Juste pourquoi les protestations sont-elles lentes à commencer?

Juste pourquoi les protestations sont-elles lentes à commencer?

Les gens me demandent tout le temps pourquoi nous n'avons pas de révolution en Amérique, ou du moins une grande vague de réforme semblable à celle de l'ère progressiste, du New Deal ou de la Great Society.

Les revenus moyens diminuent, les rangs des pauvres grossissent, presque tous les gains économiques vont au sommet, et les grosses sommes corrompent notre démocratie. Alors pourquoi n'y a-t-il pas plus de ruckus?

La réponse est complexe, mais trois raisons ressortent.

Les travailleurs ne veulent pas perdre leur emploi

Premièrement, la classe ouvrière est paralysée de peur de perdre les emplois et les salaires qu'elle a déjà.

Dans les décennies précédentes, la classe ouvrière a fomenté la réforme. Le mouvement ouvrier a pris la tête du salaire minimum, de la semaine de travail 40, de l'assurance chômage et de la sécurité sociale.

Plus maintenant. Les travailleurs n'osent pas. La part des Américains en âge de travailler occupant un emploi est maintenant plus faible qu'elle ne l'a jamais été au cours des trois dernières décennies. Pour cent 76 d'entre eux vivent chèque de paie.

Personne n'a de sécurité d'emploi. La dernière chose qu'ils veulent faire est de faire des histoires et de risquer de perdre le peu qu'ils ont.

En outre, leurs principaux moyens de s'organiser et de se protéger - les syndicats - ont été décimés. Il y a quatre décennies, plus d'un tiers des travailleurs du secteur privé étaient syndiqués. Maintenant, moins de 7% appartiennent à une union.

Les étudiants hésitent à bercer le bateau

Deuxièmement, les étudiants n'osent pas bercer le bateau.

Au cours des décennies précédentes, les étudiants ont été une force majeure pour le changement social. Ils ont joué un rôle actif dans le mouvement des droits civiques, le mouvement Free Speech, et contre la guerre du Vietnam.

Mais les étudiants d'aujourd'hui ne veulent pas faire de bruit. Ils sont chargés de dettes. Depuis 1999, la dette étudiante a augmenté de plus de 500 pour cent, mais le salaire de départ moyen des diplômés a diminué Pour cent 10, ajusté pour l'inflation. Les dettes étudiantes ne peuvent être annulées en cas de faillite. Un défaut apporte des pénalités et ruine une cote de crédit.

Pour aggraver les choses, le marché du travail pour les nouveaux diplômés reste moche. C'est pourquoi les nombres record vivent toujours à la maison. Les réformateurs et les révolutionnaires n'ont pas hâte de vivre avec papa et maman ou de s'inquiéter des cotes de crédit et des recommandations d'emploi.

Le cynisme à l'égard du gouvernement: le public croit que la réforme n'est pas possible

Troisièmement et finalement, le public américain est devenu tellement cynique à propos du gouvernement que beaucoup ne pensent plus que la réforme est possible.

Lorsqu'on leur demande s'ils croient que le gouvernement fera la bonne chose la plupart du temps, moins de Pour cent 20 des Américains d'accord. Il y a cinquante ans, lorsque cette question a été posée pour la première fois sur des enquêtes standard, plus de Pour cent 75 D'accord.

Il est difficile de faire travailler les gens pour changer la société ou même pour changer quelques lois quand ils ne croient pas que le gouvernement puisse fonctionner.

Vous devriez poser une conspiration géante afin de croire que tout cela était le fait des forces en Amérique les plus résistantes aux changements sociaux positifs.

C'est possible. bien sûr, que les républicains de droite, les dirigeants d'entreprises et les magnats de Wall Street coupent intentionnellement les emplois et les salaires pour vider les travailleurs moyens, enterrent les étudiants sous tant de dettes qu'ils ne descendraient jamais dans la rue et rendent la plupart des Américains si cyniques n'essaierait même pas de changer.

Mais il est plus probable qu'ils ont simplement permis à tout cela de se dérouler, comme une couverture mouillée géante sur l'indignation et l'indignation que la plupart des Américains ressentent mais n'expriment pas.

Le changement arrive quand même. Nous ne pouvons pas laisser une part de plus en plus grande des revenus et des richesses de la nation atteindre le sommet alors que les revenus médians des ménages continuent de baisser, un enfant sur cinq vivant dans une pauvreté extrême et d'énormes sommes d'argent.

À un moment donné, les travailleurs, les étudiants et le grand public en auront assez. Ils vont récupérer notre économie et notre démocratie. Cela a été la leçon centrale de l'histoire américaine.

La réforme est moins risquée que la révolution, mais plus nous attendons, plus ce sera le dernier.

* Sous-titres ajoutés par InnerSelf

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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