Comment les médias chrétiens façonnent la politique américaine

Comment les médias chrétiens façonnent la politique américaine
Le président Donald Trump avec le télévangéliste Rev. Pat Robertson.
Photo AP / Steve Helber

Pour les Américains qui grandissent entre les 1950 et les 1980, la religion n'était pas une présence régulière à la télévision. En dehors des spectacles du dimanche matin ou des publicités occasionnelles, des émissions religieuses avertissements de fin-temps, recherché contributions monétairesou mis en scène Guérisons de la foi. Mais cela ne couvrait pas les nouvelles.

Aujourd'hui est différent, cependant. Non seulement il y a des réseaux entiers consacré à la diffusion religieuse, Mais aussi Télévision chrétienne est passé directement à la couverture des nouvelles et de la politique, des millions d'Américains par jour avec une perspective conservatrice sur les événements actuels.

Comme un érudit de la religion et de la politique en Amérique, Je crois qu'il est important de comprendre l'impact du médium à ce moment-là ainsi que la façon dont il a eu une telle influence.

La croissance des médias chrétiens

Les chrétiens américains ont historiquement utilisé nouveaux médias pour répandre l'évangile. Au XeXIXe siècle, les évangéliques utilisaient des brochures et des techniques publicitaires. Le 19ème siècle a produit une sous-culture de radio religieuse qui prospère toujours dans des programmes comme ceux offerts par Focus on the Family or Moody Radio.

Au début des 1950, les prédicateurs aiment Fulton Sheen, Robert Schuller or Billy Graham a pris à la télévision.

Bien que ces programmes aient parfois une connotation politique, la plupart d'entre eux se sont abstenus de tout commentaire explicite. Cela a commencé à changer dans les 1970, en grande partie, en raison de deux tendances politiques connexes:

D'abord, depuis la fin des 1970, des organisations protestantes largement fondamentalistes comme la majorité morale ont pris l'habitude de populariser le conservatisme chrétien. Ces organisations ont rallié le soutien national pour influencer les politiciens à s'opposer aux droits à l'avortement et à l'amendement sur l'égalité des droits, entre autres causes.

Deux, à peu près au même moment, commençant par La présidence de Ronald Reagan, les politiciens conservateurs ont commencé à exploiter évangéliques en tant que bloc de vote. En conséquence, beaucoup de ces politiciens ont commencé à accorder une plus grande attention aux médias chrétiens pour des indications sur les préoccupations de ce bloc. Cela a donné aux médias chrétiens une plus grande influence dans le monde politique.


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Les télévangélistes

Les changements politiques ci-dessus ont été reflétés dans la croissance rapide des émissions chrétiennes à la télévision par câble.

Le talk-show de longue date de Pat Robertson "Le Club 700" le spectacle de la prophétie de la fin des temps "Jack Van Impe présente" et d'autres ont commencé à aborder ce qui se passait dans les nouvelles d'un point de vue biblique. Ils ont affirmé qu'ils fournissaient aux téléspectateurs des "vraies" explications les médias et les politiciens libéraux ont couvert. Ces émissions ont également renforcé les points de discussion conservateurs en tant que faits objectifs.

Il est vrai qu'au cours de cette période, les «télévangélistes» américains ont connu plusieurs scandales atroces. Évangéliste Jimmy Swaggart, par exemple, a été découvert avec une prostituée, et télévangéliste Jim Bakker a été reconnu coupable de fraude. Ce qui a conduit quelques érudits pour suggérer que la télévision religieuse "est entrée dans la clandestinité" à cause de ce discrédit.

Au contraire, comme le montrent les données, la diffusion religieuse grandi énormément dans les 1990 et 2000. Médias chrétiens de plus en plus commenté sur les événements actuels. Et, critique, il a commencé à avoir une influence sur la culture plus large.

Par exemple, à partir du milieu 1990s, des films populaires et des romans comme "Laissé derrière" suggéré que les téléspectateurs avec les «mauvaises» croyances religieuses ou politiques subiraient la damnation. De tels films et de la littérature ont attiré des dizaines de millions de téléspectateurs et lecteurs.

De plus, les médias chrétiens ont été utilisés pour promouvoir des préjugés conservateurs. Par exemple, les auteurs et les défenseurs des manuels et des programmes scolaires ont minimisé le mouvement des femmes dans l'histoire américaine ou ont fait référence à esclavage comme «immigration involontaire». De tels changements ont été adoptés dans certains Écoles chrétiennes et leurs auteurs ont souvent figuré dans les médias chrétiens. Même lorsque l'influence était indirecte, les médias, les écoles et le divertissement se renforçaient mutuellement.

Il y a donc des preuves considérables des liens entre les médias évangéliques en général, les nouvelles chrétiennes en particulier, et une base républicaine conservatrice qui a cherché un soutien et un plaidoyer soutenus.

Pourquoi cela importe

Le pouvoir de ces programmes est plus que simplement les histoires couvertes ou invités invités - c'est leur impact social sur les croyances religieuses.

Les nouvelles chrétiennes transmettent efficacement leurs points de vue, car elles répètent les affirmations que les téléspectateurs croient déjà et leur fournissent des expériences émotionnelles particulières qui sont décrites comme des faits. Cette façon de voir le monde s'est rapprochée du centre de la politique conservatrice depuis les 1980, une période où la droite chrétienne a acquis plus d'influence dans la politique américaine.

Les thèmes centraux de la télévision chrétienne étaient plus systématiquement ceux du Parti républicain. Considérez comment dans les 1980, Ronald Reagan a commencé à être représenté comme L'agent de Dieu sur Terre. Dans les 1990, la croissance des entreprises multinationales et des accords commerciaux a été décriée dans le démoniaque "nouvel ordre mondial". Et aujourd'hui, alors que l'islamophobie est en hausse, les chaînes de télévision chrétiennes dépeignent et célèbrent le président Trump en tant que combattant en chef, qui défend les chrétiens malgré ses fautes personnelles.

Ces attitudes sont reflétées dans les programmes d'information contemporains eux-mêmes.

Par exemple, Robert Jeffress, de la First Baptist Church de Dallas, a qualifié l'islam de «fausse religion» inspirée de manière démoniaque. De telles revendications ont été répandues depuis septembre 11, 2001, mais sur Jeffress ' "Chemin de la Victoire" programme, avec un auditoire estimé à des millions, on leur donne une vaste portée sans que les faits de l'Islam ne soient jamais abordés.

Par ailleurs, Nouvelles de Christian Broadcasting Network présente régulièrement des histoires sur les chrétiens persécutés Turquie or Inde. Alors qu'une telle persécution fait clairement se produire Partout dans le monde, il est souvent cité par la CBN et d'autres médias pour soutenir l'idée que les chrétiens américains sont censurés ou autrement combattus par le libéralisme ou la laïcité.

Amplifier une vue?

La régularité croissante de tels exemples a des implications importantes pour la politique américaine.

Premièrement, les affirmations selon lesquelles la liberté religieuse est violée à travers le monde sont éteintes à l'infini dans ce que j'appelle "la chambre de résonance de la vie publique américaine, "Dans lequel la répétition, aidée par les médias sociaux, aide les revendications à atteindre la légitimité. Deuxièmement, les histoires sur les chaînes d'information chrétiennes sont constamment adaptées à l'idée que les téléspectateurs sont persécutés.

En se présentant comme un journalisme fiable et digne de foi, la nouvelle chrétienne rassure les téléspectateurs sur le fait qu'ils n'ont pas besoin de consulter les médias grand public pour être informés. Plus dangereusement, il autorise une vision particulière, souvent conspiratrice, du monde. Il dénonce la neutralité ou la responsabilité à l'égard de plusieurs circonscriptions comme étant lourdes ou même hostiles à la foi chrétienne.

La ConversationMalheureusement, des dizaines de millions de téléspectateurs se retrouvent sans le sentiment de deux des fondements les plus nécessaires de la démocratie: la valeur des points de vue multiples et la participation politique partagée.

A propos de l'auteur

Jason C. Bivins, professeur, Université d'État de Caroline du Nord

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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