États 6 où les électeurs pourraient pousser la démocratie en avant dans le Midterms

États 6 où les électeurs pourraient pousser la démocratie en avant dans le Midterms
Marche des femmes 2018 à Missoula, Montana.
Crédit photo: Montanasuffragettes

Les élections à mi-mandat de 2018 en novembre représentent une réelle opportunité pour les démocrates de reprendre le contrôle de la Chambre des représentants des États-Unis, du Sénat et de nombreuses assemblées législatives des États. Pourtant, le choix des nouveaux élus ne sera pas le seul élément important sur le bulletin de vote. Dans au moins six États, les électeurs américains ont la possibilité d'adopter directement une loi qui limiterait l'influence des lobbyistes, augmenterait le salaire minimum, opérerait des réformes policières ou rétablirait le droit de vote.

La Californie a été le premier État à adopter un processus d'initiative dans 1911, à l'époque en réaction au pouvoir incontrôlé des barons du chemin de fer. Désormais, les États 11 permettent aux citoyens de contourner les législatures des États et d'adopter des lois directement.

"Cette histoire est extrêmement pertinente aujourd'hui car les progressistes se retrouvent avec des gouvernements d'état qui ont été achetés par des types de milliardaires d'entreprise conservateurs, les Koch Brothers", explique Justine Sarver, directrice exécutive du Ballot Initiative Strategy Center. "Comment avons-nous une stratégie proactive, pleine d'espoir et équitable pour le vote qui construit chaque cycle électoral et développe le récit de ce qui nous intéresse?"

Sarver dit que son groupe soutiendra des mesures dans le prochain cycle électoral qui abordent les inégalités économiques et élargissent l'accès à la démocratie. Voici six progressistes de l'initiative de vote d'état devraient regarder dans 2018.

Désamorcer l'État de Washington

Une coalition d'habitants de l'État de Washington appelée De-Escalate Washington croit que les préjugés raciaux et une formation inadéquate sont des déterminants fréquents et dangereux de la façon dont la police utilise la force meurtrière. Initiative 940 exigerait que la police utilise la force meurtrière seulement lorsqu'elle est inévitable et en dernier recours. Cela exigerait que tous les agents d'application de la loi de l'État reçoivent une formation en matière de désescalade, de santé mentale et de premiers soins, et établirait l'obligation pour les agents d'appliquer les premiers soins pour sauver des vies le plus tôt possible.

De-Escalate Washington travaille depuis deux ans sur les normes de police de l'État, mais l'initiative a été soulignée par le tir mortel de Charleena Lyles, une mère afro-américaine enceinte de quatre ans, 30-year-old, tué par la police en juin. Lyles, qui était aux prises avec des problèmes de santé mentale, a appelé la police pour signaler un cambriolage à domicile, mais quand les policiers sont arrivés, ils ont prétendu que Lyles tenait un couteau.


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Il y a une controverse sur le langage dans l'initiative qui modifie l'utilisation par la police de Washington des lois de la force mortelle. Selon Amnesty International, les policiers qui tuent dans l'exercice de leurs fonctions sont les protections les plus légales de tout État du pays, ce qui rend la responsabilité criminelle extrêmement rare, même dans les cas où les policiers sont réputés avoir agi de manière imprudente ou négligente. les tribunaux. La norme de «bonne foi» dans I-940 vise à abaisser la barre pour prouver la responsabilité pénale des agents. Les officiers qui utilisent la force meurtrière pour l'un des buts légaux définis dans l'initiative et «sincèrement et de bonne foi» ne seront pas poursuivis.

Bonne gouvernance en Alaska

L'Alaska est connu pour la pêche, la chasse, une forte présence militaire, et comme un bastion républicain qui n'a pas soutenu un candidat démocrate à la présidence depuis 1964. Depuis 2012, cependant, les démocrates, les indépendants, les progressistes et les républicains modérés ont remporté plus de sièges à la Chambre des représentants de l'Alaska. Soudainement, l'un des États les plus rouges du pays montre un appui bipartisan à l'Alaska Government Accountability Act, une initiative de vote qui appelle à une plus grande éthique et responsabilité du gouvernement.

Si approuvé par un //wwwjnu01.legis.state.ak.us/cgi-bin/folioisa.dll/stattx10/query=*/doc/%[email protected]%7d?next"> majorité simple des votants, l'initiative limiterait les cadeaux des lobbyistes aux législateurs, obligerait les législateurs à divulguer les conflits d'intérêts et à se récuser des votes en cas de conflits, interdirait les contributions financières des entreprises étrangères aux candidats et empêcherait les législateurs de facturer les contribuables pour les voyages à l'étranger, sauf si le voyage sert un «but législatif» et bénéficie aux Alaskiens.

Alaskans for Integrity, le groupe bipartisan des législatures des États et les bénévoles à l'origine de l'initiative, espère que cela pourra être une leçon d'éthique gouvernementale pour le reste de la nation.

«Les bénévoles se tenaient à l'extérieur des magasins dans la poudrerie et le froid éolien sous zéro pour obtenir toutes les signatures recueillies par Jan 12», explique Jim Lottsfeldt, un porte-parole du groupe. "Le rassemblement de signature dans l'hiver de l'Alaska est un vrai dévouement."

Rétablir les droits de vote des ex-criminels en Floride

La Floride est l'un des quatre États (les autres sont le Kentucky, la Virginie et l'Iowa) qui empêchent les citoyens ayant déjà été condamnés pour un crime de voter. L'interdiction à vie restreint 1.5 million Floridians de voter, Et à propos un en quatre Parmi ceux-ci, il y a des Afro-Américains (qui représentent 16.8 pour cent de la population de l'État), dont beaucoup ont commis des infractions non violentes.

L'initiative, appelée «Voting Restoration Amendment», rétablit automatiquement les droits de vote de nombreux ex-criminels à l'issue de toutes les peines de prison, y compris les conditions de probation, de libération conditionnelle et de restitution. L'initiative exclut les personnes reconnues coupables de meurtre ou d'infractions sexuelles graves.

Desmond Meade, un récent diplômé de l'école de droit et président de Floridians for a Fair Democracy, le groupe de collecte de signatures à l'origine de l'initiative, a été reconnu coupable d'accusation de drogue et d'arme à feu dans 2001. Lors des élections générales de 2016, Meade n'a pas pu voter pour sa femme, Sheena Meade, lors de sa candidature à la Chambre des représentants de la Floride.

Dans un État où le président Donald Trump a défait Hillary Clinton par moins de votes 120,000, l'initiative citoyenne rétablissant la capacité de voter à un nombre estimé de 1.2 millions de personnes éligibles, selon le Washington Post, en Floride pourrait avoir une influence décisive sur les élections futures.

La taxe millionnaire du Massachusetts

Les électeurs du Massachusetts décideront en novembre si le Commonwealth devrait percevoir un impôt 4 pour cent sur les revenus de plus de 1 millions de dollars, soulevant environ 1.9 milliards de dollars par an en revenus à investir dans l'éducation publique et le transport. Raise Up Massachusetts, une coalition de plus de 100 organismes communautaires, groupes religieux, syndicats et bénévoles, recueilli plus de signatures 157,000 pour qualifier la Amendement équitable à la constitution de l'Etat pour le scrutin.

Les groupes d'affaires ont a déposé une plainte contester la constitutionnalité de Amendement équitable, disant que cela rendrait la législature de l'État impuissante à dépenser le revenu à d'autres fins.

Andrew Farnitano, un porte-parole de Raise Up Massachusetts, affirme que malgré le défi juridique, il y a «des chefs d'entreprise et des dirigeants municipaux qui comprennent la nécessité d'investir dans nos écoles et notre infrastructure de transport».

"Le Massachusetts est l'un des états les plus riches du pays, mais nous classons 45th dans les dépenses publiques pour l'enseignement supérieur, 45th dans l'état de notre système de transport, et 33rd dans la part des ressources économiques de notre état dédiées à l'éducation publique", dit Farnitano. . "Sans investissement dans ces objectifs communs, les familles travailleuses sont à la traîne et nos communautés souffrent."

Mainers poussent à adopter le choix classé vote à nouveau

Dans 2016, le Maine est devenu le premier État du pays à approuver le choix du classement, un nouveau système de vote où, au lieu de voter pour un seul candidat, les électeurs classent les candidats sur le bulletin de vote dans l'ordre de leur préférence. L'intention est de permettre aux électeurs de choisir des candidats de tierces parties sans risquer que leur vote ne serve à gâcher une élection. Le gouverneur actuel Paul LePage premier a remporté un poste dans 2010 avec une pluralité du vote dans une course à quatre voies.

Après que les électeurs ont approuvé le vote initial, les législateurs du Maine ont retardé sa promulgation et menacent de tuer complètement la mesure. En réponse, le Comité pour le vote par choix classé Maine a mis un «veto du peuple» sur le bulletin de vote - une forme d'initiative unique au Maine - pour renverser les actions du législateur et restaurer le vote par choix. Kyle Bailey, directeur de la campagne, croit que Mainers votant pour le droit de veto montrera qu'il n'y a aucune tolérance pour un système cassé.

"Je pense que les Américains ont faim de changement dans notre processus politique", a déclaré Bailey.

"La plupart d'entre nous font des choix rangés chaque jour de notre vie de décider où nous allons dîner à quelle voiture nous allons acheter. Il est donc très intuitif de classer vos choix », dit-il. "Quand vous faites cela, cela vous donne plus d'occasions d'exprimer vos préférences."

Augmenter le salaire minimum et mettre fin au salaire à deux niveaux pour les travailleurs de la restauration

Une pétition qui prend de l'ampleur au Michigan demande aux électeurs d'approuver le relèvement du salaire minimum de l'État à 12 par heure dans 2020 à partir de son taux actuel de 9.25 par heure.

En outre, l'initiative One Fair Wage est similaire à celle de sept autres États qui obligent les employeurs à payer aux employés qui reçoivent des pourboires ou des gratifications le salaire minimum avant les pourboires, explique Alicia Renee Farris, directrice du Restaurant Opportunities Center du Michigan.

En vertu de la loi fédérale, les travailleurs à bout sont seulement tenus d'être payés $ 2.13 par heure. Si les gains totaux des travailleurs inclinés, en comptant les pourboires, ne correspondent pas au moins au salaire minimum fédéral de 7.25 par heure, la loi oblige les employeurs à combler la différence.

Selon le ROC, l'initiative «One Fair Wage» éliminerait ce salaire minimum à deux niveaux pour les travailleurs embauchés qui laisse 435,000 dans les michiganders de l'industrie de la restauration gagner seulement 3.52 par heure, le salaire minimum de l'État pour les travailleurs embauchés.

"Nous cherchons $ 12 par heure [minimum] pour chaque Michigander. Les gens peuvent se rapporter à cela. Ils comprennent qu'ils ont besoin d'une augmentation juste pour répondre à leurs besoins de base », explique Farris.

Selon Saru Jayaraman, cofondatrice et codirectrice de la ROC, les plus grands bénéficiaires de l'initiative seront les femmes. Les femmes du Michigan sont surreprésentées dans l'industrie de la restauration en tant que serveurs, hôtesses et serveuses, et leur dépendance à l'égard des pourboires les rend vulnérables au harcèlement et aux abus de la part des clients et des employeurs. Bien que de nombreux facteurs contribuent à l'écart de rémunération entre les sexes, l'une des raisons est que les femmes sont touchées de manière disproportionnée par le salaire minimum au taux bas, dit-elle.

"D'autant plus que tant d'autres femmes de l'Etat travaillaient dans cette industrie et pouvaient se souvenir d'expériences de harcèlement au travail, nous trouvons que l'iniquité des femmes, le harcèlement sexuel, l'instabilité de vivre sur les pourboires, tout cela a vraiment été un facteur clé et une raison pour laquelle ce problème est devenu si populaire dans l'État du Michigan », explique Jayaraman.

Cet article a paru sur OUI! Magazine. Cet article a été financé en partie par une subvention de la Fondation Surdna.

A propos de l'auteur

Kevon Paynter a écrit cet article pour OUI! Magazine. Kevon est le collaborateur de Surdna pour YES! Suivez-le sur Twitter @KevonPaynter.

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