Est-ce que Trump planifie de perturber le vote avec l'armée des observateurs du scrutin?

Est-ce que Trump planifie de perturber le vote avec l'armée des observateurs du scrutin?

Le site Web de la campagne de Donald Trump exhorte les électeurs à "Aidez-moi à arrêter Hillary Crooked de truquer cette élection!" en vous inscrivant en tant qu'observateur. Lors de la campagne de la campagne 12 à Altoona, en Pennsylvanie, il a averti que Clinton ne pourrait gagner l’Etat que par la fraude, et il a demandé à ses partisans de "se rendre dans certaines zones pour regarder et étudier et veiller à ce que les autres ne viennent pas". et voter cinq fois. "

Moins d'une semaine plus tard, Mike Pence, candidat à la vice-présidence de Trump, a encouragé une foule à Manchester, New Hampshire, à assurer une élection juste en servant de scrutateurs car «vous êtes la plus grande avant-garde de l'intégrité».

Personne ne sait combien de partisans du candidat républicain répondront à son appel à se présenter dans les bureaux de vote le 10 nov. 8 et défieront certains titres électoraux - mais l'expérience passée suggère qu'une vague de scrutateurs partisans pourrait semer la confusion et décourager les gens qui ont un droit de voter.

L'impact potentiel des observateurs varie selon les états, en fonction de les règles de chaque état à propos de qui peut surveiller le vote, quels sont les titres de compétences dont un électeur a besoin pour obtenir un bulletin de vote et ce qu'un citoyen doit faire s'il est contesté. Adam Gitlin, conseiller pour le programme Démocratie du Centre Brennan pour la justice de la Faculté de droit de l'Université de New York, a déclaré qu'un afflux d'observateurs inexpérimentés pourrait créer des goulets d'étranglement, en particulier s'ils posent des problèmes systématiques basés sur la race, la religion ou l'appartenance ethnique.

"Il y a un risque que, d'une manière plus désorganisée, les gens vont se présenter aux urnes, ils ne connaîtront pas la loi et ils se lanceront dans des défis discriminatoires", a déclaré Gitlin. "Cela peut créer un potentiel de perturbation, des lignes plus longues parce que chaque électeur met plus de temps à voter, et potentiellement décourager et intimider les électeurs à venir aux urnes."

Dans les états 46, les lois autorisent les particuliers à contester l'inscription d'un électeur le jour du scrutin ou avant, selon un sondage 2012 du Centre Brennan. Au moins les Etats 32 et le District de Columbia autorisent également les représentants des partis politiques à organiser des contestations électorales le jour du scrutin, selon une étude de ProPublica sur les statuts des Etats.

Dans bon nombre de ces États, la personne qui présente une contestation a besoin de peu ou de pas de preuve, le fardeau de la preuve incombant aux électeurs accusés d'être inéligibles. Selon le Centre Brennan, seuls les États 15 ont besoin de pièces justificatives pour être inclus dans le cadre d'une contestation de lieu de scrutin. Au Wisconsin, tout électeur peut contester le bulletin de vote de quelqu'un en se fondant sur le soupçon qu'il n'est pas qualifié. La même chose se passe en Virginie, en Oregon et en Caroline du Sud.

Considérez l'expérience de Leah Wright Rigueur, professeur et historienne basée à Cambridge, Massachusetts. L'une des premières fois où elle a voté était à Hanover, au New Hampshire, lorsqu'elle était étudiante à l'université, se spécialisant en histoire et désireuse d'accomplir son devoir civique lors des élections à mi-mandat de 2002. Selon les règles du New Hampshire, les électeurs peuvent s'inscrire aux urnes le jour du scrutin. Lorsque Rigueur, qui est noire, est entrée dans le bureau de vote pour s'inscrire et voter, elle a été mise au défi et mise au défi par un homme blanc plus âgé, qui n'a pas eu à soutenir son accusation, dit-elle. Plusieurs de ses camarades de classe noires ont reçu un traitement similaire, a-t-elle appris plus tard dans la journée.

"Si seulement des étudiants et seulement des étudiants en couleur sont distingués, qu'allez-vous penser à cela? Vous allez penser que les gens me ciblent parce que je regarde d'une certaine façon, pour une raison quelconque", a-t-elle dit. entretien. "C'était absolument mortifiant."

Rigueur, qui s'est inscrite comme indépendante, se souvient avoir dû répondre à plusieurs questions et signer un affidavit avant de pouvoir voter. «Cela m'a pris du temps, mais j'ai voté parce que j'étais tellement en colère à propos de la façon dont j'étais traitée», a-t-elle dit. «Vous ne comprenez vraiment pas ce que c'est jusqu'à ce que vous en soyez réellement accusé, je n'avais jamais pensé, dans mes rêves les plus fous, que j'arriverais dans un bureau de vote et que quelqu'un dirait:« Fraude! Il a presque senti cartoonish. " (Dans 2010, New Hampshire passer une loi exiger que les contestations soient soumises par écrit, avec une description de la «source spécifique» des connaissances qui soutiennent la réclamation.

Des variations de l'expérience de Rigueur sont présentes dans de nombreux défis lors des scrutins. Les électeurs peuvent être tenus de produire plusieurs formes d'identification pour prouver leur adresse actuelle, trouver un autre électeur prêt à se porter garant pour eux ou jurer à une déclaration qui affirme leurs qualifications. Dans de nombreux États, les électeurs contestés peuvent remplir un bulletin de vote provisoire qui sera vérifié plus tard. Pour Mme Rigueur, l'ensemble du processus a duré environ trois heures, explique-t-elle, en partie à cause des retards et de la confusion causés par les nombreux défis lancés contre les autres au bureau de scrutin.

Les contestations électorales «peuvent se dérouler de manière très laide, en particulier lorsque des challengers se positionnent dans les bureaux de vote dans le seul but de cibler les électeurs pour des motifs illégaux et discriminatoires», a déclaré Kristen Clarke, directrice exécutive du Comité des avocats de DC pour les droits civils sous la loi, un groupe à but non lucratif qui travaille pour combattre les inégalités raciales. "Les règles varient d'un État à l'autre, mais ce qui est presque universel, c'est le fait qu'il n'y a pas beaucoup de garanties pour les électeurs qui sont soumis à des défis." En Californie, en Ohio, au Texas et en Alabama, les observateurs ne peuvent pas directement mettre en question l'éligibilité d'un électeur aux urnes. C'est également le cas en Oklahoma et en Virginie-Occidentale, qui vont encore plus loin en interdisant aux observateurs de se rendre dans les bureaux de vote pendant les heures de vote.

Il y a aussi l'accusation que les challengers tendent à cibler les électeurs minoritaires. A Southbridge, au Massachusetts, un responsable municipal a déclaré que des observateurs liés à des groupes du Tea Party tenté d'intimider les Hispaniques pendant une primaire 2011, en partie en soulevant des défis frivoles contre eux quand ils sont venus voter. Un autre cas présumé d'intimidation des électeurs a eu lieu juste avant les élections présidentielles de 2004 dans le sud de la Géorgie, lorsque les électeurs inscrits sur 95 Hispanic étaient convoqué à un palais de justice pour prouver qu'ils étaient éligibles. Un groupe de résidents du comté d'Atkinson avait obtenu une liste de tous les Hispaniques sur les listes de vote après des rumeurs selon lesquelles un candidat au poste de commissaire du comté avait essayé d'aider les non-citoyens à s'inscrire.

Il y a eu des incidents lors des élections locales également. Dans 2004, Phuong Tan Huynh, un Vietnamien-Américain, a couru contre un titulaire blanc pour un poste de conseil municipal à Bayou La Batre, en Alabama. Au cours de l'élection primaire, les partisans du titulaire ont choisi les Américains asiatiques et contesté à propos de 50 d'entre eux qui se sont présentés pour voter, dans certains cas sur la base de revendications qu'ils n'étaient pas des citoyens. Le ministère de la Justice a ensuite annoncé qu'il surveiller le traitement des électeurs vietnamiens-américains lors du ruissellement municipal qui a suivi. Huynh a remporté ce vote, devenant ainsi le premier Américain d'origine asiatique élu au conseil municipal.

Logan Churchwell, un porte-parole de True the Vote, un organisme à but non lucratif basé à Houston qui forme des citoyens pour l'observation des élections dans le cadre de sa campagne contre la fraude électorale, a déclaré que ces observateurs jouent un rôle essentiel dans l'amélioration de la confiance des électeurs. Le groupe, qui se dit non-partisan, a officiellement débuté dans 2010 en tant que branche d'un groupe de Houston Tea Party. Depuis lors, il a provoqué répandu critique que ses bénévoles sont trop zélés et perturbateurs. Par exemple, lors de l'élection de rappel du gouverneur 2012 du Wisconsin, la Ligue des femmes élues a reçu plus que l'électeur 50 plaintes que les observateurs formés par Vote ont monté des défis agressifs et des électeurs autrement intimidés. Churchwell, cependant, a déclaré que le groupe n'a vu aucune preuve pour étayer les plaintes.

M. Churchwell a déclaré que le déploiement de scrutateurs de citoyens a été injustement caractérisé comme un effort de la part des conservateurs pour priver les électeurs minoritaires de leur droit de vote. Il a souligné que la campagne du président Obama organisait des observateurs électoraux, tout comme Hillary Clinton. "Si nous avons assez de gens qui accordent de l'attention au processus de A à Z, alors nous aurons plus de foi dans nos élections", a-t-il dit. Les campagnes de Trump et Clinton n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur leurs projets de recrutement de scrutateurs.

True the Vote mène des sessions de formation en personne et en ligne, a créé une application pour smartphone qui permet aux utilisateurs d'envoyer des rapports d'irrégularités électorales et a permis aux volontaires de vérifier les listes électorales et de contester les inscriptions en masse. Après leur formation, les observateurs doivent généralement passer par une organisation de partis politiques locale ou de comté pour être affectés à un bureau de vote particulier. Churchill a dit qu'à cause de ce processus, True the Vote ne pouvait pas cibler des circonscriptions spécifiques dans la plupart des États, même s'il le voulait.

Contrairement aux affirmations de Trump et de groupes comme True the Vote, les études sur les récentes élections n'ont trouvé que peu de preuves d'une usurpation d'identité frauduleuse aux urnes. Un Analyse 2014, par Justin Levitt - alors professeur à la Loyola Law School, et maintenant le meilleur avocat des droits de vote de l'administration Obama au ministère de la Justice - pourrait trouver des allégations de 250 de 2000 à 2014, une période où il y avait plus d'un milliard de voix au total.

Pourtant, les initiatives de la campagne Trump et True the Vote provoquent une sorte de course aux armements pour les observateurs. En août, la présidente et fondatrice de True the Vote, Catherine Engelbrecht, a déclaré message vidéo que le groupe vise à «déployer des milliers de personnes formées pour surveiller la fraude, les électeurs illégaux et les pirates informatiques qui tentent de voler les élections».

Le comité des avocats pour les droits civils sous la loi prévoit à son tour de recruter autant de 5,000 observateurs non partisans de sondage et des bénévoles de centre d'appel, selon Clarke, le directeur exécutif. Le groupe gère le plus grand programme indépendant de surveillance des élections du pays, avec une présence le jour du scrutin dans les États 26 et de nombreuses lignes directes pour soutenir les électeurs, a-t-elle dit.

Avery Davis-Roberts, directeur adjoint du Carter Center à but non lucratif à Atlanta, a déclaré que les électeurs qui sont mis en cause en novembre devraient immédiatement demander des détails sur les procédures officielles. "Découvrez ce que vous pouvez faire en tant qu'électeur", a-t-elle dit, "soit pour se plaindre de la décision prise par le responsable électoral, soit pour faire en sorte que vous ayez accès à un bulletin de vote le jour des élections, même si c'est un vote provisoire. "

Cet article est paru sur ProPublica

A propos de l'auteur

Patrick Lee est un collaborateur de ProPublica. Il s'intéresse au documentaire et aux questions sociales et juridiques entourant la race, le genre et la sexualité. Il a passé deux ans à rédiger des articles juridiques d'investigation pour Bloomberg News, couvrant tout ce qui concerne la discrimination liée à l'âge dans le secteur de la restauration aux programmes illicites de recouvrement de dettes et aux garde-fous présumés mortels. Ses reportages ont été publiés dans le Boston Globe, le Wall Street Journal, le New York Times et CNN.com. Patrick est diplômé de Yale avec un diplôme en éthique, politique et économie.

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