Le lien surprenant entre le développement Postwar Suburban Et Inner-city Lead Poisoning Aujourd'hui, la

Les acheteurs font la queue pour acheter des maisons à Levittown, NY, l'archétype de la banlieue de l'après-guerre, construite entre 1947 et 1951. Jusqu'à ce que 1948, les contrats pour les maisons de Levittown ont déclaré que les maisons ne pouvaient pas être possédées ou utilisées par des non-Caucasiens. Mark Mathosian / Flickr, CC BY-NC-SA

La crise de l'eau Flint et la triste histoire de Freddie Gray empoisonnement au plomb ont catalysé une discussion plus large sur l'empoisonnement au plomb aux États-Unis. Quels sont les risques? Qui est le plus vulnérable? Qui est responsable?

Le plomb est une menace énorme et omniprésente pour la santé publique. Presque n'importe quel niveau d'exposition provoque des problèmes cognitifs permanents chez les enfants. Et il y a beaucoup de sources. Dix millions lignes de service de l'eau contiennent nationale plomb. Certains 37 millions foyers américains contiennent de la peinture à base de plomb, quelque part dans le bâtiment. Les sols dans de nombreux domaines sont souillé avec du plomb qui a été ajouté à l'essence et émis par les gaz d'échappement des voitures.

Mais le risque est pas uniformément répartie. Certains Américains font face à un «triple whammy» de l'augmentation du risque basé sur la pauvreté, la race et le lieu. Preuve datant du 1970s a montré que l'empoisonnement au plomb Les taux sont plus élevés dans les villes intérieures et à faible revenu et les quartiers minoritaires que dans les quartiers blancs, riches, et suburbaines.

Et bien que les niveaux de plomb dans le sang des enfants ont fortement diminué Au cours des dernières décennies, ces disparités existent toujours. Ma recherche de thèse montre que le développement des banlieues soutenu par le gouvernement et la ségrégation raciale après la Seconde Guerre mondiale ont contribué à l'empoisonnement au plomb en concentrant les familles minoritaires dans des logements urbains inférieurs aux normes.

Une épidémie urbaine

Les humains ont utilisé le plomb pendant des milliers d'années dans des produits allant des émaux céramiques aux cosmétiques. L'exposition a augmenté à l'ère industrielle. Conduire tuyauterie et la peinture est devenue largement utilisée dans le 19ème siècle, suivie par batteries au plomb et l'essence au plomb dans les 1920.

Les experts de la santé savaient que le plomb était toxique, mais l'empoisonnement au plomb chez les enfants n'est pas devenu un problème de santé publique durable avant la seconde moitié du XXe siècle, en partie à cause de obstruction de l'industrie du plomb. Après la Seconde Guerre mondiale, les cas d'intoxication au plomb chez les enfants ont augmenté dans de nombreuses villes, en particulier chez les Afro-Américains à faible revenu. À Baltimore, les cas d'intoxication au plomb chez les enfants sont passés d'une moyenne de 12 par an entre 1936 et 1945 à 77 cas 1951 et cas 133 en 1958.

cas d'empoisonnement au plomb ont également augmenté en Cincinnati et autres villes dans les 1950s et «60 de. Les experts ont identifié une source clé: peeling et peinture écaillée à base de plomb. Les victimes étaient principalement des familles, des minorités pauvres dans la détérioration des quartiers du centre-ville.


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Une solution évidente aurait été de trouver un meilleur logement - et en effet, au cours de cette période, des millions d'Américains se déplacent des villes vers les banlieues. Mais les politiques gouvernementales discriminatoires effectivement exclus les familles des minorités d'acheter des maisons dans les quartiers de banlieue, les laissant piégés dans les villes, où un cercle vicieux de la détérioration et de désinvestissement exacerbé les risques de plomb.

Le rôle des hypothèques et des autoroutes

Périurbanisation et la propriété de la maison en Amérique a explosé après la Seconde Guerre mondiale. De nombreux chercheurs urbains identifier les politiques de logement et d'autoroutes fédérales comme les facteurs les plus importants de la périurbanisation 20th siècle.

Une agence clé, la Federal Housing Administration (FHA), a été créé pendant la Grande Dépression pour rendre la propriété plus possible en offrant une assurance fédérale pour les prêts hypothécaires à domicile. prêts FHA ont favorisé de nouveaux logements de banlieue, en particulier des 1930s aux 1960s. les lignes directrices de l'Agence, telles que celles de la taille minimale du lot, exclus de nombreuses maisons du centre-ville, tels que Baltimore de classique maisons en rangée. D'autres directives et suggestions pour FHA quartiers - tels que les marges de recul minimales et les largeurs de rues - ont favorisé de nouveaux développements suburbains.

FHA normes d'évaluation mis en garde contre les «anciennes propriétés» et «influences néfastes» sur la valeur de la maison, y compris la fumée, l'odeur et la congestion du trafic. Jusqu'à ce que le 1940s fin l'agence a estimé que les groupes raciaux «inharmonieux» avaient un risque de financement du logement.

Après que la Cour suprême a déclaré Engagements raciaux juridiquement inapplicables dans 1948, la FHA a modéré ses politiques. Mais pour la prochaine décennie, il a fait Peu d'effort pour lutter contre la discrimination en matière de logement, avec certaines de ses administrateurs principaux continuer à défendre la ségrégation raciale.

Sans surprise, la grande majorité des prêts FHA est allé à famille mono-parentale, Neuf (ve) maisons dans les banlieues. Selon la Commission des États-Unis sur les droits civils, moins de deux pour cent des FHA prêts émis de 1947 par 1959 sont allés aux Afro-Américains.

La politique fédérale des transports a également stimulé et façonné la suburbanisation d'après-guerre. En 1956 Congrès a adopté l'Interstate Highway Act, qui était conçu pour soulager la congestion du trafic. L'acte autorisé des milliards de dollars pour compléter environ 42,000 miles de routes, dont la moitié étaient d'aller à travers les villes.

La prolifération des autoroutes et des automobiles a fait des centres-villes mouvement de plus en plus obsolète et favorisé les banlieues. Selon une estimation, chaque route construite à travers une ville a réduit la population de la ville par dix-huit pour cent.

Et les déplacements en voiture en banlieue ont contribué directement à l'empoisonnement au plomb urbain. Résidents de la ville intérieure absorbé la plus grande partie de la pollution par les gaz de transport des banlieusards qui convergeaient quotidiennement vers les villes. Échappement de gaz de plomb sols contaminés dans les quartiers de la ville.

Vol blanc et brûlure urbaine

Au fur et à mesure que les populations noires des villes augmentaient, les Afro-Américains commencèrent à s'installer dans des quartiers autrefois entièrement blancs. "White flight" a suivi: des propriétaires blancs paniqués se sont éloignés. Souvent le cycle était enflammé par "blockbusters, "Les gens qui ont utilisé la menace d'intégration pour obtenir les propriétaires blancs de vendre à bas prix.

Les spéculateurs immobiliers qui ont acquis ces propriétés à bas prix vendus certains d'entre eux (à des prix gonflés) Aux acheteurs minoritaires. Beaucoup utilisé très exploiteur contrats. les propriétaires noirs ont dû effectuer des paiements d'intérêt élevés, les laissant avec peu d'argent pour l'entretien.

Les conditions étaient encore pires pour les locataires noirs. Slumlords souvent négligé l'entretien et les paiements d'impôts sur leurs propriétés. Même lorsque les codes de santé de la ville de peinture au plomb ciblées, comme dans New York et Baltimore, Les propriétaires de traite des propriétés pour le profit souvent omis de se conformer.

Désinvestissement dans le logement de la ville intérieure est devenue un cycle auto-entretenu. A 1975 étude pour le département américain du Logement et du Développement urbain ont conclu que les propriétaires qui avaient des locataires à faible revenu et peu d'options de financement lésiné sur l'entretien, la poursuite baisse du logement. Finalement, les propriétaires ont abandonné leurs vacances, ce qui a conduit à d'autres quartiers de désinvestissement.

Réinvestir dans les villes

Le nettoyage de contamination par le plomb est cher. Une étude récente estime que cela coûterait US 1.2 milliards $ à 11 milliards $ pour éliminer les risques de plomb dans un million de foyers à haut risque (anciens bâtiments occupés par des familles à faible revenu avec des enfants). Mais il a aussi calculé que chaque dollar dépensé pour la peinture au plomb nettoyage générerait de 17 $ à 221 $ en prestations de revenus, les recettes fiscales et les coûts de santé et d'éducation réduites.

Les organismes gouvernementaux et à but non lucratif ont investi de l'argent dans des programmes de recherche, de dépistage et de réduction des risques, mais il en faut davantage. La plus grande source, le programme de contrôle des risques de plomb du HUD, a reçu chaque année 2014 à 2016, seulement assez pour financer la réduction du plomb dans environ maisons 8,800 chaque année. De plus, au cours des dernières années, le Congrès a cherché à réduire encore plus le budget du HUD, en une moitié dans 2013 et par un tiers juste l'année dernière. Heureusement, ces propositions ne sont pas de succès, mais même sans eux, le financement principal de la réduction des risques est nettement insuffisant.

Peut-on trouver d'autres sources? Depuis la politique du logement du gouvernement ont contribué à l'empoisonnement au plomb, peut-être que nous devrions les exploiter pour financer le nettoyage. Par exemple, la déduction hypothécaire maison d'impôt sur les intérêts subventionne nouvelles maisons dans les banlieuesEt est particulièrement bénéfique pour plus riche les propriétaires.

Réformer la déduction d'intérêt hypothécaire, qui coûte au gouvernement fédéral 70 milliards $ par année, Pourrait générer des fonds pour assainir âgées maisons de location. Une partie de cet argent pourrait également être utilisé pour élargir les programmes gérés par fédéral agences, gouvernements locaux et organismes sans but lucratif Ce programme finance de multiples améliorations dans le logement à faible revenu, y compris la réduction des moisissures et l'amélioration de l'efficacité énergétique.

Une autre stratégie consisterait à créer un mécanisme basé sur Propriété évaluée Clean Energy programmes d'enlèvement de la peinture au plomb. Les programmes PACE permettent aux gouvernements étatiques et locaux ou à d'autres autorités de financer les coûts initiaux des mises à niveau de l'efficacité énergétique, puis de fixer les coûts de la propriété. Les propriétaires remboursent les coûts au fil du temps au moyen d'évaluations qui sont ajoutées à leurs factures d'impôt foncier.

Les États-Unis ont fortement subventionné la propriété de maison de banlieue depuis plus de 80 ans. Cette politique a contribué à de nombreux Américains, mais blesser les autres, y compris les familles encore piégés dans des foyers où ils sont à risque d'intoxication par le plomb. Aujourd'hui, alors que de nombreux observateurs saluent une renaissance urbaine américaine, la persistance de l'empoisonnement au plomb met en évidence la nécessité de continuer à investir dans le logement et la santé dans nos centres-villes.

A propos de l'auteur

Leif Fredrickson, Ph.D. étudiant, boursier pré-doctoral Mellon, Université de Virginie

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