Le vote est-il le problème de la démocratie?

Le vote est-il le problème de la démocratie? Le bureau de vote est-il une pierre d'achoppement? AP Photo / John Minchillo

Partout dans le monde, les citoyens de nombreuses démocraties craignent que leur les gouvernements ne font pas ce que veulent les gens.

Lorsque les électeurs choisissent des représentants pour s'engager dans la démocratie, ils espèrent choisir des personnes qui comprendront et répondront aux besoins des électeurs. Les représentants américains ont, en moyenne, plus de 700,000 XNUMX électeurs chacun, rendant cette tâche de plus en plus difficile à atteindre, même avec les meilleures intentions. Moins de 40% des Américains sont satisfaits de leur gouvernement fédéral.

À travers Europe, En Amérique du Sud, au Moyen-Orient et en Chine, les mouvements sociaux ont exigé un meilleur gouvernement - mais ont obtenu peu de résultats réels et durables, ces endroitsles gouvernements étaient expulsé.

Dans mon travail de politologue comparé travaillant sur la démocratie, la citoyenneté et la race, j'ai fait des recherches sur les innovations démocratiques dans le passé et le présent. Dans mon nouveau livre, "La crise de la démocratie libérale et la voie à suivre: Alternatives à la représentation politique et au capitalisme », j'explore l'idée que le problème pourrait en fait être des élections démocratiques elles-mêmes.

Ma recherche montre qu'une autre approche - sélectionner au hasard des citoyens pour gouverner à tour de rôle - offre la promesse de revigorer les démocraties en difficulté. Cela pourrait les rendre plus sensibles aux besoins et aux préférences des citoyens et moins vulnérables aux manipulations extérieures.

Le vote est-il le problème de la démocratie? Le Bouleterion d'Athènes, où se sont réunis les membres du Conseil des 500 choisis au hasard. Jerónimo Roure Pérez / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Au début

La démocratie a commencé par l'autonomie, où les citoyens moyens se relayaient pour gérer les affaires publiques. Dans l'ancienne Athènes, la démocratie exigeait de nombreuses heures de service public et de participation active. le Assemblée publique, ouvert à tous les 40,000 40 citoyens adultes de sexe masculin, se réunissait XNUMX fois par an pour discuter des lois.


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Mais même avec une société aussi petite, un certain pouvoir devait être délégué à de plus petits groupes. le branche exécutive et les tribunaux chacun était composé de 500 membres qui se rencontraient quotidiennement. Ces organes étaient composés de citoyens choisis au hasard.

Les sociétés démocratiques plus récentes, en particulier celles inspirées du modèle américain, gouverner par des élites haut placées. Dans Document fédéraliste n ° 63, James Madison a plaidé en faveur de l'exclusion des citoyens moyens du pouvoir politique, en faveur des élus qu'il jugeait plus sages.

Madison et son fondateur Alexander Hamilton craignaient tellement la domination de la foule qu'ils se sont opposés à la élections directes des sénateurs et les présidents. Méthodes indirectes, faisant appel aux législateurs des États et au Collège électoral, est devenu partie intégrante de la Constitution américaine. En 1913, le Amendement 17th changé la façon dont les sénateurs ont été élus, mais le Collège électoral reste.

Au fil du temps, les Américains en sont venus à accepter régner par les élites. Ils se sont retirés dans leur vie privée et se sont occupés de leurs affaires personnelles et professionnelles, laisser les affaires publiques à d'autres. De nombreuses études ont décrit comment ce désintérêt de masse pour la politique a conduit à manipulation de l'opinion publique et abus massifs par les élites économiques et les groupes d’intérêt des entreprises.

Heureusement, certaines solutions peuvent être trouvées en 2,500 ans d'expériences démocratiques.

Le vote est-il le problème de la démocratie? Un membre du Congrès passe un coup de fil - un donateur, un lobbyiste ou un électeur est-il à l'autre bout de la ligne? Photo AP / J. Scott Applewhite

Éloignez les officiels de longue date

Les élus de longue date peuvent consolider leurs connaissances, leur pouvoir et leur influence sur les autres. Les membres du Congrès sont a demandé de passer plus de temps avec les donateurs et les lobbyistes et collecte de fonds pour réélection et leur parti politique qu'avec leurs électeurs. L'attention intéressée à la réélection les distrait de servir le public avec toute leur énergie.

La République romaine a limité les personnes à occuper des fonctions publiques plus d'une fois au cours de leur vie. Une fois leur mandat terminé, chaque personne a dû rendre compte publiquement de ses actes pendant son mandat. C'est loin de la chemin politique américain standard des petits bureaux locaux aux assemblées législatives des États en passant par le Congrès et au-delà.

Le vote est-il le problème de la démocratie? Dans les villes du Vermont, les résidents se réunissent chaque année pour discuter des problèmes locaux. Photo AP / Lisa Rathke

Impliquer tout le monde possible localement

Pour les affaires locales, les citoyens peuvent participer directement aux décisions locales. Au Vermont, le premier mardi de mars est Journée de réunion de la ville, un jour férié au cours duquel les habitants se réunissent dans les mairies pour débattre et discuter de toute question qu'ils souhaitent.

Dans certains cantons suisses, les citadins se réunissent une fois par an, dans ce qu'on appelle Landsgemeinden, d'élire des fonctionnaires et de discuter du budget.

Depuis plus de 30 ans, les communautés du monde entier impliquent les citoyens moyens dans les décisions sur la façon de dépenser l'argent public dans un processus appelé «budget participatif», qui implique des réunions publiques et la participation des associations de quartier. Autant que 7,000 XNUMX villes et villages allouer au moins une partie de leur argent de cette façon.

Le système Laboratoire de gouvernance, basée à l'Université de New York, a pris le crowdsourcing dans les villes à la recherche de solutions créatives à certains de leurs problèmes les plus urgents dans un processus mieux appelé «résolution de problèmes de foule». Plutôt que de laisser les problèmes à une poignée de bureaucrates et d’experts, tous les les habitants d'une communauté peuvent participer dans le brainstorming d'idées et la sélection de possibilités réalisables.

La technologie numérique permet à de plus grands groupes de personnes de s'informer et de participer à des solutions potentielles aux problèmes publics. Dans la ville portuaire polonaise de Gdansk, par exemple, les citoyens ont pu aider à choisir des moyens de réduire les dommages causés par les inondations.

Sélectionnez des représentants au hasard

Le vote est-il le problème de la démocratie? Choisir des noms au hasard. New Africa / Shutterstock.com

Dans les grands groupes, comme la gouvernance nationale et internationale, je pense qu'il vaut la peine de revenir à la méthode athénienne de sélection des représentants: par sélection aléatoire, plutôt que par élection.

Comme c'était le cas dans les temps anciens, ce permet aux gens moyens de participer au gouvernement en même temps réduit les campagnes et réduit l'influence d'intérêts particuliers, lobbyistes et donateurs financiers.

Une variation de cette idée, que le politologue de Stanford James Fishkin a appelée «scrutin délibératif», Implique des citoyens choisis au hasard qui reçoivent des informations d'experts et sont guidés dans leurs discussions par des facilitateurs. Au cours des années 1990, cette méthode a conduit huit sociétés énergétiques du Texas à adopter les politiques éoliennes du pays.

En 2016, l'Irlande a convoqué un groupe de 99 citoyens choisis au hasard, plus un juge de la Cour suprême nationale en tant que président. Leur tâche était d'étudier et de faire rapport à la nation sur problèmes clés auxquels le pays est confronté, y compris l'avortement, le vieillissement de la population et le changement climatique.

Lorsqu'ils envisagent de réformer leurs systèmes électoraux, les Pays-Bas et la Mongolie, ainsi que les provinces canadiennes de la Colombie-Britannique et de l'Ontario, tous ont choisi des citoyens au hasard pour débattre des questions, au lieu de tenir des élections.

Tout cela m'amène à conclure que ce que le public considère comme les meilleures décisions politiques ne relève pas de politiciens professionnels. Les citoyens moyens, choisis au hasard et disposant du temps, des informations et de l'espace nécessaires pour s'écouter et débattre, sont plutôt mieux placés pour prendre ces décisions tout en acquérant une expérience pratique de la politique et en combattant en même temps l'aliénation politique généralisée.

En outre, la sélection aléatoire de législateurs qui se réunissent lorsque cela est nécessaire entrave l'émergence d'une classe politique de professionnels et sape la nécessité pour quiconque de faire campagne pour un mandat. La richesse personnelle et les contributions à la campagne ne seraient pas pertinentes. La manipulation des médias serait inutile, car personne ne saurait à l'avance qui sera sélectionné, de sorte que personne ne pourrait annoncer ses propres mérites ou attaquer des adversaires.

Un système dans lequel chaque citoyen a son tour d'avoir une voix réelle, sans intérêts particuliers et sans désinformation? Cela ressemble à une vraie démocratie pour moi.

A propos de l'auteur

Bernd Reiter, professeur de science politique, Université de Floride du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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