Le vote par courrier est-il à l'abri de la fraude?

Le vote par courrier est-il à l'abri de la fraude? Un travailleur électoral de Pennsylvanie traite les bulletins de vote postaux pour l'élection primaire de l'État en mai 2020. Photo AP / Matt Rourke

Alors que des millions d'Américains se préparent à voter en novembre - et dans de nombreux cas, les primaires et les élections nationales et locales tout au long de l'été - beaucoup de gens parlent voter par correspondance. C’est un moyen de protéger l'intégrité du système électoral du pays et de limiter l’exposition potentielle au coronavirus, qui continue de se répandre largement aux États-Unis.

Je suis politologue et membre d'un groupe de travail de l'Académie nationale d'administration publique proposant des recommandations à assurer la participation des électeurs ainsi que la confiance du public dans le processus électoral et les résultats de cette pandémie de coronavirus. Pour atteindre cet objectif, notre travail a révélé que les gouvernements des États et locaux devront apporter des ajustements importants à leurs systèmes de vote cette année - changements qui nécessiteront probablement un nouveau financement fédéral.

Nos recommandations - qui comprennent des moyens de réduire les risques pour la santé liés au vote en personne ainsi que d'élargir l'accès au vote par correspondance et de le faciliter - reposent sur un examen approfondi des preuves.

Certains critiques - dont le président Donald Trump - ont mettre en doute l'intégrité du vote par correspondance, même si certains d’entre eux ont voté par correspondance autrefois. Les groupes conservateurs sont poursuivre pour limiter le vote par correspondance, Et certains les juges fédéraux semblent réticents défendre les droits des électeurs si cela signifie intervenir dans les décisions au niveau de l'État. La campagne de réélection du président poursuit pour bloquer le vote par correspondance en même temps pousse ses bailleurs de fonds à être prêts voter par correspondance.

Les éléments de preuve que nous avons examinés révèlent que le vote par correspondance est rarement sujet à la fraude, ne donne pas un avantage à un parti politique par rapport à un autre et peut en fait inspirer la confiance du public dans le processus de vote, s'il est fait correctement.

La fraude électorale est globalement rare, et plus rare par la poste

En cas de fraude, les administrateurs électoraux l'identifient et prennent des mesures, en corrigeant les rapports électoraux et en poursuivant les responsables. Cest ce qui est arrivé en Caroline du Nord en 2018, lorsqu'un militant politique républicain en a payé d'autres pour recueillir des bulletins de vote incomplets afin qu'ils puissent être remplis pour voter pour le candidat républicain. Le militant a été arrêté, inculpé et condamné - et l'ensemble de l'élection a été invalidé et renouvelé.


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Mais globalement la fraude électorale est rare.

A base de données des rapports de fraude électorale maintenu par la Fondation conservatrice du patrimoine rapporte environ 1,200 XNUMX allégations de fraude électorale - pour laquelle il y a eu 1,100 2000 condamnations pénales - pour fraude électorale depuis XNUMX.

De ce nombre, seules 204 allégations et 143 condamnations concernaient des bulletins de vote postal. Cela représente une infime fraction des quelque 250 millions de bulletins de vote postal déposés au cours de ces deux décennies. En outre, les problèmes sont extrêmement rares dans les États qui dépendent principalement du vote par correspondance.

Bien entendu, tout système de vote doit être protégé contre la fraude. Les responsables électoraux le font déjà, notamment en poursuivant les tentatives de fraude.

Le vote par courrier est-il à l'abri de la fraude? Les responsables électoraux à travers le pays ont connu des inondations de bulletins de vote postal pour les élections primaires et nationales, et pourraient en voir encore plus en novembre. Photo AP / Tony Dejak

Aucun avantage partisan

Permettre aux gens de voter par correspondance ne confère aucun avantage à un parti par rapport à l'autre - que ce soit en termes de membres du parti qui se présentent pour voter ou de résultat de l'élection.

C'est la conclusion de plusieurs récent études, qui confirment les résultats des recherches antérieures.

Dès 2001, le système de vote par correspondance de l'Oregon a été trouvé ne pas mobiliser ou décourager de manière disproportionnée vote des démocrates ou des républicains. En 2008, une étude a révélé peu de différence entre les électeurs démocrates et républicains dans le comté de Los Angeles, en termes de personnes qui ont voté par correspondance ou dont les bulletins ont été disqualifiés.

Une enquête récente a révélé que des personnes de toutes allégeances politiques préoccupées par la pandémie de coronavirus soutenir laisser tout le monde voter par mail.

Le vote par courrier est-il à l'abri de la fraude? Le vote en personne peut nécessiter de longues attentes et une distanciation sociale. Les bulletins de vote postal sont plus efficaces et moins susceptibles de propager des maladies. Photo AP / Brian Witte

Le public peut apprendre à faire confiance au vote par correspondance

Il y a un problème avec le vote par correspondance, mais c'est un problème avec le vote dans son ensemble: un sondage Gallup de 2019 a révélé que 59% des Américains manquent de confiance dans l'honnêteté des élections pour une série de raisons, y compris les préoccupations concernant l'ingérence des puissances étrangères ou des élites politiques nationales, les inquiétudes en matière de sécurité et la frustration générale.

La confiance des Américains est inférieur à celui rapporté dans presque tous les autres pays démocratiques.

Avec le vote par correspondance, la recherche a montré que les gens étaient plus préoccupés par le fait que leur vote ne sera pas compté correctement, par rapport au vote en personne. Une étude de 2008 a révélé que les électeurs blancs absents étaient moins confiants leurs bulletins de vote seraient comptés correctement que les électeurs blancs en personne.

Un sondage téléphonique de 2008 a révélé que environ la moitié des répondants s'inquiétaient du fait que le vote par correspondance pourrait entraîner une augmentation de la fraude, bien que le rapport sur les résultats de l'enquête ne décrive pas les types de fraude spécifiques que les répondants craignaient.

Les recherches de 2015 ont principalement confirmé ces résultats, révélant que les personnes dans les États où le vote des absents était le plus fréquent ont tendance à croire que divers types de fraude électorale sont plus courants. Cette même étude a également révélé que les électeurs absents sont moins confiants leur vote comptera que les personnes qui ont voté en personne avant le jour du scrutin ou le jour même.

Certaines préoccupations concernant le non-dépouillement des bulletins de vote postaux peuvent être légitimes: une étude de 2018 en Floride a révélé que les bulletins de vote postaux des jeunes électeurs et des électeurs qui avaient besoin d'aide pour marquer leur bulletin de vote ont été rejetés plus souvent que d'autres. Cela indique que les normes de rejet des bulletins de vote postaux peuvent ne pas être uniformes, ou que la signature de certains électeurs change au fil du temps d'une manière que les fonctionnaires électoraux ne peuvent pas attendre ou accepter.

Cependant, des recherches menées en Californie en 2011 ont révélé que les communications publiques fréquentes des fonctionnaires électoraux peuvent accroître la confiance des électeurs dans le vote par correspondance.

Le vote par courrier est-il à l'abri de la fraude? De nombreux districts qui autorisent le vote par correspondance ont également des boîtes de dépôt réservées aux personnes pour soumettre leur bulletin de vote. Photo AP / Matt Rourke

Le vote par correspondance est sûr, fiable et digne de confiance

Toutes ces preuves conduisent à des conclusions claires: le vote par correspondance est - ou, avec la formation des fonctionnaires électoraux et l'utilisation de normes communes, peut être fait - tout aussi honnête que le vote en personne. Les fonctionnaires peuvent contribuer à assurer la confiance du public en faisant preuve de transparence et en communiquant leurs plans et préparatifs.

Les gens sont plus intéressés que jamais par voter par la poste à cause de la pandémie.

L'épidémiologie indique que voter à domicile est plus sûr que d'aller dans un bâtiment public bondé pour voter.

L'élection de novembre impliquera probablement beaucoup plus de votes par correspondance que par le passé. Pour conserver la confiance des électeurs dans son intégrité, notre examen indique que les bureaux électoraux locaux et le US Postal Service devront faire des préparatifs supplémentaires substantiels à fournir des bulletins de vote postal et pour gérer la augmentation du nombre de bulletins de vote postés.

Et le public doit comprendre que les résultats du vote peut ne pas être clair pendant des jours après le jour du scrutin. Il faut plus de temps aux ouvriers électoraux pour ouvrir, vérifier les signatures et compter les bulletins de vote que pour faire fonctionner les machines à voter, et certains États - comme le Michigan - n'autorisent pas l'ouverture des bulletins de vote jusqu'au jour du scrutin.

Mais lorsque les décomptes sont annoncés, si un grand nombre d'Américains ont voté par courrier, le public peut être convaincu que le processus a été équitable et que les résultats sont exacts.La Conversation

A propos de l'auteur

Edie Goldenberg, professeur de politique publique; Professeur de science politique, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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