Comment la télévision cultive l'autoritarisme et a aidé Elect Trump

Comment la télévision cultive l'autoritarisme et a aidé Elect Trump

Beaucoup de gallons d'encre (et mégaoctets de texte électronique) ont été consacrés à expliquer la victoire surprise de Donald Trump.

Les raisons vont de blanc ressentiment de la classe ouvrière, à la décision du directeur du FBI, James Comey, rouvrir l'enquête par courriel Hillary Clinton pour faible taux de participation. Tous ont probablement joué un rôle. Ce serait une erreur de penser que l'élection a tourné sur un seul facteur.

Cependant, une étude que nous avons menée pendant la campagne - vient d'être publiée dans le Journal de la Communication - suggère un facteur supplémentaire qui devrait être ajouté dans le mélange: la télévision.

Nous ne parlons pas des nouvelles de câble ou des milliards dans médias libres donné à Trump ou la publicité politique.

Nous parlons plutôt de la télévision de tous les jours - les sitcoms, les émissions de flic, les séries dramatiques et les téléréalités que la plupart des téléspectateurs consomment au moins plusieurs heures par jour - et l'effet que cela pourrait avoir sur vos tendances politiques.

Une éthique autoritaire

Études des dernières années 40 ont montré qu'une exposition régulière et intense à la télévision peut façonner votre point de vue sur la violence, le genre, la science, la santé, la religion, les minorités et plus encore.

Pendant ce temps, 20 années, nous avons conduit études Aux États-Unis et en Argentine, on a constaté que plus on regardait la télévision, plus on adoptait des tendances et des perspectives autoritaires. Les téléspectateurs américains et argentins ont un plus grand sentiment de peur, d'anxiété et de méfiance. Ils valorisent la conformité, considèrent l'autre comme une menace et sont mal à l'aise avec la diversité.


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Il y a probablement une raison à cela. Stéréotypes sexuels, ethniques et raciaux continuer à prévaloir dans de nombreux spectacles. La télévision a tendance à distiller des questions complexes dans des formes plus simples, tandis que l'utilisation de la violence comme une approche pour résoudre les problèmes est glorifiée. De nombreux programmes de fiction, de "Hawaii Five-O" à "The Flash", fonctionnalité violence stéréotypée, avec un héros courageux qui protège les gens du danger et restaure l'ordre légitime des choses.

En bref, les émissions de télévision présentent souvent une éthique autoritaire quand il s'agit de la façon dont les personnages sont évalués et comment les problèmes sont résolus.

Habitudes d'observation et support de Trump

Compte tenu de cela, nous étions intrigués quand, pendant la campagne, nous avons vu des études suggérant que détenir des valeurs autoritaires était un puissant prédicteur de soutien pour Trump.

Nous nous sommes demandés: si regarder la télévision contribue à l'autoritarisme, et si l'autoritarisme est un moteur du soutien à Trump, la télévision pourrait-elle indirectement, en cultivant l'autoritarisme, contribuer au soutien de Trump?

Environ deux mois avant les congrès du parti, nous avons mené un sondage national en ligne auprès de plus de 1,000 adultes. Nous avons demandé aux gens quel était leur candidat préféré. (À l'époque, les candidats à la course étaient Clinton, Sanders et Trump.)

Nous les avons ensuite interrogés sur leurs habitudes d'écoute de la télévision - comment ils l'ont consommé, et combien de temps ils ont passé à regarder.

Nous avons également posé une série de questions utilisées par les politologues pour mesurer les tendances autoritaires d'une personne - en particulier, quelles sont les qualités les plus importantes pour un enfant: l'indépendance ou le respect de ses aînés; curiosité ou bonnes manières; l'autosuffisance ou l'obéissance; être prévenant ou être sage. (Dans chaque paire, la deuxième réponse est considérée comme reflétant des valeurs plus autoritaires.)

Confirmant nos propres études antérieures, les téléspectateurs lourds ont marqué plus haut sur l'échelle autoritaire. Et confirmant les études des autres, les répondants plus autoritaires se sont fortement tournés vers Trump.

Plus important encore, nous avons également constaté que l'autoritarisme «modifiait» l'effet de regarder beaucoup de télévision sur le soutien à Trump. C'est-à-dire que le visionnage intensif et l'autoritarisme, pris dans l'ordre, avaient une relation significative avec la préférence pour Trump. Cela n'a pas été affecté par le sexe, l'âge, l'éducation, l'idéologie politique, la race et le visionnage des informations.

Nous ne sommes pas les premiers à remarquer que le divertissement peut avoir des conséquences politiques. Dans un article de Slate peu après l'élection, l'écrivain David Canfield argumenté La télévision diffusée aux heures de grande écoute regorge de programmes «xénophobes», «alarmistes», «stimulants pour les milliardaires» et «rejetant la science». Ce que nous pensons de «l'évasion inoffensive au prime time», poursuit-il, «renforce programme d'exclusion mis de l'avant par la campagne Trump. "Nos données révèlent que ce n'était pas simplement de la spéculation.

Rien de tout cela ne signifie que la télévision ait joué un rôle décisif dans le triomphe de Donald Trump. Mais Trump a offert un personnage qui correspond parfaitement à l'état d'esprit autoritaire nourri par la télévision.

La ConversationCe que nous considérons comme «simple divertissement» peut avoir un effet très réel sur la politique américaine.

À propos des auteurs

James Shanahan, doyen de l'école des médias, Université de l'Indiana et Michael Morgan, professeur émérite de communication, University of Massachusetts Amherst

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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