6 façons dont les bulletins de vote par correspondance sont protégés contre la fraude

6 façons dont les bulletins de vote par correspondance sont protégés contre la fraude
Les agents électoraux font partie des protections garantissant que les bulletins de vote par la poste ne sont pas frauduleux.
Will Cioci / Wisconsin Watch via AP

La fraude électorale est très rare, que les gens votent en personne ou par correspondance. Cela ressort clairement de un grand nombre de recherches.

L'un de nous est un politologue à l'Université de Washington, et l'autre est un ancien commissaire aux élections qui étudie maintenant les lois de vote. Nous pouvons expliquer pourquoi la fraude électorale est si rare - en particulier pour les bulletins de vote par correspondance, qui ont attiré à la fois le intérêt et inquiétude de nombreuses personnes cette année.

L’objectif, bien entendu, est de s’assurer que les bulletins reçus par la poste sont légitimes - qu’ils sont déposés par des électeurs inscrits, et non par d’autres qui mentent sur leur identité, et que chaque électeur ne dépose qu’un seul bulletin lors d’une élection. Le processus de vote par correspondance comporte plusieurs garanties intégrées qui, ensemble, empêchent une personne de voter frauduleusement et encore plus difficile de commettre une fraude électorale à une échelle capable de modifier les résultats des élections.

1. Seuls les électeurs valides peuvent recevoir un bulletin de vote par la poste

Les gens ne reçoivent pas de bulletins de vote par la poste par accident. Certains états envoyez-les automatiquement à tous les électeurs inscrits - comme dans l'Oregon, Washington, l'Utah, le Colorado et Hawaï, qui organisent toutes les élections par courrier même lorsqu'il n'y a pas de pandémie. Ces États envoient des bulletins de vote aux électeurs éligibles à l'adresse où leur formulaire d'inscription indique qu'ils vivent.

Dans d'autres États, les électeurs doivent demander un bulletin de vote - et il n'est envoyé par la poste tant qu'un responsable électoral n'a pas confirmé que la personne est éligible.

C'est en fait une norme plus élevée que le vote en personne: Dans de nombreux états, les gens sont autorisés à remplir un formulaire d'inscription et à voter en même temps, leur bulletin ne comptant qu'une fois leur inscription officiellement approuvée.

2. Il est très difficile de faire de faux bulletins de vote

Les bulletins de vote comportent des éléments de conception particuliers qui sont difficiles à copier. Ils sont imprimés sur du papier cartonné spécial, avec une taille de page, une couleur et une épaisseur exactes variant selon l'état, voire le comté ou la ville.


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Le marquage d'un choix diffère également, certains endroits demandant aux électeurs de "remplir la bulle"Tandis que les autres doivent"connecter la flèche"Ou"assombrir la boîte. »

Le texte sur les bulletins de vote est également différent d'un endroit à l'autre. Les candidats à la présidence peuvent rester constants à travers le pays, mais chaque État a des races différentes pour les membres du Congrès, ainsi que des postes à l'échelle de l'État comme le gouverneur ou le procureur général. Et chaque circonscription électorale peut avoir un choix différent pour les législatures des États, les postes dans les tribunaux et les écoles, les conseils politiques locaux et même les commissaires aux égouts. Les électeurs ne remarqueront peut-être pas tous les petits détails, mais les fonctionnaires électoraux le feraient certainement s'ils recevaient un bulletin de vote qui n'était pas tout à fait exact.

Les bulletins de vote sont spécifiques à des endroits très particuliers, y compris les comtés, les municipalités et même les districts d'égouts. (Six façons de protéger les bulletins de vote contre la fraude)Les bulletins de vote sont spécifiques à des endroits très particuliers, y compris les comtés, les municipalités et même les districts d'égouts. Photo AP / Amy Beth Hanson

3. Les électeurs doivent affirmer leur identité

Chaque état a un processus pour avoir vérifié que les électeurs absents - le terme technique désignant les personnes qui retournent les bulletins de vote par la poste plutôt qu'en personne - sont vraiment ce qu'ils prétendent être.

Dans la plupart des États, les électeurs doivent signer l'extérieur de leur enveloppe de retour. Cette signature ne peut généralement pas s'écarter de manière significative de la signature sur leur carte d'inscription des électeurs originale, sinon le bulletin de vote sera rejeté. Au contraire, le processus de mise en correspondance de ces signatures est souvent trop strict, disent les critiques, menant les administrateurs électoraux à rejeter injustement les votes authentiques des électeurs inscrits en raison de légères divergences de signature.

Certains États exigent également que les électeurs obtiennent la signature d'un ou plusieurs notaires ou témoins. Quelques-uns demandent même aux électeurs de soumettre une copie de leur carte d'identité officielle du gouvernement, comme un permis de conduire.

4. Il est très difficile de dupliquer des enveloppes de vote par correspondance

En général, les électeurs ne peuvent pas retourner leurs bulletins de vote par correspondance dans n'importe quelle ancienne enveloppe. Les bulletins de vote doivent plutôt être retournés dans une enveloppe officielle du gouvernement, qui est généralement postée directement aux électeurs avec le bulletin de vote lui-même.

Beaucoup de ces enveloppes de vote comportent codes-barres uniques d'identifier chaque électeur - et de permettre aux électeurs de suivre leurs bulletin de vote progresser dans le courrier et le processus de comptage.

Un étranger qui voulait fabriquer et distribuer de faux bulletins de vote à une échelle suffisamment grande pour affecter les résultats des élections devrait faire plus que dupliquer l'enveloppe spéciale et les codes à barres. Ils auraient également besoin, d'une manière ou d'une autre, d'empêcher l'utilisation des enveloppes et des codes à barres originaux et authentiques. Sinon, les responsables électoraux remarqueraient qu'un code à barres unique a été utilisé plus d'une fois.

Dans la plupart des États, les bulletins de vote doivent être envoyés par la poste dans des enveloppes officielles. (Six façons de protéger les bulletins de vote contre la fraude)Dans la plupart des États, les bulletins de vote doivent être envoyés par la poste dans des enveloppes officielles. Photo AP / Hans Pennink

5. Le service postal remarquera les bizarreries

Quiconque espère commettre une fraude par correspondance devrait éviter d'être détecté non seulement par les fonctionnaires électoraux ordinaires, mais également par le service postal américain.

Le service postal coordonne avec les services électoraux de l'État et locaux pour signaler les bulletins de vote qui s'écartent même de manière mineure de la procédure habituelle. Par exemple, un commissaire du comté du Texas a été jugé coupable de fraude électorale après les employés de la poste l'ont trouvé renvoyer incorrectement 56 bulletins de vote par la poste remplis par d'autres électeurs.

L'agence dispose également de sa propre force de police, la Service d'inspection postale des États-Unis, Qui étudie les crimes potentiels liés au courrier.

6. La fraude électorale est un crime grave au niveau fédéral et des États

Pour une élection fédérale, chaque acte de fraude électorale peut être sanctionné par cinq ans de prison et une amende de 10,000 USD, plus les éventuelles pénalités d'État supplémentaires.

En revanche, tout ce travail consacré à la tentative de fraude ne rapporterait à l’auteur qu’une seule voix en faveur de son candidat préféré. Comme l’indique brièvement un rapport du Brennan Center for Justice, «Ce seul vote supplémentaire ne vaut tout simplement pas le prix. »

Les électeurs qui choisissent de voter par correspondance en novembre peuvent être sûrs que leur propre bulletin de vote - et celui de leurs voisins - sera protégé contre la fraude.La Conversation

À propos des auteurs

Charlotte Hill, Ph.D. Candidat en politique publique, Université de Californie, Berkeley et Jake Grumbach, professeur adjoint de science politique, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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