Les accords commerciaux modernes sont conçus pour contourner les lois sur le travail, l'environnement et la santé

Les accords commerciaux modernes sont conçus pour contourner les lois sur le travail, l'environnement et la santé(Par Donkey Hotey sous licence Creative Commons)

Et si un accord commercial était conçu pour protéger et nourrir le travail plutôt que le capital?

En mai 8th au siège de Nike, le président Obama dénoncé adversaires de la Trans-Pacific Partnership chaudement disputée comme mal informés. »(C) ritics avertissent que certaines parties de cet accord porterait atteinte à la réglementation américaine ... Ils tombent faire ce genre de choses. Ceci est tout simplement pas vrai. Aucun accord commercial va nous forcer à changer nos lois ".

En mai 18th, l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a rendu une décision finale en faveur du Canada et du Mexique dans une affaire impliquant une loi américaine exigeant des étiquettes de pays d'origine sur les emballages de boeuf, porc, poulet et autres types de viande. Le panel de trois juges de l'OMC a estimé les dommages économiques à plus de 3 milliards de dollars. Le Canada et le Mexique leur imposeront des droits de rétorsion sur une vaste gamme d'industries américaines, allant des «vins californiens aux matelas du Minnesota», selon Gerry Ritz, ministre de l'Agriculture du Canada. prédit.

"La seule façon pour les États-Unis d'éviter des milliards de dollars de représailles immédiates est d'abroger le COOL", Ritz annoncé.

Le Congrès se hâta de se conformer. Le jour de l'OMC a rendu sa décision Rep. Michael Conway (R-TX) a présenté une loi pour renverser la loi COOL. Sur Juin 10th la Chambre écrasante passé la facture, 300-131.

La décision COOL et son impact législatif presque immédiat ont démontré en temps réel l'inexactitude des commentaires du président Obama. Englobant 12 Pacific Rim countries avec 40 pour cent de l'économie mondiale, le Partenariat transpacifique serait le plus important accord commercial depuis la création de l'OMC dans 1995. Mais l'appeler un accord commercial est à la fois exact et trompeur car il évoque des images d'accords qui ciblent en grande partie les tarifs. Ce n'est plus le cas. Des projets de chapitres 29 du PTP, uniquement. cinq traitent de questions commerciales traditionnelles.

accords commerciaux modernes ont moins à voir avec le commerce de la souveraineté nationale. L'objectif principal des accords commerciaux modernes est l'élimination des lois existantes qui régissent le commerce.

La décision à savoir si un pays peut forcer l'industrie du bétail à révéler où ses animaux ont été élevés et abattus est derrière nous. L'OMC étudie actuellement la question de savoir si un pays peut forcer les entreprises qui vendent un produit létal à rendre l'emballage de ce produit peu attrayant.

Le produit est le tabac. Avant les 1990, le gouvernement américain a activement aidé les cigarettiers américains à ouvrir des marchés en Asie en menaçant les échanges commerciaux avec des pays comme le Japon, la Thaïlande, Taiwan et la Corée du Sud qui refusaient d'abroger les lois nationales.

Dans les 1970 et 1980, comme preuve des effets malins du tabac, les États et les villes ont commencé à mettre en place des initiatives anti-tabac. Dans les procès intentés par les États, 1990 a donné lieu à un règlement de $ 200 milliards avec les compagnies de tabac en se fondant sur des preuves concrètes qu'ils avaient délibérément écarté du public américain les preuves que le tabagisme peut et dans de nombreux cas paralyser ou tuer.

La nature de plus en plus schizophrène des politiques antitabac américaines a conduit le General Accounting Office (GAO) des rapport justement intitulé: Dichotomie entre la politique d'exportation du tabac des États-Unis et des initiatives antitabac. Le GAO a demandé aux législateurs de clarifier quelles valeurs guideraient leur prise de décision. "Si le Congrès estime que les préoccupations commerciales devraient prédominer, il ne devrait rien changer au processus actuel de la politique commerciale. Le gouvernement américain peut simultanément continuer à aider activement les exportateurs américains de cigarettes à surmonter les obstacles au commerce extérieur et à promouvoir la sensibilisation aux dangers du tabagisme et à restreindre davantage les circonstances dans lesquelles le tabagisme peut avoir lieu ", conseille-t-il. "Si le Congrès estime que les considérations de santé devraient avoir la primauté, le Congrès pourrait accorder au ministère de la Santé et des Services sociaux la responsabilité de décider s'il convient de poursuivre des initiatives commerciales impliquant des produits ayant des conséquences néfastes sur la santé."

À la fin de son mandat, le président Bill Clinton a émis un décret interdisant au gouvernement américain de défendre le tabac.

Mais à ce moment-là, nous avions aidé à lancer une nouvelle organisation planétaire, l'OMC et de nouvelles règles commerciales qui, pour la première fois, permettaient aux entreprises de poursuivre directement les pays pour les dommages causés par la réglementation. Ajoutant l'insulte à l'injure, leur procès serait entendu dans un nouveau système judiciaire extra-territorial composé en grande partie de juges qui ont été des avocats spécialisés représentant souvent des sociétés similaires à celles qui viendraient avant eux.

(Dans ce nouveau système judiciaire, largement conçu par les entreprises, il n'y a pas de conflit d'intérêts: en effet, le chef du panel de trois juges de l'OMC qui a décidé que l'affaire COOL avait servi comme avocat général adjoint du Mexique pour les négociations commerciales pour une décennie et a agi à titre de conseiller juridique principal du Mexique dans plusieurs différends à l'OMC.)

Alors que les pays ont commencé à suivre l'exemple des États-Unis et d'adopter des restrictions importantes sur les produits du tabac les compagnies de tabac poursuivis à plusieurs reprises sous ce nouveau système judiciaire, réclamant des dommages économiques pour la violation de leurs droits d'auteur, la valeur décroissante de leur nom de marque et l'expropriation de leur propriété intellectuelle.

Parfois, les compagnies de tabac poursuivent directement les pays, comme dans le cas de l'Uruguay et de l'Australie. Parfois, ils le font indirectement en payant une partie ou la totalité des frais juridiques de poursuites intentées par des pays comme le Honduras, l'Indonésie, la République dominicaine et Cuba.

En mai 2014 l'OMC a nommé un groupe spécial pour examiner les nombreux procès liés aux produits du tabac. Il prévoit de rendre une décision finale au cours de la seconde moitié du 2016.

Étant donné l'histoire sordide des compagnies de tabac qui abusent de leur capacité nouvellement acquise de poursuivre directement les gouvernements, le président Obama n'allait initialement pas permettre que cette capacité soit étendue aux autres pays 12 par le biais du PTP. En septembre 2013 le Washington post éditorialisé"Au début, l'administration Obama était favorable à une disposition du TPP qui exempterait les réglementations nationales sur le tabac ... des attaques légales en tant que" barrières non tarifaires "à la libre circulation des marchandises. L'idée était que, lorsqu'il s'agit de contrôler un produit particulièrement dangereux, le «protectionnisme» n'existe pas ».

Mais Obama a ensuite fait marche arrière et le TPP exigera simplement que les gouvernements consultent avant de contester les règles de tabac de l'un et de l'autre tout en permettant aux compagnies de tabac de faire face à des contestations judiciaires.

Jusqu'à présent, les procès du tabac ne visent pas l'État-Unis, mais cela pourrait changer. Thomas Bollyky, ancien négociateur commercial américain, observe«Les lois fédérales, étatiques et locales des États-Unis comprennent de nombreux règlements que l'industrie du tabac a contestés en Uruguay, en Norvège et ailleurs»

L'un des effets les plus pernicieux des nouvelles règles commerciales est qu'elles permettent à des sociétés géantes de vaincre des pays ayant une capacité limitée de se défendre. Comme John Oliver informe Nous, dans 2014 Philip Morris International a envoyé une lettre au Togo menaçant ce minuscule pays avec "une quantité incalculable de litiges commerciaux internationaux" s'il mettait en place une loi sur l'emballage des produits du tabac. Togo a abandonné l'initiative. En partie grâce à l'aide financière de l'Organisation mondiale de la santé et de l'ancien maire de New York, Michael Bloomberg, l'Uruguay a pu se défendre pendant les dernières années 5.

Une ville américaine ou un petit état serait-il financièrement capable de se défendre si une multinationale devait intenter une action en justice pour renverser des lois qui exigent des contrats gouvernementaux pour favoriser les entreprises locales et les travailleurs locaux?

Le contenu des nouveaux accords commerciaux, comme le Partenariat transpacifique, constitue en grande partie une liste d'aspirations corporatives.

Pour comprendre son biais, nous pourrions nous engager dans un exercice de réflexion. Et si un accord commercial était conçu pour protéger et nourrir le travail plutôt que le capital? Plusieurs accords commerciaux américains ont inclus des «accords parallèles» sur le travail, mais ceux-ci n'ont pas les mécanismes d'application accordés au capital. Il n'y a pas de système judiciaire extraterritorial pour entendre les plaintes des travailleurs ou des syndicats. Au lieu de cela, ces accords établissent un forum multinational où les nations peuvent être tenues responsables de ne pas appliquer les lois du travail qu'elles ont dans les livres. En tant que fondation du patrimoine conclut, "Ils sont en grande partie sans signification."

À l'heure actuelle, les pays membres de l'Organisation internationale du travail (OIT) 186 ont signé une Déclaration sur les principes et droits fondamentaux au travail qui, selon à l'OIT "engage les Etats membres à respecter et à promouvoir les principes et les droits dans quatre catégories, qu'ils aient ou non ratifié les conventions pertinentes. Ces catégories sont: la liberté d'association et la reconnaissance effective du droit de négociation collective, l'élimination du travail forcé ou obligatoire, l'abolition du travail des enfants et l'élimination de la discrimination en matière d'emploi et de profession. "

Mais la Déclaration de l'OIT, à l'instar des accords sur le travail des accords commerciaux des États-Unis, manque d'un mécanisme d'application. Les nations membres peuvent refuser de ratifier n'importe quelle norme individuelle. Des huit conventions fondamentales, les États-Unis ont par exemple ratifié seulement deux. Il va sans dire que ni les travailleurs ni les syndicats n'ont le droit d'intenter des poursuites pour dommages économiques dans un tribunal mondial composé de juges qui avaient auparavant servi comme avocats du travail.

Si les mécanismes d'application du PTP étaient aussi édulcorés que ceux des Accords collectifs ou de la Déclaration de l'OIT, il n'y aurait pas besoin de procédure accélérée (le Congrès peut seulement voter oui ou non sur un accord commercial sans pouvoir y apporter des modifications). Si les accords sur le travail ou la Déclaration de l'OIT avaient des mécanismes d'application aussi vigoureux que ceux du Partenariat transpacifique, je pense que le vote sur la procédure accélérée serait contre.

La preuve claire et actuelle de l'impact négatif profond du PTP est convaincante. Plutôt que d'être forcés de voter à la hausse ou à la baisse sur un projet de loi comportant des milliers de pages de petits caractères après un débat très limité et sans amendements, nous devrions engager une conversation nationale animée sur les valeurs qui devraient guider les accords commerciaux internationaux et quel type de mécanismes d'exécution servirait le mieux l'intérêt public.


A propos de l'auteur

Morris David

David Morris est co-fondateur et vice-président du Minneapolis- et de l'Institut basé à DC for Local Self-Reliance et dirige sa bonne initiative publique. Parmi ses livres

"Les nouvelles villes-États" et "Nous devons nous hâter lentement: le processus de la révolution au Chili".

Cet article a été publié dans Sur les communes