Est-ce que Hillary Clinton ramènera l'Amérique sur la bonne voie?

Est-ce que Hillary Clinton ramènera l'Amérique sur la bonne voie?

Les parallèles sont frappants. Dans les dernières décennies du dix-neuvième siècle - le soi-disant «âge d'or» - l'Amérique a connu l'inégalité à une échelle qu'elle n'avait jamais vue auparavant, combinant l'opulence sauvage et la pauvreté brûlante.

L'industrie américaine s'est consolidée en quelques monopoles géants, ou trusts, dirigés par des «barons voleurs» qui avaient assez de pouvoir pour chasser leurs concurrents. Quelques titans de Wall Street comme JP Morgan contrôlaient les finances de la nation.

Ces hommes ont utilisé leur énorme richesse pour installer le système. Leurs laquais ont littéralement déposé des piles d’argent sur les bureaux des législateurs dociles, ce qui a poussé le grand juriste Louis Brandeis à dire L'Amérique est un choix: "Nous pouvons avoir la démocratie, ou nous pouvons avoir la richesse concentrée entre les mains de quelques-uns, mais nous ne pouvons pas avoir les deux."

Nous faisons face à un choix similaire aujourd'hui.

Ensuite, l'Amérique a choisi la démocratie. Le président Theodore Roosevelt, raillant contre le "malfaiteurs de grande richesse", A brisé les fiducies. Et il a poussé le Congrès à mettre fin aux formes les plus flagrantes de corruption.

Son cinquième cousin, FDR, est allé plus loin - en promulguant une assurance sociale pour les personnes âgées, les chômeurs et les handicapés; un salaire minimum et une semaine de travail de quarante heures; le droit de se syndiquer; l'indemnisation des travailleurs blessés au travail; et des limites strictes sur Wall Street.

En d'autres termes, entre 1870 et 1900, le capitalisme américain a dérapé. Entre 1901 et 1937 (la fin effective du New Deal), l'Amérique remet le capitalisme sur les rails.

Nous sommes maintenant dans le deuxième âge d'or, et le capitalisme américain est à nouveau sur la bonne voie. Il faut environ trois générations pour que les Américains oublient comment notre système, sans surveillance, tourne mal. Et puis pour y remédier.

L'inégalité est maintenant à peu près au même niveau qu'à la fin du XIXe siècle. La moitié de toutes les familles sont plus pauvres aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a une décennie et demie, le salaire des PDG et des banquiers de Wall Street est dans la stratosphère, et la pauvreté infantile est en hausse.

Pendant ce temps, l'industrie américaine se consolide à nouveau - cette fois dans oligopoles dominés par trois ou quatre grands acteurs. Vous pouvez le voir dans les produits pharmaceutiques, la haute technologie, les compagnies aériennes, la nourriture, les services Internet, les communications, l'assurance santé et les finances.

Les plus grandes banques de Wall Street, ayant amené la nation au bord de la destruction il y a quelques années, exercent à nouveau une grande puissance économique. Et l'argent a pris le dessus sur la politique américaine.

Allons-nous remettre le capitalisme sur les rails, comme nous l'avons déjà fait?

L'élection vile de 2016 ne semble pas offrir beaucoup d'espoir. Mais les futurs historiens qui se remémoreront le tumulte pourraient voir le début d'une autre ère de réforme fondamentale.

Le soulèvement d'aujourd'hui contre l'ordre établi fait écho à l'indignation que les Américains éprouvaient à la fin du XIXe siècle lorsqu'ils ont poussé le Congrès à promulguer le Sherman Antitrust Act, et lorsque le candidat démocrate à la présidentielle William Jennings Bryan a fulminé contre les grandes entreprises et les finances.

Cent vingt ans plus tard, Bernie Sanders - le plus improbable des candidats à la présidence - a gagné les États 22 et 46 pour cent des délégués promis dans les primaires démocrates, et poussé Hillary Clinton et le Parti démocrate à adopter beaucoup de ses propositions.

En même temps, Donald Trump - un faux populiste - a dévoilé les profonds mécontentements de la classe ouvrière blanche américaine, que les deux partis ont longtemps négligée. Pas par hasard, Trump a également mis en péril le tissu social de l'Amérique et a presque détruit le Parti républicain.

Espérons qu'une partie de l'élite actuelle des États-Unis conclura, comme elle l'a fait au tournant du siècle dernier, qu'ils feraient mieux avec une plus petite part d'une économie croissante alimentée par une classe moyenne florissante, dans une société dont les membres estiment que le système est fondamentalement juste, que dans celui déchiré par les conflits sociaux et politiques.

L'histoire a prouvé que la première génération de réformateurs était correcte. Alors que d'autres nations ont opté pour le communisme ou le fascisme, les Américains ont choisi de faire fonctionner le capitalisme pour le plus grand nombre plutôt que pour le petit nombre.

Si Donald Trump est élu la semaine prochaine, tous les paris sont éteints.

Mais si Hillary Clinton assume la présidence, pourrait-elle devenir un autre Teddy ou Franklin D. Roosevelt?

Vous pouvez penser qu'elle trop d'un chiffre d'établissement, trop proche des intérêts financiers, trop prudent. Mais personne ne s'attendait à une réforme radicale lorsque chacun des Roosevelt a pris les rênes. Ils étaient riches patriciens, à bien des égards les chiffres de l'établissement. Pourtant, chacun est passé à l'occasion.

Peut-être qu'elle le fera aussi. Le moment est venu, et le besoin est certainement aussi grand qu'il y a plus d'un siècle.

Comme Mark Twain est réputé avoir plaisanté, "l'histoire ne se répète pas, mais elle rime souvent".

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

Livres par Robert Reich

Sauver le capitalisme: pour le plus grand nombre, pas le peu - par Robert B. Reich

0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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Au-delà Outrage: Qu'est-ce qui a mal tourné avec notre économie et de notre démocratie, et comment y remédier -- par Robert B. Reich

Au-delà de OutrageDans ce livre, en temps opportun, Robert B. Reich affirme que rien de bon ne se passe à Washington si les citoyens sont sous tension et organisé pour s'assurer que les actes de Washington dans l'intérêt public. La première étape consiste à voir la grande image. Au-delà Outrage relie les points, en montrant pourquoi la part croissante des revenus et des richesses allant vers le haut a entravé emplois et de croissance pour tout le monde, mine notre démocratie, provoquée Américains à devenir de plus en plus cynique de la vie publique, et se tourna de nombreux Américains contre l'autre. Il explique également pourquoi les propositions du «droit régressive» sont tout à fait tort et fournit une feuille de route claire de ce qui doit être fait à la place. Voici un plan d'action pour tous ceux qui se soucie de l'avenir de l'Amérique.

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