Pourquoi tricher les travailleurs sur les salaires est plus facile que jamais

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Jara Neal Willis, infirmière dans un hôpital du Texas, avait habituellement un délai de quelques minutes avant le début de son quart de travail et restait en retard chaque fois que ses patients avaient besoin d'aide. Ses pauses déjeuner ont souvent été interrompues par les demandes des médecins, des patients ou de leurs familles.

Willis et ses collègues, cependant, ont affirmé qu'ils n'étaient pas payés pour ces minutes supplémentaires travaillées avant et après leurs quarts de travail. Ou pour travailler pendant les pauses déjeuner.

Ce n'était pas à cause de gremlins espiègles falsifiant leurs cartes de temps dans une arrière-salle, mais dans les paramètres du logiciel que l'hôpital utilisait pour suivre les allées et venues. Deux caractéristiques seules, «l'arrondi» et les «déductions automatiques de congé», pourraient entraîner la perte de 44 minutes par jour - ou 1,382 $ US par année au salaire minimum fédéral.

Le logiciel de chronométrage était au centre d'un étude J'ai co-écrit l'année dernière documenter comment il pourrait être utilisé pour faciliter le vol des salaires.

Mais cela a laissé une question persistante: les entreprises utilisaient-elles réellement ces fonctionnalités pour réduire la main-d'œuvre? Sur la base de mon examen de centaines de procès comme celui de Willis, la réponse est oui - et ce n'est que la pointe de l'iceberg.

Le vol de salaire obtient une mise à niveau technologique

Le «vol de salaire» est un terme abrégé qui désigne les situations dans lesquelles une personne n'est pas rémunérée pour le travail. Dans sa forme la plus simple, il pourrait s'agir d'un gestionnaire qui demande aux employés de travailler hors de l'horloge. Ou une entreprise refusant de payer pour les heures supplémentaires.


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A rapport de l'Economic Policy Institute a estimé que les employés perdent 15 milliards de dollars pour le vol de tous les ans, plus que tous les crimes contre les biens aux États-Unis mis ensemble.

Ce rapport, cependant, se concentrait sur les travailleurs payés moins que le salaire minimum fédéral ou étatique. Notre étude 2017, basée sur Matériel promotionnel, politiques de l'employeur Vidéos youtube, a suggéré que les entreprises peuvent maintenant utiliser un logiciel pour éviter de payer toutes sortes de travailleurs horaires.

Des centaines et des centaines

Quand un employé passe la journée à l'aide de une connexion à un ordinateur, un badge d'identification ou un téléphone - Le journal de temps de cet employé devient une forme de données.

Je voulais savoir s'il y avait des preuves que les employeurs ont déjà utilisé l'arrondi et les déductions automatiques pour changer ces données, au détriment de leurs travailleurs. J'ai donc fait ce que font normalement les professeurs de droit dans de telles situations: j'ai fait une recherche d'avis juridiques pour voir s'il y avait des cas où les travailleurs cherchaient à récupérer les salaires perdus à cause du vol de salaire numérique.

Avant notre étude, je n'avais même pas entendu parler de cette pratique, alors je m'attendais à ne trouver qu'une poignée de cas. Au lieu de cela, j'ai trouvé des centaines et des centaines d'avis juridiques impliquant le vol de salaire numérique. Et cela suggère qu'il y en a des centaines d'autres parce que, typiquement, pour chaque cas qui aboutit à une opinion juridique beaucoup plus ne le font pas.

J'ai décidé de lire un tas pour avoir une idée de ce que les employés réclamaient et une fenêtre sur la façon dont les employeurs utilisaient le logiciel. Je me suis finalement arrêté après avoir pataugé plus de cas 300, qui sont décrit dans une étude publié dans l'American Business Law Journal.

La méthodologie de l'étude ne supporte pas les inférences quantitatives sur la fréquence des vols de salaires numériques ou combien d'argent les travailleurs américains ont perdu à ces pratiques au fil du temps.

Mais ce que je peux dire, c'est que ce n'est pas un problème théorique. Les vrais travailleurs ont perdu de l'argent réel pour ces pratiques.

Arrondir

Arrondir - La fonctionnalité utilisée pour embellir les travailleurs comme Jara Willis - est un moyen pratique pour les entreprises de récupérer constamment les heures de travail.

Même si le logiciel peut enregistrer avec précision l'heure d'arrivée et de départ d'un employé, la fonctionnalité «arrondi» change cette heure en fonction d'un incrément prédéfini. Entreprises argumenter ils l'utilisent pour augmenter la prévisibilité de la paie.

L'augmentation d'arrondi préférée dans les cas que j'ai examinés semblait être au quart d'heure. Donc arrivant à travailler à 8: 53 am serait arrondi à 9, tandis que 8: 52 deviendrait 8: 45.

En théorie, les employés pourraient même faire la part des choses en arrondissant soigneusement leurs heures d'arrivée et de départ. Ils pourraient se présenter tard ou partir tôt, ou pointer très tôt ou partir tard.

Mais les entreprises disposent de deux armes supplémentaires pour canaliser les coups de poing des employés en leur faveur: les politiques et la discipline. Oui, vous pourriez vous présenter tard ou partir tôt, mais vous seriez alors sanctionné par la politique de présence.

Parfois, les employeurs dans ces cas empilaient le paquet en interdisant aux travailleurs de poinçonner plus de sept minutes plus tôt. D'autres ont en fait «invité» les employés à pointer jusqu'à sept minutes plus tôt, l'étiquetant comme une «période de grâce», comme s'il s'agissait d'un accommodement pour les travailleurs.

L'hôpital de Willis, cependant, a adopté une approche très inhabituelle pour persuader les travailleurs de se mettre à l'heure durant les périodes favorables à l'hôpital. Selon le témoignage de cette affaire, les superviseurs ont étiqueté n'importe quel employé qui a fait le point trop tôt ou trop tard, obtenant ainsi des minutes sous le système d'arrondi, un «moocher».

Un directeur a même affiché des pancartes «sans moquerie» avec une photo d'une vache et une horloge dans le couloir de l'hôpital.

Travailler les chances

Arrondir fonctionne les chances, un peu comme un casino. En fait, certains des cas que j'ai examinés concernaient des travailleurs de casino, peut-être parce qu'ils sont particulièrement sensibles aux statistiques et qu'ils se rendent compte qu'ils sont du mauvais côté de l'équation.

Dans une affaire intentée par des travailleurs de casino, l'expert du plaignant a estimé que les employés de 2,100 qui ont opté pour la poursuite ont perdu 87,710 sur une période de cinq ans, soit environ 950,000 à leur taux horaire moyen de 10.80.

Mais la politique d'arrondi de l'entreprise couvrait en réalité les employés de 28,000. Si ces travailleurs étaient touchés de la même façon par la politique, cela aurait signifié une perte d'environ 1.17 millions d'heures, ou 12.6 millions de dollars en salaires que l'entreprise a pu récupérer grâce à la politique d'arrondi sur cinq ans.

L'affaire a été réglée pour $ 450,000, dont environ la moitié a été payée par les avocats. En d'autres termes, même si cette société a été capturée, traînée dans le cadre d'un litige et contrainte de régler, elle aurait quand même tiré un profit considérable de sa politique d'arrondissement. Ce n'est pas exactement un moyen de dissuasion.

Pauses non payées

Les employeurs récupèrent également le temps grâce à ce qu'on appelle "déductions automatiques de casseLe logiciel suppose que vous avez pris votre pause repas complète, même si vous ne l'avez pas fait.

Dans certains lieux de travail, il peut être difficile de prendre une pause déjeuner, en particulier pour ceux qui fournissent des soins aux patients dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers. Études d'infirmières suggèrent qu'elles sont complètement incapables de prendre des pauses dans environ 10 pour cent des quarts de travail et ne sont pas déchargées de leurs fonctions pour les repas et les pauses d'environ 40%.

Dans les cas que j'ai examinés, les entreprises ne permettaient pas aux travailleurs de passer outre la déduction de congé. Les employés se sont plaints de ne pas avoir été autorisés à le faire et ont plutôt dû remplir un formulaire papier supplémentaire. Ou demandez à leur superviseur pour approbation. Ou les deux.

Les entreprises ont même découragé les travailleurs de le faire. Une infirmière a reçu un «plan d'action» de son hôpital après avoir demandé trop de dérogations. Plutôt que de régler les problèmes de dotation qui ont mené aux pauses manqués, l'hôpital a recommandé qu'elle «garde des collations dans son bureau».

Règles juridiques obsolètes

Alors, comment ce problème est-il arrivé en premier lieu?

Ces types d'abus d'employeur sont rendus possibles par un demi-siècle règles cela permettait d'arrondir parce que les entreprises devaient calculer les heures à la main.

Les règlements obsolètes supposent que l'arrondi "Moyenne" à long terme, essentiellement forcer les travailleurs à prouver qu'ils ne le font pas - comme dans les cas que j'ai examinés.

Cela laisse les employeurs libres d'arrondir, car il est théoriquement possible que tout soit moyen. Et parce que les procès collectifs visant à récupérer les salaires perdus obligent les travailleurs concernés à «participer» à un recours collectif, seule une petite fraction des travailleurs récupère leur argent.

Qui plus est, les règlements désuets ne mentionnent même pas les déductions automatiques. Les tribunaux ont du mal à trouver ce qui est juste dans les cas où il n'y a souvent même pas d'enregistrement électronique de la pause manquée.

La ConversationCe problème ne va pas disparaître. Tant que ces failles réglementaires existent, les employeurs et les fabricants de logiciels trouveront des moyens de les exploiter. Cela signifie que si vous êtes payé un salaire horaire, vous risquez d'être perdant.

A propos de l'auteur

Elizabeth C. Tippett, professeure agrégée, École de droit, Université de l'Oregon

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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