Utiliser les manipulations des relations publiques contre le plus grand bien?

Utiliser les manipulations des relations publiques contre le plus grand bien?
Une personne en deuil à Calgary dépose des fleurs dans un mémorial pour un travailleur de Cargill décédé des suites du COVID-19. Une campagne de relations publiques selon laquelle les travailleurs présumés préféreraient recevoir une aide gouvernementale plutôt que de travailler a omis de mentionner leur emploi dans des industries durement touchées par COVID-19.
LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh

Alors que l'économie canadienne se remet lentement des verrouillages du COVID-19, il y a eu des articles de presse suggérant que la prestation canadienne d'intervention d'urgence est encourager les travailleurs à ne pas travailler.

Mais un coup d'œil derrière les gros titres révèle que la source de l'histoire est un groupe de pression commercial utilisant une stratégie de relations publiques puissante et classique - le communiqué de presse - pour manipuler les titres.

La Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI) représente plus de 100,000 XNUMX membres qui exploitent de petites entreprises partout au Canada. L'association plaide pour des changements de politique spécifiques qui font progresser les objectifs de ses membres.

Au cours des dernières années, la FCEI a fait du lobbying contre l'augmentation du salaire minimum pour contre le congé personnel garanti pour les travailleurs, entre autres causes.

Influence de l'opinion publique

Pour rallier l'appui à ces changements, des organisations comme la FCEI ont recours à des stratégies de relations publiques conçues pour faire la une des journaux qui influent sur l'opinion publique et exercent des pressions sur les gouvernements. Cela est particulièrement important lorsque leur objectif politique est en contradiction avec l'opinion publique.

Par exemple, un sondage suggère que les Canadiens soutiennent massivement la prestation fédérale canadienne de secours d'urgence, connue sous le nom de CERB, qui verse 500 $ par semaine aux travailleurs qui sont sans travail en raison de la pandémie.

La FCEI a toutefois déclaré dans son communiqué que le CERB est un «désincitatif» au travail et souhaite voir les subventions salariales élargies pour inclure les petites entreprises plus rentables. Pour faire campagne en ce sens, des organisations comme la FCEI utilisent des techniques de relations publiques pour saper le soutien du public au CERB et plaider en faveur de leurs propres solutions stratégiques.


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La section sur l'assurance-emploi du site Web du gouvernement du Canada
La section sur l'assurance-emploi du site Web du gouvernement du Canada est affichée sur un ordinateur portable à Toronto le 4 avril 2020.
LA PRESSE CANADIENNE / Jesse Johnston

Relations publiques (RP): qu'est-ce que le fait et qu'est-ce que la manipulation?

Les relations publiques rendent difficile de savoir ce qui est fait et ce qui est spin, même à partir de sources d'information réputées. Depuis les années 1950, les critiques remettent en question l'intention des pratiques de relations publiques. Ils ont examiné comment les organisations utilisent l'autorité des médias de masse pour faire avancer des programmes politiques spécifiques qui correspondent mieux à leurs objectifs.

Les relations publiques sont une forme de manipulation: elles sont utilisées pour changer l'opinion publique. Il est expressément conçu pour bénéficier à l'organisation qui l'utilise.

Cette tension peut être trouvée au début du 20e siècle, lorsque les relations publiques modernes ont été établies comme un ensemble cohérent de pratiques commerciales. Au cours de cette période, les militants et les journalistes ont fait pression sur les gouvernements des États et des provinces pour qu'ils développent des régimes de réglementation agressifs qui atténueraient les arêtes les plus vives du capitalisme industriel.

Au début des années 1900, des scandales massifs ont alimenté la méfiance du public envers les entreprises en Amérique du Nord. Des militants syndicaux, des journalistes et des critiques universitaires ont écrit des exposés choquants qui ont révélé les consolidation brute du pouvoir des entreprises, leur influence dans la politique municipale et leurs tentatives pour jouer aux plus hauts niveaux de gouvernement.

Politiques progressistes

À la consternation des riches capitalistes, les gouvernements progressistes ont répondu aux révélations en développant des politiques qui réglementaient les conditions de travail, maîtrisé le pouvoir des entreprises et renforcé les protections des gens ordinaires en tant que citoyens et les consommateurs.

Minuit à la verrerie de l'Indiana, avec des enfants au travail. Le travail des enfants faisait partie des pratiques interdites par les gouvernements progressistes au début des années 1900.Minuit à la verrerie de l'Indiana, avec des enfants au travail. Le travail des enfants faisait partie des pratiques interdites par les gouvernements progressistes au début des années 1900. (Bibliothèque du Congrès)

Alors que les intérêts des entreprises perdaient le soutien du public, ils ont riposté avec des stratégies de relations publiques astucieuses conçues pour inverser l'histoire, en présentant les affaires comme un service public et les hommes d'affaires et les capitalistes comme des alliés, et non des ennemis, des gens ordinaires.

Ces tactiques ont été formalisées pendant la Première Guerre mondiale lorsque des hommes de relations publiques, des annonceurs et des représentants du gouvernement se sont réunis pour former le Comité sur l'information publique (CPI) du gouvernement fédéral des États-Unis.

Le CPI a enrôlé des annonceurs, des illustrateurs commerciaux et des experts en relations publiques pour construire une campagne de propagande sur le front intérieur qui rallierait le soutien à l'effort de guerre. L'illustrateur de l'IPC Charles Dana Gibson a appelé à des campagnes évocatrices qui montrent «Le côté le plus spirituel du conflit.»

Le succès de l'IPC a contribué à légitimer les industries américaines de la publicité et des relations publiques. Il a enseigné aux experts en relations publiques une leçon inestimable: il a payé des dividendes pour lier leurs clients - titans de l'industrie et des grandes entreprises - à la promesse de la démocratie.

Bien-être collectif

Ce n'est que grâce à une gestion prudente de l'opinion publique concernant le capitalisme industriel, les experts en relations publiques ont commencé à faire valoir dans les années 1920, qu'une véritable démocratie et un bien-être collectif étaient possibles.

Aujourd'hui, le communiqué de presse, ainsi que les sondages d'opinion publique, sont des outils de relations publiques extrêmement influents pour façonner ce qui est couvert en tant qu'actualité et comment cela est couvert.

PR est devenu l'épine dorsale de la production d'informations dans le monde, en tirant parti des salles de rédaction sous-financées et des journalistes surchargés de travail.

Le communiqué de presse est conçu pour faciliter la vie du journaliste occupé. Il leur fournit des récits et des interprétations prêts à l'emploi qui sont facilement traduits en un article de presse. En fait, les communiqués de presse sont souvent présentés comme un genre normalisé, avec d'innombrables guides énumérant les mêmes 10 à 14 éléments NOS chaque communiqué de presse devrait inclure afin de communiquer rapidement le point de vue et le message de l'organisation.

Cette normalisation facilite la diffusion des communiqués de presse et leur examen critique. Par exemple, le récent communiqué de la FCEI a annoncé les résultats de son sondage auprès des membres sur le CERB et en a fourni une interprétation.

L'enquête fournit le brillant de l'objectivité (en permettant à une organisation de pointer vers des conclusions plutôt que sur des postures idéologiques flagrantes) tandis qu'une citation de leur président offre une interprétation:

«Il est clair que le CERB a créé une découragement au retour au travail pour certains membres du personnel, en particulier dans des secteurs comme l'hôtellerie et les services à la personne… Le CERB a été créé pour apporter une aide d'urgence aux travailleurs qui avaient perdu leur emploi en raison de la pandémie, et non pour financer un été Pause. C'est pourquoi il est essentiel que toutes les parties appuient le changement proposé par le gouvernement pour mettre fin aux prestations de CERB lorsqu'un employeur demande à un travailleur de retourner au travail.

Le communiqué de presse de la FCEI a permis de traiter rapidement et facilement les articles.

Interprétations trompeuses

Mais nous devons nous méfier de ces interprétations toutes faites, car elles sont souvent trompeuses. Par exemple, le commentaire du président de la FCEI s'est rapidement effondré lorsque l'économiste Armine Yalnizyan, une Atkinson Fellow sur l'avenir du travail, regarda de plus près aux données d'enquête de la FCEI.

Les emplois les plus difficiles à pourvoir étaient dans l'emballage de la viande, l'hôtellerie et la transformation des aliments, tous les emplois identifiés comme risque élevé de transmission du COVID-19. Ce n'est pas que les travailleurs préfèrent un maigre 500 $ par semaine à leur chèque de paie régulier. C'est qu'ils craignaient pour leur vie.

Les manifestants se tiennent sur le bord de la route alors que les travailleurs retournent à l'usine de transformation du bœuf de Cargill à High River, en Alberta,Les manifestants se tiennent sur le bord de la route alors que les travailleurs retournent à l'usine de transformation de bœuf de Cargill à High River, en Alberta, qui a été fermée pendant deux semaines en raison d'un COVID-19, en mai 2020. LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh

En 1959, New York Post Le chroniqueur Irwin Ross a cherché à tirer le rideau sur les relations publiques Les marchands d'images: le monde fabuleux des relations publiques.

«Dans une atmosphère imprégnée des clichés des relations publiques», se demande-t-il dans son livre, comment peut-on discerner la vérité?

Les techniques de relations publiques d'aujourd'hui peuvent être utilisées par à peu près n'importe qui. Ils sont repris par une multitude d'organisations, des grandes entreprises aux syndicats en passant par les groupes militants.

Mais les organisations qui peuvent le plus se permettre d'embaucher des professionnels coûteux se comparent à des groupes plus petits et à des officiels. Même dans les années 1950, «les plus gros budgets, les talents les plus chers et généralement les plus experts sont maintenus par l'industrie», a écrit Ross.

PR, a-t-il conclu, est une entreprise fondamentalement creuse et antidémocratique. Les groupes d'intérêt des entreprises et les politiciens peuvent affirmer leurs engagements envers le bien public, mais leur véritable objectif reste «l'acceptation par le public du statu quo dans nos arrangements économiques».

Face à une pandémie mondiale qui met à nu les injustices flagrantes de la société canadienne, nous ferions bien de tenir compte de son avertissement.La Conversation

A propos de l'auteur

Dan Guadagnolo, chercheur postdoctoral en études américaines, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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