Comment les femmes sur le bulletin de vote 2018 sont perceptions éclatantes de la maternité et du leadership

Comment les femmes sur le bulletin de vote 2018 sont perceptions éclatantes de la maternité et du leadership
Krish Vignarajah, candidate démocrate pour le gouverneur du Maryland, avec sa fille Alana. Photo AP / Patrick Semansky

La maternité occupe une place centrale dans la politique américaine.

Sen. Tammy Duckworth, le premier sénateur des États-Unis à accoucher pendant son mandat a été vu sur Capitol Hill avec elle nouveau-né niché sur ses genoux.

Deux candidats démocrates du gouvernement, Krish Vignarajah du Maryland et Kelda Roys du Wisconsin, ont fait des vagues avec des publicités de campagne qui, en plus de vanter leurs capacités en tant que leaders, leur montrent aussi allaiter leurs bébés.

Un candidat du Congrès démocrate à New York, Liuba Grechen Shirley, vient d'obtenir la permission de la Commission électorale fédérale d'utiliser les fonds de la campagne pour couvrir les frais de garde d'enfants pendant qu'elle se présente aux élections.

De plus, les femmes courent pour le bureau en nombre record cette année. Parmi leurs nombreuses expériences, rôles et identités, beaucoup soulignent être une maman.

Qu'est-ce que cette reconnaissance de la maternité nous dit sur la politique américaine aujourd'hui? Comme je l'ai discuté dans mon travail en tant que érudit de genre et de politiqueles femmes qui se présentent aux élections n'ont pas toujours fait de la maternité un élément central de leur candidature.

Voici pourquoi cela semble changer.

Mères de jeunes enfants

Dans le passé, les femmes qui se présentaient aux élections n'avaient généralement pas de jeunes enfants. La recherche montre que les femmes qui sont professionnellement le mieux placé pour courir pour le bureau sont moins susceptibles d'avoir des enfants que les hommes et que les femmes qui travaillent sont plus susceptibles que leurs homologues masculins de pas d'enfants.

Si les candidates avaient des enfants, elles étaient souvent des enfants adultes - ce qui rendait leur rôle de mère moins intensif et moins central dans leur récit personnel au moment de leur candidature. Savants ont montré les femmes qui exercent des fonctions à divers niveaux de gouvernement ont tendance à le faire lorsque leurs enfants sont plus âgés.

Entrez Hillary Clinton, dont la candidature présidentielle révolutionnaire fait la maternité centrale à ses appels politiques et à son agenda politique. Alors que Clinton correspondait au moule traditionnel d'une femme en courant quand son enfant était adulte, elle a fait de la maternité un thème majeur de sa campagne. Elle a parlé de sa propre expérience d'élever un enfant. Elle élevé les voix des autres mères et a attiré l'attention sur leurs préoccupations.

Et elle comptait sur sa propre fille, Chelsea Clinton - qui a donné naissance à son deuxième enfant quelques semaines avant la convention nationale démocratique 2016 - comme un substitut clé pour elle sur la piste de la campagne. En se concentrant sur la maternité de tant de manières, il est possible qu'elle nomination historique peut avoir permis à plus de femmes ayant de jeunes enfants de se présenter aux élections.

Vidéo «Nos filles - Kelda Roys pour le Gouverneur». Kelda pour le gouverneur 2018

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Négocier la maternité

Auparavant, les candidates avec des enfants devaient négocier habilement leur rôle de mère plutôt que de l'adopter pleinement. Tout en étant une mère répond à une forte attente sociétale associée à la féminité, les psychologues sociaux ont constaté que la maternité peut être en désaccord avec les perceptions du public de quoi un leadership fort et compétent ressemble à.

De plus, les femmes qui mettent en avant leurs enfants dans les campagnes peuvent s'ouvrir à un examen plus approfondi. Les électeurs peut se demander"Qui s'occupe de vos enfants pendant que vous gouvernez?"

Ce sont les types de questions Républicains Jane Swift et Sarah Palin confrontés au cours de leurs carrières politiques. Ce sont des questions que les candidats masculins ne reçoivent pas.

Ironiquement, aujourd'hui, les femmes sans enfants peuvent faire face à l'obstacle le plus élevé. Il y a des preuves que les femmes qui courent pour le bureau qui n'a pas d'enfants sont jugé le plus durement par les électeurs potentiels parce que les candidates sans enfant violent les attentes traditionnelles des femmes.

Courir en tant que femme

Les bourses d'études, qui mettent l'accent sur les questions que les candidates soulignent et les types d'électeurs qu'elles rejoignent, suggèrent que faire de la maternité une priorité pourrait être une stratégie intelligente. Les chercheurs ont constaté que dans certains contextes électoraux, les femmes candidates qui soulignent leur genre et ciblent les électrices peut construire un avantage stratégique.

Par exemple, en tant que seule femme qui court dans le Primaire démocratique pour le Maryland siège de gouverneur, Krish Vignarajah peut se distinguer de ses six concurrents masculins quand elle souligne son rôle en tant que mère. La recherche suggère qu'elle pourrait créer un avantage si elle parle davantage des questions qui touchent les femmes et dépense plus d'énergie pour courtiser les femmes électeurs primaires, parce que ces mêmes approches peuvent être moins efficaces pour ses concurrents masculins.

Risques et récompenses

L'accent actuel sur la maternité dans la politique américaine est un sac mélangé.

Courir «en tant que mère» peut ouvrir certaines candidates à l'impact négatif des stéréotypes de genre. D'un autre côté, certaines recherches récentes suggèrent que les stéréotypes de genre ne peuvent plus empêcher les femmes de façons dont ils ont déjà. D'autres chercheurs soutiennent que, si les stéréotypes sexistes façonnent les perceptions des candidates, de nombreux électeurs ont finalement voté pour le candidat de leur parti préféré, faisant ainsi du genre et de ses stéréotypes moins conséquent.

Les candidats qui mettent en évidence la maternité risquent de simplifier leurs propres motivations complexes. Ils peuvent finir par perpétuer le mythe selon lequel les femmes - peut-être à cause de la maternité - sont les mieux à même de légiférer sur les questions liées à la vie de famille, les gardant ainsi attachées à la maison et au foyer.

De plus, les images de la maternité vues dans la politique électorale reflètent souvent juste une forme de maternage. Ils n'embrassent pas beaucoup d'autres formes de maternité et de maternage à travers les groupes raciaux, ethniques et d'autres identités.

La ConversationD'un autre côté, quand nous ignorons complètement la maternité, nous rendons un mauvais service à toutes les femmes. Et, surtout, nous pouvons perpétuer le mythe selon lequel les femmes ne peuvent ou ne devraient pas, pour paraphraser Rep. Patricia Schroeder"Avoir un cerveau et un utérus, et les utiliser tous les deux."

A propos de l'auteur

Jill S. Greenlee, professeur agrégé de politique, Brandeis University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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