En Italie, Fake News aide les populistes et le triomphe d'extrême droite

Elections en Italie 3 6

Bien qu'il n'y ait pas eu de vainqueurs aux élections législatives italiennes de mars 4, il y avait deux perdants évidents: l'Union européenne et les immigrés.

Aucun parti ou coalition n'a obtenu la majorité et les négociations pour former un nouveau gouvernement dureront probablement plusieurs semaines. Mais les résultats ont montré une augmentation spectaculaire du nombre de voix pour le mouvement populiste Five Star (Movimento Cinque Stelle) et pour le parti d'extrême droite League (La Lega).

Cinq étoiles - qui un commentateur décrit comme un parti avec une «façade droitiste sur un sous-sol de gauche et un toit anarchique» - est sur le point d'être le plus grand parti avec plus de 30 pour cent des voix. La Ligue, un parti anti-immigrés dans la coalition de l'ancien Premier ministre Silvio Berlusconi, a atteint son meilleur résultat avec plus de 18 pour cent des voix.

Ces résultats alarmeront les observateurs européens compte tenu des positions anti-UE de ces deux groupes. Politicien nationaliste français Marine Le Pen tweeté lors des votes, c'était une «mauvaise nuit» pour l'UE.

Je recherche comment les citoyens de différents pays utilisent des outils en ligne, en particulier les moteurs de recherche, pour accéder aux informations électorales. Une chose est claire pour moi: la montée de ces partis populistes et d'extrême droite a été soutenue par des changements dramatiques dans le régime d'information des électeurs italiens.

Découper les médias traditionnels

Une étude que j'ai co-écrite peu de temps après les élections italiennes dans 2013 ont montré que même alors les électeurs étaient friands de sources d'information alternatives en ligne. En particulier, les internautes cherchant sur Internet des informations sur le Mouvement Five Star étaient plus susceptibles de rechercher spécifiquement le site officiel du parti et le canal de streaming en ligne plutôt que les sites de médias traditionnels.

Ces les tendances, combiné avec les Italiens Faible niveau de confiance dans les organisations de médias, ont fait de l'Italie un terrain fertile pour diffuser la désinformation et la propagande en ligne.


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Au cours des cinq dernières années, les plateformes de médias alternatifs en ligne et leur audience ont connu une croissance exponentielle en Italie. À la fin de 2017, BuzzFeed exposé plusieurs sites Web italiens populaires et pages Facebook qui se sont présentés comme des organes de presse, mais qui ont fait l'objet d'un trafic de désinformation en mettant l'accent sur le contenu anti-immigration. Ces points de vente comptaient plusieurs millions d'abonnés aux médias sociaux. C'est beaucoup plus que les journaux italiens et les dirigeants politiques qui attirent généralement un nombre modeste d'adeptes. Par exemple, le Premier ministre italien Paolo Gentiloni n'a que des suiveurs de Twitter 410,000. Comparez cela au président américain Donald Trump avec plus de 48 millions.

L'appétit pour ce type de contenu a augmenté à mesure que l'immigration devenait le thème central de la campagne électorale 2018. Dans la période précédant les élections, le dirigeant de Five Star, Luigi Di Maio, a décrit les organisations impliquées dans les opérations de sauvetage des migrants comme "taxis de mer», Les accusant implicitement de transporter des migrants clandestins à travers la Méditerranée pour générer plus d'affaires pour eux-mêmes. Pendant ce temps, le leader de la Ligue Matteo Salvini a fait campagne sur un "Italiens d'abord" plate-forme qui rappelle de Donald Trump "L'Amérique d'abord" mantra. En février, un néo-nazi et ancien candidat local de la Ligue a participé à une fusillade à caractère raciste blessé six migrants africains.

Le spectre de l'ingérence russe

Des experts internationaux et des représentants du gouvernement italien ont également souligné les tentatives russes d'influencer le vote italien.

Le mois dernier, le Le quotidien italien La Stampa identifié plusieurs comptes Twitter prolifiques soupçonnés d'être utilisés pour des opérations de propagande russe en Italie. Dans un rapport publié l'automne dernier, le Conseil de l'Atlantique, un groupe de réflexion américain, a documenté des liens étroits entre des personnalités russes et le Mouvement des Cinq Étoiles et la Ligue.

Ces deux partis ont des politiques pro-Russie. Par exemple, leurs dirigeants se sont souvent prononcés contre les sanctions de l'UE contre la Russie. Ils ont également exprimé leur ambiguïté à l'égard de l'OTAN. Les deux candidats ont reçu de l'espace sur les médias soutenus par le Kremlin tels que le réseau de télévision RT et l'agence de presse Sputnik. En outre, les sites d'informations populaires contrôlés par l'agence de relations publiques en charge de la campagne électorale de Five Star ont publié du contenu épousant la propagande du Kremlin.

Un système de médias cassé

Le problème n'est pas simplement que la désinformation est facilement accessible en ligne, mais aussi qu'une grande partie des Italiens trouver ce contenu crédible.

En Italie, la frontière entre la politique et le journalisme est souvent floue. De nombreux journalistes ont fait la transition vers les politiciens et vice versa. Plus récemment, un grand éditeur de La Repubblica - le journal le plus lu d'Italie - a démissionné se présenter aux élections en tant que candidat du Parti démocrate. Le mot «lottizzazione» - littéralement «la division de la terre en parcelles» - est utilisé pour décrire comment le contrôle de diverses chaînes de télévision et de radio publiques est divisé par de puissants partis politiques.

Le secteur de la radiodiffusion commerciale n'est pas beaucoup mieux. L'appropriation est concentrée dans quelques mains, notamment celles de l'ancien Premier ministre Silvio Berlusconi.

Berlusconi a cherché pendant des années à délégitimer la presse en dehors de son empire médiatique. Il a appelé des journalistes critiques de son mandat de Premier ministre. Tristement, il mimait tirant une mitrailleuse à un journaliste lors d'une conférence de presse avec Vladimir Poutine dans 2008.

Grillo a adopté une rhétorique similaire. Il attaque sans relâche les journalistes comme escrocs de l'establishment et encourage les partisans de Five Star à se méfier des médias italiens.

Restaurer la confiance dans le journalisme

Alors que les partis italiens entament des négociations sur qui sera le prochain Premier ministre, ces facteurs ont créé les conditions pour que la désinformation en ligne continue à prospérer. Facebook et la police italienne expérimentent avec des systèmes pour éradiquer les bots et signaler les pourvoyeurs de fausses nouvelles. Je crois que ces mesures complexes peuvent aider. Cependant, des efforts à long terme pour rétablir la confiance dans le journalisme parmi le public italien sont également essentiels.

La ConversationCela impliquera de renforcer les compétences en matière d'éducation aux médias, de renforcer l'indépendance du secteur public de la radiodiffusion et, éventuellement, de réorganiser la propriété des médias pour qu'elle ne soit pas aussi concentrée. Sans cette série de mesures ambitieuses, il est peu probable que la désinformation et la propagande en ligne se démodent en Italie.

A propos de l'auteur

Filippo Trevisan, professeur adjoint, American University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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