Que dirait Abraham Lincoln à Donald Trump?

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Que dirait Abraham Lincoln à Donald Trump?

En tant que candidat républicain présomptif, Donald Trump pourrait apprendre beaucoup du premier président de son parti, Abraham Lincoln. Il devrait commencer par la religion et l'immigration, des sujets sur lesquels il a fait appel à la peur et à la bigoterie plutôt que "les meilleurs anges de notre nature " comme l'a fait Lincoln.

Trump a a appelé à une interdiction on immigration et voyage aux États-Unis par les musulmans et préconisé surveillance des mosquées Aux États-Unis En effet, il a assimilé la religion d'un cinquième de la population mondiale au terrorisme, créé un test religieux pour l'entrée aux États-Unis, et identifié les musulmans américains comme des subversifs qui observent.

Comme un historien de l'ère de la guerre civileJe trouve la position de Trump étrangement familière. La religion et l'immigration étaient des questions explosives dans les années précédant la guerre civile. La réponse de l'un des principaux républicains de l'époque, Abraham Lincoln, offre de sages conseils à Donald Trump et au reste d'entre nous.

Un appel à l'hystérie

Dans les 1850, une vague d'immigrants venus d'Irlande et d'Allemagne, pour la plupart pauvres et pour la plupart catholiques romains, suscité des peurs tout autant que le terrorisme fait aujourd'hui.

Les Américains étaient écrasante protestanteet la plupart des protestants ont embrassé une haine et une crainte de l'église catholique profondément enracinée dans la culture anglo-américaine. Ils craignaient que les nouveaux immigrants n'augmentent les rangs des pauvres, n'augmentent l'ivresse publique, affaiblissent la culture protestante qui rend la nation exceptionnelle et prennent des emplois aux Américains. De plus, ils craignaient que l'obéissance catholique à Rome ne menace le processus démocratique et la souveraineté américaine.

À l'époque où la question de l'esclavage perturbait les partis Whig et démocrate et où un parti républicain naissant se regroupait autour de l'opposition à l'esclavage, un autre mouvement politique insurrectionnel semblait prêt à devenir une force dominante. C'était le Parti américain, populairement connu sous le nom de Know Nothing Party. Le groupe a reçu son nom parce qu'il est apparu comme une société secrète. Les membres ont été invités à dire à ceux qui ont posé des questions sur ses activités: «Je ne sais rien.» Compte tenu du fanatisme du parti, le nom est l'un des grands doubles sens de l'histoire des États-Unis.

Les dirigeants de Know Nothing ont fait appel à l'hystérie anticatholique en promettant de protéger l'Amérique protestante des immigrés catholiques en limitant l'immigration, en allongeant le temps nécessaire à l'acquisition de la citoyenneté, en expulsant les étrangers «étrangers» et en limitant la charge de travail aux Américains natifs. Dans un langage aussi provocateur en son temps que l'est celui de Trump aujourd'hui, les «Know Nothings» proclamé "Hostilité à toutes les influences papales", "Guerre à la garde sur le romanisme politique" et "mort à toutes les influences étrangères, que ce soit dans les hautes ou basses"!

Lincoln regarda la montée des Know Nothings avec dégoût. En tant que whig anti-esclavagiste qui se rendait au Parti républicain au milieu des 1850, Lincoln croyait que leur xénophobie menaçait les principes fondateurs de la nation - les principes mêmes qui l'avaient conduit à s'opposer à l'esclavage.

"Nos progrès dans la dégénérescence me semblent assez rapides" Lincoln a écrit à son ami Joshua Speed ​​dans 1855. La Déclaration d'Indépendance a proclamé que tous les hommes sont créés égaux, mais «Nous le lisons maintenant pratiquement comme« tous les hommes sont créés égaux, sauf les nègres », écrit Lincoln. Si les Connaissances ne l'emportent pas, poursuit Lincoln, «il se lira: tous les hommes sont égaux, sauf les nègres, les étrangers et les catholiques.» Il conclut avec dégoût: «Quand cela arrivera, je préférerais émigrer dans un pays où ils ne prétendent pas aimer la liberté, par exemple en Russie, où le despotisme peut être pur et sans l'alliage de base de l'hypocrisie.

Lincoln a identifié le principe d'égalité comme la valeur de définition de la nation. Selon les normes de 21stème siècle, sa définition était limitée, mais il n'a jamais douté que c'était fondamental. À la base, Lincoln entendait l'égalité par la reconnaissance de la dignité de l'individu. C'était un principe essentiel à la politique démocratique de la nation et un système social qui permettait aux gens - comme lui - de milieux modestes de réussir. Cela signifiait que le fait de traiter les individus comme des mandataires pour des groupes - ethniques ou religieux - violait les valeurs américaines.

Lincoln a cru que l'engagement de l'Amérique à l'égalité et la dignité humaine l'a rendu grand. Il critiqué ceux qui ont nié que la Déclaration d'Indépendance s'appliquait aux Afro-Américains comme "soufflant les lumières morales autour de nous." En annonçant son soutien à l'émancipation en tant que président, il a soutenu qu'il préserverait le rôle de l'Amérique en tant que "dernier espoir de la terre".

Si Donald Trump veut «rendre l'Amérique géniale», il peut apprendre beaucoup de Lincoln. Il peut commencer en suivant l'exemple de Lincoln et faire appel aux «meilleurs anges de notre nature» plutôt qu'à la peur. Il devrait réaliser que nous sommes à notre meilleur quand nous respectons la dignité individuelle, pas quand nous stigmatisons des groupes en raison de leur race, sexe, identité ou religion.

Ou il peut rejoindre les Know Nothings. Le parti a connu une ascension fulgurante dans 1854, mais s'est fragmenté sur l'esclavage et s'est effondré dans l'élection présidentielle 1856. Aujourd'hui, on se souvient de Lincoln pour avoir élargi notre compréhension de la liberté et de l'égalité. En revanche, l'appel à la peur et au fanatisme de Know Nothings ne nous rappelle que nos pires instincts.

A propos de l'auteur

Donald Nieman, vice-président exécutif pour les affaires académiques et Provost, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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