Des élections volées ouvrent des blessures qui ne pourront jamais guérir

Des élections volées ouvrent des blessures qui ne pourront jamais guérir La fraude électorale n'est généralement pas aussi évidente que cela. Victor Moussa / Shutterstock.com

Les allégations volent à gauche et droite sur les efforts potentiels - ou réels - visant à influencer injustement et secrètement le résultat des élections de 2020. C'est une époque où les politologues et les spécialistes de la constitution aiment revenir sur d'autres moments où le processus électoral était, pourrait-on dire, aidé par des pratiques qui étaient ou semblaient être sournoises.

Il n'y a pas beaucoup d'exemples de soi-disant «élections volées» dans l'histoire des États-Unis, mais celles qui ont eu des irrégularités et qui ont été controversées, en 1824 et 2000, ont eu un impact surdimensionné sur les décennies qui ont suivi.

Des élections volées ouvrent des blessures qui ne pourront jamais guérir Les candidats à l'élection présidentielle de 1824: de gauche à droite, John Quincy Adams, Henry Clay, Andrew Jackson et William Crawford. Le collage de la conversation, à partir d'images sur Wikimedia Commons, CC BY-ND

Le «marché corrompu»

Un regard en arrière sur la première élection prétendument volée est un bon rappel que les élections américaines étaient beaucoup plus compliquées qu'aujourd'hui. Pourtant, il existe encore de solides parallèles.

Il y avait quatre candidats à la présidence en 1824: John Quincy Adams, Henry Clay, Andrew Jackson et William H. Crawford.

Après la guerre de 1812, les États-Unis sont entrés dans une période que les historiens appellent désormais «l'ère des bons sentiments. " Parmi le public et les politiciens, il y avait un fort désir d'unité nationale et un moment rare de déclin de la partisanerie.

Pour montrer son soutien à l'unité, le président James Monroe, un démocrate-républicain qui a servi de 1817 à 1825, a demandé à Adams et Crawford de siéger dans son cabinet, malgré leur rivalité au sein du Parti démocrate-républicain. À l'époque, Clay, également démocrate-républicain, était le président de la Chambre des représentants.


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Le quatrième candidat était un étranger comparé. Jackson s'était fait un nom en tant que commandant militaire, à la fois pendant la guerre de 1812 et par la suite, combattant les Amérindiens dans le sud-est des États-Unis, avant d'être élu sénateur démocrate-républicain du Tennessee en 1822. Dans sa campagne présidentielle, il a joué ses relations avec le Tennessee et se stylisé en tant qu'homme du peuple et étranger politique. Il a affirmé qu'il se débarrasserait des aristocrates «corrompus» qui dirigent le pays.

La controverse a commencé avec les résultats du vote. Aucun des quatre candidats n'a obtenu la majorité des voix électorales ou populaires, bien que 41% des électeurs aient voté pour Jackson, lui donnant la plus grande part des voix et le chemin le plus clair vers la victoire. Sans Victoire du Collège électoral cependant, la décision est venue à la Chambre des représentants.

Le système d'implants dentaires Amendement 12th limité la décision de ruissellement de la Chambre aux trois meilleurs candidats, éliminant Clay, qui détestait Jackson célèbre. Crawford avait obtenu encore moins du vote populaire et n'avait aucun moyen de gagner à la Chambre.

Il y avait, cependant, une directive émise par la législature du Kentucky à Clay, leur fils natif, pour donner tous les votes de leur délégation à Jackson. Clay l'ignora et persuada les délégués du Kentucky et bien d'autres à la Chambre de voter pour Adams. Jackson a été choqué par le résultat et a affirmé que Clay avait conclu un marché avec Adams. Peu de temps après, Clay est devenu le secrétaire d'État de l'administration Adams.

Après les élections, Jackson a attaqué Adams et l'initié de Washington pour ce qu'il a appelé leur «affaire corrompue. " Lui et ses alliés ont quitté le Parti démocrate-républicain et ont formé le parti qui est maintenant le Parti démocrate moderne.

En 1828, Jackson se présenta comme candidat démocrate à la présidence et gagna, convaincant une majorité d'électeurs qu'ils avaient besoin de quelqu'un comme lui pour nettoyer la capitale et aider l'homme ordinaire. Lorsqu'il a pris ses fonctions, il a souligné la capacité du peuple à tirer les bonnes conclusions, fuyant l'idée qu'il fallait qu'il soit contrôlé par les élites. Il voulait que les juges se présentent aux élections et a plaidé pour l'abolition du Collège électoral.

Des élections volées ouvrent des blessures qui ne pourront jamais guérir Les sondages ne sont pas toujours exacts - 1948 a été un des premiers exemples, mais pas le dernier. Photo AP / Byron Rollins

Rappelez-vous le tchad suspendu?

Un peu comme La victoire surprise de Harry Truman sur Thomas Dewey en 1948, lors des élections de 2000, les Américains ont appris à ne pas faire confiance aux sondages. De nombreux organes de presse s'appuyait sur un sondage de sortie pour appeler la Floride pour Al Gore avant la fermeture du scrutin dans plusieurs districts républicains.

La Floride avait à l'époque 25 votes des collèges électoraux. De tous les autres états, George W. Bush en avait 246 et Al Gore en avait 266, respectivement. La Floride serait donc l'État qui a décidé l'élection, dans un sens ou dans l'autre. Dans un rare exemple de votes individuels influençant les élections, la décision de savoir qui serait le président des États-Unis est descendu à seulement 537 voix.

Des élections volées ouvrent des blessures qui ne pourront jamais guérir Al Gore, à droite, fait un geste lors d'un débat présidentiel contre George W. Bush en octobre 2000. AP Photo / Ron Edmonds

Les avocats des deux parties ont rapidement envahi le Sunshine State alors que tout le pays attendait les résultats. L'équipe de Gore voulait forcer un recomptage, affirmant que les bulletins de vote de certains comtés étaient difficiles à comprendre pour les électeurs et avaient conduit certaines personnes, qui pensaient voter pour Gore, à voter accidentellement pour Pat Buchanan, un candidat tiers conservateur sur le plan religieux.

Il y avait aussi des problèmes avec la structure physique de certains bulletins de vote, ce qui obligeait les électeurs à percer un trou pour marquer le candidat qu'ils soutenaient. Certaines personnes n'ont pas percé un trou propre, laissant des bouts de papier accrochés - ce qui est devenu connu comme «chads suspendus. »

Ces anomalies à petite échelle dans un petit nombre de comtés dans un seul État étaient essentielles pour déterminer qui serait président. UNE va-et-vient juridique sur la façon de recompter les bulletins de vote courus par les tribunaux étatiques et fédéraux, aboutissant à une décision de la Cour suprême. Les juges ont déterminé que le plan de recomptage en Floride n'était pas assez bon et arrêté le recomptage. Leur décision a effectivement donné à Bush la victoire en Floride, et donc au Collège électoral.

Les critiques ont noté que Bush n'avait pas remporté le vote populaire, et que le vote de la Cour suprême était split 5-4, avec les juges conservateurs dans la majorité des cas, ils ont obtenu un résultat favorable à leurs tendances politiques.

Et maintenant?

Lors des élections de 1824, les historiens voient un pays se rééquilibrer politiquement et se demander quels types de dirigeants le peuple voulait. En 2000, les tribunaux sont entrés dans le processus le plus politique de tous: le vote.

Les résultats de ces élections ont divisé la nation, d'une manière difficile à guérir, ou peut-être jamais à guérir. Lorsque le gagnant manque de légitimité et que le perdant peut dire que le processus a été truqué, c'est toujours mauvais pour la démocratie. S'il y a, d'une manière ou d'une autre, une élection «volée» en 2020 et que le vainqueur ne parvient pas à rassembler le pays, il est peu probable que les États-Unis voient une autre ère de bons sentiments pendant longtemps.

A propos de l'auteur

Sarah Burns, professeure agrégée de science politique, Rochester Institute of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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