués auxquels son administration est confrontée, Carter lire la Bible, historien Christopher Lasch's La culture du narcissismeet économiste EF Schumacher's Petit est beau, une méditation sur la valeur de la communauté locale et les problèmes de consommation excessive.


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Il a également invité des représentants de nombreux secteurs de la vie américaine - chefs d'entreprise et syndicats, enseignants et prédicateurs, et politiciens et intellectuels - à consulter avec lui. À la fin de sa retraite, Carter avait conclu que le pays faisait face à plus d'une série de problèmes isolés. Collectivement, ils constituaient une crise culturelle fondamentale.

Le discours de malaise

Après s'être cloîtré pendant une période sans précédent, le président sortit de Camp David avec un grand drame en juillet 15, 1979. Dans un discours télévisé à l'échelle nationale qui a été regardé par 65 millions d'Américains, Carter a entonné une plainte évangélique sur "une crise de l'esprit américain".

Il a dit,

«Dans une nation qui était fière du travail acharné, des familles fortes, des communautés unies et de notre foi en Dieu, trop d'entre nous adorons maintenant l'indulgence et la consommation de soi.

En effet, le sermon du président a longuement exposé l'excès. "L'identité humaine n'est plus définie par ce que l'on fait mais par ce que l'on possède", a-t-il prêché. Mais "posséder des choses et consommer des choses ne satisfait pas notre désir de sens".

C'était une critique culturelle pénétrante qui reflétait les valeurs spirituelles de Carter. Comme les écrivains du Nouveau Testament, il a appelé le péché. Comme les prophètes de l'Ancien Testament, il a avoué sa fierté personnelle et nationale.

Dans le mode de théologien Reinhold Niebuhr, il a noté les limites du pouvoir humain et de la droiture. En ce moment de châtiment national, il s'est engagé et la nation à la renaissance et au renouveau.

As un savant de l'histoire religieuse américaine, ce soi-disant «discours de malaise» (bien que Carter n'ait jamais utilisé le mot «malaise») était, à mon avis, le discours le plus théologiquement profond d'un président américain depuis Lincoln Deuxième discours inaugural.

Une opportunité gaspillée

Cette articulation de l'humilité économique et politique sonnait parfaitement à une nation dont la confiance dans les institutions civiles avait été ébranlée. le Scandale du Watergate avait révélé la corruption dans les plus hautes fonctions politiques de la nation. La guerre du Vietnam s'était terminée avec une victoire communiste.

Le "discours de malaise" était une continuation d'un thème de longue date pour Carter. Dans son 1977 discours inaugural"Nous avons appris que" plus "n'est pas nécessairement" meilleur ", que même notre grande nation a ses limites reconnues, et que nous ne pouvons ni répondre à toutes les questions ni résoudre tous les problèmes ... nous devons simplement faire de notre mieux."

La mémoire populaire suggère que la nation a réagi négativement à son discours. Dans L'âge de Reagan, historien Sean Wilentz écrit que Carter semblait accuser les citoyens américains pour leurs problèmes. D'autres ont dépouillé l'approche idéaliste de Carter de la crise énergétique comme étant naïve.

Mais ce n'était pas comment la plupart des Américains ont reçu le discours. En fait, Carter a profité immédiatement 11 pourcentage bosse dans sa note d'approbation de travail dans les jours qui ont suivi. Clairement, beaucoup étaient d'accord avec la ligne de Carter que la nation était embourbée dans une «crise morale et spirituelle».

Le président, cependant, n'a pas réussi à capitaliser sur la résonance avec sa méditation. Juste deux jours après son discours, Carter a tiré tout son cabinet, ce qui semblait indiquer que son gouvernement était en désarroi.

Les chiffres du président ont immédiatement fondu. Comme Le magazine Time l'a décrit"Le président a applaudi pendant un jour et a ensuite déclenché sa purge stupéfiante, annulant une grande partie du bien qu'il avait lui-même fait." Reagan a bientôt capitalisé sur la désillusion. "Je ne trouve aucun malaise national" dit le successeur de Carter, qui a fait campagne sur une plate-forme de l'Amérique comme "une ville brillante sur une colline".

Sur le point de gagner la guerre froide, l'Amérique était prête pour un nationalisme exubérant, pas un président de style simple qui a insisté pour porter son propre sac à vêtements à bord d'Air Force One.

Nouvelle résonance

Quarante ans plus tard, le chauvinisme national imprègne les deux partis politiques. Républicains et démocrates De même, les États-Unis parlent de «ville sur une colline» et la rhétorique de Donald Trump «America first» a soulevé l'orgueil vers de nouveaux sommets et des alliés aliénés dans le monde entier.

La ConversationLe sermon d'humilité de Jimmy Carter parle plus que jamais des crises de notre temps.

A propos de l'auteur

David Swartz, professeur agrégé d'histoire, Université d'Asbury

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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