Pourquoi les Américains sont plus malheureux que jamais - et comment y remédier

Pourquoi les Américains sont plus malheureux que jamais - et comment y remédier

Mars 20 est la Journée internationale du bonheur et, comme chaque année, les Nations Unies ont publié Rapport mondial de bonheur. Les États-Unis se classent 18th parmi les pays du monde, avec une satisfaction de vie moyenne autour de 6.88 sur une échelle de 10.

Alors que cela peut être relativement proche du sommet, les chiffres de bonheur de l'Amérique ont en fait diminué chaque année depuis les rapports ont commencé dans 2012, et cette année sont les plus bas encore. La question est donc de savoir si le gouvernement a un rôle à jouer pour améliorer le bonheur de ses citoyens. Et si oui, comment les décideurs pourraient-ils s'y prendre?

Heureusement, un corpus croissant d'économistes et de psychologues peut donner aux gouvernements l'accès au type de données qui peuvent éclairer leur façon de penser sur la politique et le bonheur.

Dans notre nouveau livre, "Les origines du bonheur: la science du bien-être au cours de la vie»,« Mes collègues et moi fournissons un compte rendu systématique de ce qui fait une vie satisfaisante.

Le rôle du gouvernement

L'idée que le gouvernement devrait concentrer son attention sur le bien-être de ses citoyens remonte à plusieurs siècles. Thomas Jefferson lui-même a dit"Le soin de la vie humaine et du bonheur ... est le seul objet légitime d'un bon gouvernement".

Historiquement, cela a signifié une augmentation de la productivité économique et de la croissance pour augmenter le bonheur personnel. Mais comme le suggèrent les données, et que de nombreux pays commencent à réaliser, cela ne sera probablement pas suffisant. Par conséquent, de nombreux gouvernements dans le monde prennent maintenant des mesures pour élargir leurs objectifs politiques au-delà du PIB.

Ce n'est pas seulement une question de bienveillance des dirigeants. Les données électorales suggèrent que les gouvernements des populations malheureuses n'ont pas tendance à rester au pouvoir très longtemps.

Mais comment les gouvernements peuvent-ils changer la façon dont leurs citoyens se sentent? En fin de compte, les changements ne peuvent être faits sans de bonnes données. Si les gouvernements utilisent le bien-être comme une mesure sérieuse du succès et du progrès, ils ont besoin de preuves solides de ce qui se cache derrière le bonheur et la misère des gens.

Pour prendre des décisions rationnelles sur l'endroit où dépenser des fonds publics limités, ils doivent savoir comment les changements politiques potentiels affecteront le bien-être des gens - et à quel prix. Sans ces chiffres, les gouvernements risquent de chercher le bonheur dans tous les mauvais endroits.

Causes du bonheur et de la misère

Pour "Les origines du bonheur, "Mes collègues et moi-même avons analysé une grande quantité de données d'enquête dans le monde développé afin de documenter ce qui détermine la satisfaction de la vie au cours de la vie.

Nous avons constaté que le revenu joue un rôle important dans la détermination du bonheur - mais ce n'est pas aussi important que les gens pourraient le penser ou l'espérer. Les relations sociales sont très importantes, qu'elles soient à la maison, au travail ou dans la communauté.

Cela suggère que, pour stimuler le bonheur en Amérique, les décideurs politiques devraient chercher à contrer tendances défavorables de l'inégalité, l'érosion de la confiance sociale et isolation croissante.

Notre recherche conclut que la maladie mentale explique plus de la variation dans le bonheur que la maladie physique. Aux États-Unis, les problèmes de santé mentale, y compris la dépression et l'anxiété, sont une cause majeure de souffrance. Pourtant, beaucoup peuvent être traités, par exemple par thérapie psychologique fondée sur des preuves. Les dépenses de santé publique consacrées à la maladie mentale ne sont donc pas un luxe, mais une nécessité.

En fait, nos calculs dans le livre suggèrent que le traitement de la santé mentale s'avère généralement être neutre en termes de coûts, compte tenu des grands avantages que soulagent les problèmes de santé mentale en termes de coûts de soins de santé moins élevés, d'absentéisme et de criminalité, ainsi que d'une productivité accrue.

Beaucoup de bonheur croissant chez les adultes commence par répondre aux besoins des enfants. Nous avons trouvé que les écoles - et même enseignants individuels - ont autant d'effet sur le bonheur des enfants que sur leur famille. Ainsi, les écoles et les gouvernements peuvent et doivent faire beaucoup plus pour s'assurer qu'ils enseigner le genre de compétences clés de la vie et la résilience qui favorisent le bonheur, à la fois dans l'enfance et jusqu'à l'âge adulte.

Sans surprise, le monde du travail a une énorme influence sur notre bonheur en tant qu'adultes, en fournissant non seulement des revenus, mais aussi des interactions sociales importantes ainsi que la routine et le but. Les principaux moteurs d'une vie professionnelle satisfaisante inclure l'autonomie d'emploi, l'équilibre entre le travail et la vie personnelle et la qualité des interactions sociales avec les collègues et les gestionnaires.

En fin de compte, beaucoup peut être fait pour rendre le travail plus satisfaisant et plus agréable. Encore, la preuve suggère que ce n'est pas un luxe, mais peut faire pour un plus environnement d'affaires rentable.

La ConversationLes décideurs ont maintenant besoin d'une foule d'essais expérimentaux soigneusement contrôlés de politiques particulières afin d'obtenir des estimations précises de leurs effets sur le bonheur - qui peuvent ensuite être comparés à leurs coûts financiers. Et bien qu'il reste encore beaucoup à faire, l'idéal des Lumières consistant à concentrer l'attention du gouvernement sur la satisfaction et la satisfaction de la vie devient lentement une réalité de plus en plus viable.

A propos de l'auteur

George Ward, étudiant au doctorat, MIT

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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