Mettre fin au cycle vicieux de la richesse et le pouvoir

Mettre fin au cycle vicieux de la richesse et le pouvoir

Quels sont les enjeux de cette année électorale? Laissez-moi mettre aussi directement que possible.

L'Amérique a succombé à un cercle vicieux dans lequel une grande richesse se traduit par le pouvoir politique, ce qui génère encore plus de richesse, et encore plus de puissance.

Cette spirale est le plus évident est la baisse des taux d'imposition sur les sociétés et sur les hauts revenus personnels (beaucoup sous forme de larges niches fiscales), avec une profusion de plans de sauvetage du gouvernement et des subventions (aux banquiers de Wall Street, les partenaires de hedge funds, les sociétés pétrolières, magnats de casino, et les agroentrepreneurs géants, entre autres).

Le cercle vicieux de la richesse et de la puissance est moins apparente, mais encore plus important, dans les règles économiques qui favorisent maintenant les riches.

Milliardaires comme Donald Trump peuvent utiliser la faillite pour échapper à des dettes, mais la moyenne des gens ne peuvent pas obtenir un allégement de paiements hypothécaires ou endettement des étudiants lourdes.

Les géants peuvent accumuler un pouvoir de marché sans faire face à des poursuites antitrust (pensent les entreprises de câblodistribution Internet, Monsanto, Big Pharma, consolidations des assureurs de santé et des sociétés de soins de santé, Dow et DuPont, et la domination croissante d'Amazon, Apple et Google, par exemple) .

Mais la moyenne des travailleurs ont perdu le pouvoir de marché qui venait de se joindre ensemble dans les syndicats.

Il est maintenant plus facile pour les initiés de Wall Street de bénéficier d'informations confidentielles inaccessibles aux petits investisseurs.

Il est également plus facile pour les entreprises géantes d'étendre la durée des brevets et des droits d'auteur, ce qui fait grimper les prix de tout, des produits pharmaceutiques aux marchandises de Walt Disney.

Et plus facile pour les grandes entreprises à Wängle traités commerciaux qui protègent leurs actifs à l'étranger, mais pas les emplois ou les revenus des travailleurs américains.

Il est plus facile pour les entrepreneurs militaires géants pour obtenir d'énormes crédits pour les armes inutiles, et de garder la machine de guerre va.

Le résultat de ce cercle vicieux est une privation de droits de la plupart des Américains et une distribution ascendante géante des revenus de la classe moyenne et des pauvres vers les riches et les puissants.

Une autre conséquence est la colère croissante et la frustration ressenties par les personnes qui travaillent plus dur que jamais mais qui n'aboutissent nulle part, accompagnées d'un cynisme de plus en plus profond sur notre démocratie.

La façon de mettre fin à ce cercle vicieux est de réduire les énormes accumulations de richesses qui l'alimentent, et de retirer beaucoup d'argent de la politique.

Mais c'est un problème de poule et d'oeuf. Comment cela peut-il être accompli lorsque la richesse et le pouvoir se cumulent au sommet?

Seul un mouvement politique comme l'Amérique avait il y a un siècle quand les progressistes régénérées notre économie et la démocratie des barons voleurs du premier âge d'or.

Ce fut quand "la lutte contre Bob» du Wisconsin La Follette a institué la première loi sur le salaire minimum de la nation; candidat à la présidence de William Jennings Bryan a attaqué les grands chemins de fer, des banques géantes, et les compagnies d'assurance; et le président Teddy Roosevelt Busted les trusts géants.

Lorsque des suffragettes comme Susan B. Anthony ont obtenu le droit de vote des femmes, des réformistes comme Jane Addams ont obtenu des lois protégeant les enfants et la santé du public, et des organisateurs comme Mary Harris «Mother» Jones ont dirigé les syndicats.

L'Amérique a adopté un impôt sur le revenu progressif, des contributions de campagne d'entreprise limitées, a assuré la sécurité et la pureté de la nourriture et des drogues, et a même inventé l'école secondaire publique.

L'ère progressiste s'est intensifiée dans la dernière décennie du XIXe siècle parce que des millions d'Américains ont vu que la richesse et le pouvoir au sommet sapaient la démocratie américaine et empilaient le pont économique. Des millions d'Américains ont surmonté leur cynisme et ont commencé à se mobiliser.

Nous avons peut-être atteint à nouveau ce point de basculement.

Tant le Mouvement Occuper et le Tea Party est né de révulsion au sauvetage de Wall Street. Considérons, plus récemment, la lutte pour un salaire minimum plus élevé ( "Lutte pour 15").

la campagne présidentielle de Bernie Sander fait partie de cette mobilisation. (Donald Trump abâtardi la version tire sur la même colère et la frustration, mais est descendu dans la bigoterie et la xénophobie.)

Sûrement 2016 est une année critique. Mais, comme les réformateurs de l'ère progressiste l'ont compris il y a plus d'un siècle, aucun président ou autre politicien ne peut accomplir ce qu'il faut parce qu'un système pris dans la spirale de la richesse et du pouvoir ne peut être réformé de l'intérieur. Il ne peut être changé que par un mouvement de masse de citoyens poussant de l'extérieur.

Donc, peu importe qui gagne la présidence en Novembre et quel parti domine le prochain Congrès, il est au reste d'entre nous de continuer à organiser et mobiliser. Une véritable réforme nécessitera de nombreuses années de dur labeur de millions d'entre nous.

Comme nous l'avons appris à la dernière époque progressiste, c'est le seul moyen de renverser le cercle vicieux de la richesse et du pouvoir.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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