Comment l'élection présidentielle 2016 façonnera l'identité américaine

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Comment l'élection présidentielle 2016 façonnera l'identité américaine

L'élection présidentielle américaine 2016 se résumera à une simple question:

Qui voulons-nous être en tant qu'Américains?

Le langage utilisé par les principaux candidats à la présidence révèle que les deux candidats veulent faire appel à ce que signifie être américain - bien que cela puisse signifier des choses différentes pour chacun d'entre eux.

Mardi, la candidate démocrate présumée Hillary Clinton dit:

Faire de Donald Trump notre président annulera une grande partie des progrès que nous avons réalisés et mettra notre économie en péril et au-delà, cette élection nous dira qui nous sommes en tant que peuple.

Ce qui distingue souvent leur rhétorique, c'est que Trump parle davantage de groupes non-américains et de «qui ils sont», ce qui a le potentiel de créer de profondes divisions et même de l'animosité entre «nous» et «eux».

Par exemple, Trump dit dans un discours attaquant Hillary:

Selon son plan, nous admettrions des centaines de milliers de réfugiés des pays les plus dangereux de la Terre - sans aucun moyen de filtrer qui ils sont ou ce qu'ils croient.

En tant que psychologue social, j'étudie comment les leaders communiquent sur l'identité. Ma collègue, Michelle Bligh, et moi analysé la rhétorique Des présidents américains 20th-siècle et ont constaté que les présidents charismatiques comme Franklin D. Roosevelt, John F. Kennedy et Ronald Reagan ont suivi un modèle clair et irrésistible de communication qui les a distingués des présidents moins charismatiques. Les présidents charismatiques ont peint une image vivante de l'identité américaine dans leurs discours.

Le pouvoir de l'identité

Pourquoi parler d'identité américaine est-il si puissant?

Les appartenances aux groupes, comme être américain, tirent parti de notre besoin humain fondamental de nous sentir comme nous appartiennent. Les groupes peuvent réduire notre incertitudes à propos de nous-mêmes, et nous fournir une identité ou un script de «qui je suis». L'identité de groupe peut avoir une profonde influence sur la façon dont nous pensons, ressentons et agissons, et nous sommes susceptibles les membres du groupe.

Nous prenons des indices sur ce que l'Américain implique de nos dirigeants. Cela signifie que si un leader est capable de redéfinir ce que signifie être américain, il est capable d'influencer la façon dont vous pensez, ressentez et agissez.

Par exemple, dans un discours plus tôt ce mois-ci, Hillary Clinton dit:

Et je crois de tout mon cœur que l'Amérique est un pays exceptionnel ... Nous ne sommes pas un pays qui se cache derrière les murs. Nous menons avec but, et nous l'emportons.

Les politiciens ajustent leur langage pour envoyer un message sur "qui nous sommes" en tant que groupe et "ce que cela signifie" pour être un membre du groupe. Dans de nombreux cas, ils articulent une vision attrayante de l'avenir et tentent d'aligner «qui nous sommes» avec leur vision.

Cette technique est appelée "cadrage de l'identité sociale"Quand cela est bien fait, cela peut profondément influencer les gens et aider les dirigeants à obtenir du soutien pour leurs visions.

Utiliser le langage "nous"

Un marqueur clé de l'utilisation de l'identité pour captiver un public est l'utilisation du langage «nous», qui comprend des mots tels que «nous», «notre» et «notre». le groupe ("Démocrates" "Républicains") et un accent général sur le collectif ("nation") dans la communication.

Un des meilleurs exemples de "nous" est dans les remarques du président Obama au 50ième anniversaire des marches Selma à Montgomery dans 2015 Le discours du président Obama aide à définir clairement comment il voit "qui nous sommes" en tant qu'Américains et "ce que cela signifie" être américain.

Ma recherche montre que les leaders qui utilisent des niveaux élevés de «nous» sont perçus comme plus persuasifs, efficaces, charismatiques, représentatifs du groupe, sympathiques et dignes de confiance que les leaders qui ne le font pas, ce qui provoque également des émotions plus positives sur la vision du leader; augmente le soutien à la vision et la confiance que le groupe peut faire de la vision une réalité.

Qui seront les Américains dans 2016?

Hillary Clinton et Donald Trump expriment "qui nous sommes" et "ce que nous devons défendre" et "où nous allons" en tant qu'Américains, tout en se projetant eux-mêmes comme une incarnation de leur propre version de l'identité américaine.

Chaque candidat communique une version très différente de ce que signifie être américain. Les gens vont probablement voter pour le candidat qui caractérise le mieux la version de l'identité américaine qui résonne avec eux.

Cela nécessite de projeter une identité américaine suffisamment vaste et inclusive pour attirer notre diversité politique et démographique. population. Ce n'est pas une tâche facile.

Alors que nous nous rendons aux urnes en novembre, nous ne votons pas seulement pour les caractéristiques personnelles et les qualifications d'un leader. Nous votons pour une vision de ce que signifie être un Américain.

L'élection déterminera qui nous sommes en tant qu'Américains pour les années à venir.

A propos de l'auteur

Viviane Seyranian, professeur adjoint de psychologie, California State Polytechnic University, Pomona

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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