Comment les médias sociaux amplifient l'activisme politique et menacent l'intégrité électorale

Comment les médias sociaux amplifient l'activisme politique et menacent l'intégrité électorale Le rassemblement de campagne du président Trump à Tulsa, en Oklahoma, avait des milliers de sièges vides, grâce au moins en partie aux actions d'adolescents qui se sont mobilisés sur la plateforme de médias sociaux TikTok. Photo AP / Evan Vucci

La participation plus faible que prévu au rassemblement du président Trump à Tulsa le 20 juin a été attribuée, au moins en partie, à une armée en ligne de fans de K-pop qui ont utilisé le réseau social TikTok organiser et réserver des billets pour le rallye afin de farce de la campagne.

De même, l’ampleur sans précédent historique des manifestations de George Floyd peut être attribué en partie aux médias sociaux. Selon certaines estimations 25 millions d'Américains ont participé lors des manifestations.

Les médias sociaux ont fait leurs preuves comme outil d'activisme politique, des boycotts en ligne aux rassemblements hors ligne. Cela a également des implications sur le fonctionnement des campagnes politiques. Les médias sociaux peuvent aider les campagnes avec efforts de ciblage des électeurs, mais cela peut aussi rendre le processus électoral vulnérable à la désinformation et à la manipulation, y compris d'acteurs étrangers.

Détournement de hashtags

Les médias sociaux ont permis des manifestations et une action politique significative en attirant l'attention du public et par sa nature décentralisée, ce qui permet aux militants d'échapper plus facilement à la censure et de coordonner les actions. L'action des fans de K-pop via TikTok a duré plus d'une semaine et est restée à l'écart du radar des médias grand public.

Les adolescents de TikTok et les fans de K-pop ont repris les hashtags anti-Black Lives Matter tels que #WhiteLivesMatter et ont noyé les messages anti-Black Lives Matter avec des GIF et des memes. Lorsque les gens sur les plates-formes de médias sociaux recherchent ces hashtags, ils sont apparemment sans fin des images et des vidéos de fans de groupes K-pop populaires tels que Twice et EXO.

Cela, à son tour, conduit les algorithmes sur les plateformes de médias sociaux à classer des hashtags tendances comme K-pop tendances plutôt que politiques, contrecarrant les militants anti-Black Lives Matter qui ont essayé d'utiliser les hashtags pour promouvoir leurs messages.

Les fans de K-pop aussi a répondu à un appel du département de police de Dallas, qui tentait de collecter des informations sur les manifestants de Black Lives Matter sur les réseaux sociaux, et les a bombardés d'images et de vidéos de leurs stars préférées de la K-pop.


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Influenceurs et connexions similaires

Ma propre recherche montre qu'il y a deux mécanismes qui rendent les médias sociaux influents dans l'activisme numérique.

Premièrement, les médias sociaux donnent un rôle d'opinion à quelques influenceurs - des gens qui ont de vastes réseaux de médias sociaux. Les sociétés furor comme Uber et United Airlines suscité sur les réseaux sociaux pour mauvaise conduite a été lancé par une poignée d'individus.

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Deuxièmement, sur les réseaux sociaux, les gens interagissent avec des personnes partageant les mêmes idées, phénomène appelé homophilie.

Ensemble, ces mécanismes offrent un large public à la fois aux influenceurs et à leurs followers qui sont enchevêtrés dans des réseaux en ligne densément connectés. Comme le montre ma recherche, une fois qu'un mème, un hashtag ou une vidéo devient viral, le partage passif peut se transformer en diffusion active de l'idée de tendance.

Par exemple, lorsque la célébrité Jane tweete à l'appui d'un hashtag viral tel que #BlackOutTuesday, si le fan Alyssa le retweete, il est plus susceptible d'être retweeté par des gens comme Alyssa. L'influence de Jane est amplifiée par la capacité d'Alyssa à influencer ses relations sociales. L'activisme qui en résulte se transforme en un mouvement en ligne à grande échelle qu'il est difficile d'ignorer.

Médias sociaux et campagnes politiques

Le pouvoir d'opinion des médias sociaux et la préférence pour les connexions partageant les mêmes idées conduisent également à bulles de filtre en ligne, les chambres d'écho qui amplifient l'information que les gens sont prédisposés à approuver et à filtrer les informations qui contredisent les points de vue des gens. Les récentes élections aux États-Unis et le vote sur le Brexit au Royaume-Uni auraient pu être influencé par des bulles de filtre.

Les médias sociaux facilitent également le ciblage étroit des catégories d'électeurs. En 2016, la campagne présidentielle de Hilary Clinton a largement dépassé la campagne de Donald Trump, et l'efficacité de la campagne Trump a été attribuée à son pouvoir cibler des groupes spécifiques des électeurs de Clinton avec des publicités négatives.

Avec la publicité en ligne en général, et avec la possibilité de électeurs micro-cibles via les médias sociaux basés sur données démographiques détaillées, les médias sociaux peuvent à la fois aider et entraver la capacité des campagnes politiques à cibler leurs électeurs.

De plus, les campagnes politiques ont besoin de bonnes données pour créer des modèles d'électeurs probables, qu'ils utilisent pour amener les électeurs à se présenter et persuader les électeurs probables de voter pour leurs candidats. Il ressemble aux utilisateurs de TikTok produit un déluge de mauvaises données pour la campagne Trump. Ce type d'activité oblige les campagnes à consacrer du temps et de l'argent à nettoyer leurs données.

Médias sociaux et intégrité électorale

Le pouvoir des médias sociaux pose également un défi pour l'intégrité des élections. Une entité liée au gouvernement russe aurait été responsable de la diffusion d'une campagne de désinformation massive qui a probablement influencé les élections de 2016. Un comité sénatorial A conclu que «Ces agents ont utilisé des publicités ciblées, des articles de presse intentionnellement falsifiés, du contenu auto-généré et des outils de plate-forme de médias sociaux» pour manipuler intentionnellement les perceptions de millions d'Américains.

De même, le phénomène Tulsa souligne que s'il est si facile pour un groupe d'adolescents d'influencer la participation à un rassemblement électoral, serait-il facile pour un acteur étranger d'intervenir dans le processus électoral? Le processus électoral, y compris la manière dont les campagnes et les observateurs recueillent des informations politiques, est vulnérable à la désinformation et à la pêche à la traîne coordonnée.

Les médias sociaux amplifient à la fois la portée et la gamme des actions disponibles pour les acteurs politiques bien organisés, engagés et en réseau, quelles que soient leurs intentions. Avec la pandémie de manière significative accroissement de la dépendance de la société à Internet, ces inquiétudes devraient augmenter. La question est, lorsqu'ils sont combinés avec des filtres algorithmiques et la désinformation, comment ces forces façonneront-elles la politique de protestation et d'action démocratique dans les années à venir?La Conversation

A propos de l'auteur

Anjana Susarla, professeure agrégée en systèmes d'information, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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