Pourquoi Washington Insiders snub leurs nez au public américain

Pourquoi Washington Insiders snub leurs nez au public américain

Washington ne pense pas très bien au peuple américain, conclut une étude de 850 fonctionnaires non élus et d'autres travaillant dans la capitale nationale.

Ces initiés de Beltway, qui établissent des politiques ou règlements ou des lois sur l'artisanat dans les agences fédérales, sur Capitol Hill et dans d'autres emplois à Washington, ont tendance à penser que les Américains sont mal informés.

(Crédit: Greg Stanley / Johns Hopkins)(Crédit: Greg Stanley / Johns Hopkins)Les résultats apparaissent dans un nouveau livre, Ce que Washington fait de mal: les fonctionnaires non élus qui dirigent le gouvernement et leurs idées fausses sur le peuple américain (Prometheus Books, 2016), par Jennifer Bachner et Benjamin Ginsberg, politicologues à l'Université Johns Hopkins.

"Washington officiel est plus riche, plus blanc et mieux éduqué que les citoyens ordinaires. Il vit dans sa propre bulle à l'intérieur de la ceinture. "

"Ce mépris pour le public résulte du large fossé entre les expériences de vie des Américains ordinaires et les habitants du Washington officiel", affirment les auteurs. "Washington officiel est plus riche, plus blanc et mieux éduqué que les citoyens ordinaires. Il vit dans sa propre bulle à l'intérieur de la Beltway, où les Washingtoniens dialoguent entre eux et interagissent rarement sur le plan intellectuel avec les Américains en général.

Dans un sondage 2013, les auteurs ont trouvé que les gens qui travaillent au gouvernement ou directement avec lui ont non seulement très peu de choses en commun avec les autres Américains, mais ont également une opinion dérangeante à leur sujet.

Ils ont trouvé 73 pour cent des fonctionnaires du gouvernement pensent que le public sait peu ou rien sur les programmes visant à aider les pauvres, 71% pensent que le public sait peu ou rien sur la politique scientifique et technologique, et 61 pensent que le public ne sait presque rien sur les soins aux enfants.

En fait, lorsqu'il s'agissait de domaines politiques fondamentaux comme la sécurité sociale, les écoles publiques, la criminalité, la défense et l'environnement, il était difficile de trouver des responsables gouvernementaux qui pensaient que le public en savait «beaucoup».

Ayant conclu que les Américains de la rue Main en savent si peu, les responsables du gouvernement ont tendance à utiliser leur propre jugement plutôt que celui des personnes réelles lorsqu'ils prennent des décisions politiques, écrivent les auteurs. Sur les questions de science et de défense, plus de la moitié des fonctionnaires pensent qu'ils devraient "toujours" ou "surtout" tenir compte de leurs propres opinions. Avec le crime, le bien-être et l'environnement, au moins 42 pour cent des fonctionnaires ressentent la même chose.

Les représentants du gouvernement avaient tendance à croire que leurs propres opinions divergeaient davantage de celles des Américains ordinaires qu'elles ne le faisaient réellement. Par exemple, 76 pour cent des fonctionnaires pensent qu'ils sont en désaccord avec les Américains moyens dans la moitié des domaines politiques étudiés, mais seulement 12% d'entre eux le font vraiment. Les données sur les «Américains moyens» proviennent en grande partie de l'étude nationale américaine sur les élections 2012.

"Ce sentiment de" fausseté unique "reflète un sentiment de supériorité culturelle ou intellectuelle", écrivent les auteurs. "Les fonctionnaires ont tendance à voir les citoyens avec beaucoup de dédain."

autres résultats

  • 91 pour cent de ceux qui travaillent pour les agences fédérales sont blancs, contre 78 pour cent du public.
  • Dans 2012, l'indemnisation des travailleurs fédéraux en moyenne 81,704 $, ou 48 pour cent de plus que la moyenne du secteur privé de 54,995 $, selon le US Bureau of Economic Analysis. Cela place les travailleurs fédéraux dans le top 10 pour cent des salariés américains.
  • Washingtonians lire les nouvelles au moins cinq jours par semaine, comparativement à environ trois jours par semaine pour le reste du pays.

Bachner est directeur du programme Master of Science in Government Analytics. Ginsberg est un professeur de science politique.

La source: Johns Hopkins University

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