Les riches donateurs essaient d'acheter des élections scolaires

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Les riches donateurs essaient d'acheter des élections scolaires

Les élections des conseils scolaires locaux deviennent de plus en plus des champs de bataille politiques nationaux, alors que des millions de dollars en argent de campagne proviennent de donateurs extérieurs à l'État au nom de la réforme de l'éducation.

Par exemple, Laurene Powell Jobs, la veuve de Steve Jobs et une résidente de la Californie qui a canalisé une partie de sa fortune de $ 20 à des courses scolaires non seulement à Los Angeles, mais aussi à Denver et à la Nouvelle-Orléans. Ou John Arnold, un gestionnaire de fonds de couverture du Texas avec une valeur nette de 3 milliards de dollars qui a également contribué aux candidats des conseils scolaires dans ces trois mêmes villes en dehors de son état d'origine.

Dans la plupart des cas, de riches donateurs extérieurs soutiennent des candidats aux conseils d'administration réformateurs qui rivalisent avec des candidats soutenus par des syndicats d'enseignants, explique Sarah Reckhow, professeure adjointe de science politique à la Michigan State University et auteur principal de la revue. Revue des affaires urbaines.

"Nos résultats montrent comment les arènes locales peuvent servir de champs de bataille importants dans la politique nationale - pénétrés par des réseaux de donateurs et d'organisations extérieures qui considèrent les élections locales comme des concours critiques sur des visions concurrentes de l'éducation", dit-elle.

Donateurs vs syndicats d'enseignants

Les chercheurs ont analysé plus que les contributions de 16,000 aux courses des conseils scolaires à Denver, à Los Angeles, à la Nouvelle-Orléans et à Bridgeport, au Connecticut, de 2008 à 2013. L'étude est l'une des premières à examiner les contributions de campagne non locales aux élections des conseils scolaires.

Historiquement, les élections scolaires ont été des affaires à faible budget et à faible taux de participation, souvent dominées par les syndicats d'enseignants. Mais tout cela change, les donateurs extérieurs jouant un grand rôle dans les élections des commissions scolaires dans les quatre villes étudiées.

Lors des élections du conseil scolaire 2011-12 à Bridgeport, par exemple, les grands donateurs nationaux ont donné 66 pour cent de toutes les contributions. Et lors des élections au conseil scolaire 2013 Los Angeles, de grands donateurs nationaux ont donné 48 pour cent de toutes les contributions.

Et la tendance n'est probablement pas passagère, dit Reckhow. Dans les villes où les donateurs extérieurs n'étaient pas opposés à l'argent des syndicats, Denver et la Nouvelle-Orléans, les candidats à la réforme réussissaient largement à remporter les élections. Cela signifie que les domaines où la participation des syndicats est moindre pourraient constituer une opportunité stratégique pour les donateurs extérieurs soutenant la réforme de l'éducation.

Mais, les dépenses extérieures ne sont pas limitées aux districts scolaires urbains plus grands. Les groupes de réforme de l'éducation nationale ont ciblé les élections scolaires dans les petites villes comme Elizabeth, New Jersey, et Burbank, en Californie.

Quelles sont les implications?

L'argent extérieur n'est peut-être pas une mauvaise chose s'il provient de donateurs dont les valeurs et les intérêts s'alignent sur ceux des résidents locaux. Et cela pourrait même être une bonne chose si les dons extérieurs «compensent la domination des élites locales par des intérêts paroissiaux ou augmentent la visibilité des élections».

D'autre part, les attitudes envers la politique d'éducation parmi les riches diffèrent de la plupart des Américains. Les riches donateurs ont tendance à être plus favorables aux réformes axées sur le marché, comme les écoles à charte et le salaire au mérite des enseignants, mais sont moins favorables au paiement de taxes plus élevées pour l'éducation de la petite enfance et aux dépenses fédérales pour améliorer les écoles.

De plus, la politique scolaire locale a parfois été plus pragmatique et ouverte à un compromis négocié que les débats nationaux sur l'éducation.

"La nationalisation de la politique éducative locale pourrait attirer les dirigeants locaux dans la prise de position plus polarisée sur le plan idéologique et qui a contribué à l'embouteillage au niveau national", prévient l'étude.

D'autres chercheurs de l'État du Michigan et de l'Université Columbia sont les coauteurs de l'étude.

La source: Michigan State University

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