Vous n'avez pas à être un champion du karaté pour prévenir le crime de rue

Ce quartier d'Austin est plus sûr parce que les gens sont dans la rue. (Photo par Lotus Carroll sous une licence CC)Ce quartier d’Austin est plus sûr parce que les gens sont dans la rue.
(Photo par Lotus Carroll sous une licence CC)

Alors que les taux de criminalité ont chuté de façon spectaculaire dans la plupart des villes américaines au cours des deux dernières décennies, il y a eu une récente augmentation des vols de téléphones portables et d'ordinateurs portables, qui peuvent être facilement vendus sur Internet. Que pouvons-nous faire pour dissuader les criminels, qui nous volent notre tranquillité d'esprit et nos possessions? Faire sortir les gens dans les rues, ce qui a contribué à inverser la tendance en matière de taux de criminalité à partir des 1990. La vieille sagesse que les quartiers animés sont des quartiers sûrs est toujours vrai.

Vous n'avez pas besoin d'être un ex-secondeur ou tenir une ceinture noire en karaté pour aider à garder la paix dans votre quartier. Tout le monde sur les trottoirs décourage le crime et apporte une certaine dose d'harmonie et d'énergie dans les rues. Faites un effort spécial pour saluer tous ceux que vous rencontrez avec le sourire et faites attention aux signes de problèmes - un griffonnage de graffitis ou des allées et venues inhabituelles dans une résidence.

Grand-mères dans la communauté de logements sociaux de Yesler Terrace à Seattle ont aidé à débarrasser leurs rues des revendeurs de crack en installant des chaises de jardin tous les soirs dans les coins fréquentés par les concessionnaires. Tout ce qu'ils feraient, c'était tricoter et discuter, mais c'était suffisant pour éloigner les fauteurs de troubles. Bientôt, le conseil communautaire voisin du quartier de Garfield a déclaré la zone zone sans drogue et a conduit des marches à travers la communauté le vendredi soir pour montrer qu'ils étaient sérieux.

Une initiative anti-crime efficace est en cours dans de nombreuses parties du pays, organisant des voisins pour marcher le pas - tout comme la police avait l'habitude de le faire dans les jours précédant les voitures d'escouade. En effet, certaines villes remettent les policiers à pied, à pied ou à bicyclette pour prévenir le crime en patrouillant dans les rues plutôt que de répondre aux appels une fois les crimes commis. Mais la police ne peut pas être partout où vous en avez besoin. Alors, les citoyens viennent nous aider à assurer la sécurité des rues en patrouillant leurs quartiers le soir.

Il y a quelques années, des voisins se sont rassemblés pour marcher dans les rues du quartier Lyndale de Minneapolis, ce qui a contribué à réduire la criminalité de 40 en quatre ans. S'appelant les Marcheurs Lyndale, ils ont travaillé par deux ou en groupes plus importants se promenant le long des trottoirs de cette communauté diversifiée qui comprend des maisons élégantes au tournant du Xe siècle et un grand ensemble de logements sociaux.

Ils arrêtaient rarement un crime en action et ne poursuivaient jamais des confrontations avec de jeunes membres de gangs ou des criminels, mais avertissaient le commissariat de police local par téléphone portable chaque fois qu'ils voyaient quelque chose de suspect en cours. Ils ont également déposé des rapports détaillant ce qu'ils ont trouvé lors de leurs marches, ce qui a aidé la police à avoir une meilleure vue d'ensemble des problèmes dans le quartier.

Tout aussi important, leur simple présence sur les trottoirs a atténué le comportement anarchique et suscité l'espoir dans le quartier. En effet, le quartier de Lyndale s'est rapidement transformé d'un lieu où les futurs acquéreurs de maisons évitaient de se rapprocher de ceux dont les valeurs foncières étaient les plus dynamiques dans tout l'État.


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Le succès des Lyndale Walkers a rapidement inspiré des efforts similaires dans d'autres communautés de Minneapolis touchées par le crime. La révérende Carly Swirtz, chef du 11th Avenue Block Club dans le quartier à faible revenu Phillips, décrit son expérience.

"Nous avons beaucoup de succès. L'un des meilleurs avantages d'une patrouille est de connaître vos voisins. Vous pouvez apprendre beaucoup sur ces promenades! Nous avons eu deux très gros problèmes de maisons de crack il y a quelques années. Beaucoup de coups de feu et d'appels de police. C'était dû à notre patrouille de club de bloc et montre [groupe] que nous les avons finalement sortis. "

La sécurité du quartier est plus que le crime. Luther Krueger, l'un des dirigeants des Lyndale Walkers, a noté que même les quartiers où les taux de criminalité sont assez bas forment ce qu'on appelle des patrouilles de balade, «pour se démarquer de l'impression habituelle de patrouilles de citoyens recherchant des escrocs ou des crimes. "

Nolan Venkatrathnam, un chef de patrouille dans le quartier de Stevens Square / Loring Heights de Minneapolis, qui lutte contre les problèmes de criminalité, a noté que l'une de leurs réussites les plus notables est venue: "Une équipe de patrouille a récupéré une femme une poêle à frire laissée sur la cuisinière. Les femmes avaient apparemment pris des médicaments et s'étaient endormies et avaient laissé la casserole sur la cuisinière. La patrouille a fait sortir les femmes et [elle] a été traitée par du personnel médical. "

Cette histoire est adaptée de la Grand livre de quartier
écrit par Jay Walljasper, éditeur du magazine Commons
en collaboration avec Projet pour les espaces publics.


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A propos de l'auteur

Jay Walljasper, auteur de: Le Grand Livre QuartierJay Walljasper, Senior Fellow chez On the Commons et éditeur de OnTheCommons.org, a créé le livre de l'OTC Tout ce que nous partageons: un guide de terrain à la Chambre des communes. Conférencier, stratège des communications et rédacteur et éditeur, il raconte des histoires du monde entier qui nous orientent vers un avenir plus équitable, durable et agréable. Il est l'auteur de Le grand livre de quartier et un associé principal au consortium des affaires urbaines Citiscope. Walljasper écrit également une chronique sur la vie de la ville pour Shareable.net et est un Senior Fellow à Projet pour les espaces publics et le Collège d'Augsburg Centre Sabo pour la citoyenneté et l'apprentissage. Pour plus de son travail, voir JayWalljasper ....