Comment une femme a réussi le premier boycott des consommateurs - et a aidé les Britanniques à abolir l'esclavage

Comment une femme a réussi le premier boycott des consommateurs - et a aidé les Britanniques à abolir l'esclavage Une illustration d'une plantation de sucre à Antigua. La British Library, CC BY-ND

Alors que de nombreuses entreprises ont claironné leur soutien au mouvement Black Lives Matter, d'autres commencent à faire face à la pression des consommateurs ne semble pas en faire assez.

Par exemple, certaines personnes préconisent un boycott des consommateurs de Starbucks note de service interne interdisant aux employés de porter un équipement qui se réfère au mouvement. Et les partisans exhortent les partisans à cibler d'autres entreprises sous la balise Twitter # boycott4blacklives.

Les boycotts des consommateurs, qui mettent le pouvoir entre les mains de personnes même modestes et peuvent donner l'impression de «faire quelque chose» face à l'injustice, ont des antécédents mitigés. Il y a eu quelques succès notables, comme efforts menés par les consommateurs pour mettre fin à l'apartheid en Afrique du Sud. Mais d’autres, comme le boycott des National Rifle Association et d'Israël, ont rapporté peu.

Mais il peut être encourageant pour les activistes consommateurs de Black Lives Matter d'apprendre que le tout premier boycott - organisé plus de 50 ans avant l'échéance a même été inventé - a finalement été un succès, si ce n'est de la manière dont la femme derrière le projet. Je suis tombé sur cette histoire lors des recherches pour mon livre qui vient d'être publié à propos de la fin de l'esclavage dans les Caraïbes britanniques.

Sucre dans le sang

Dans les 1820s, Elizabeth Heyrick senti le dégoût de l'asservissement de la Grande-Bretagne de personnes sur des îles telles que la Barbade et la Jamaïque dans les Antilles, où de grandes plantations de sucre produit pratiquement tous le sucre consommé en Europe occidentale.

Bien que l'Angleterre ait interdit la Traite des esclaves dans l'Atlantique britannique en 1807, il permettait encore aux gens de posséder des esclaves dans ses colonies au début du XIXe siècle.

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Heyrick a rejoint le mouvement d'abolition d'une position de privilège et de richesse. Mais après qu'un mariage précoce avec un mari à tête brûlée se soit terminé avec sa mort en 1797, elle converti au quakerisme et a juré d'abandonner "toutes les convoitises impies." Elle a finalement trouvé une passion pour le mouvement anti-esclavagiste, mais avec une frustration marquée pour le processus lent de faire passer les projets de loi au Parlement anglais.

Méprisant les abolitionnistes masculins au Parlement qu'elle considérait comme trop disposés à apaiser les riches esclavagistes qui se cramponnaient à l'esclavage comme pilier économique, Heyrick a lancé une campagne pour que les Britanniques ordinaires cessent d'utiliser le sucre produit sur ces îles et pour les épiciers de ne pas transporter il.

Si les gens doivent avoir la «poussière douce», a-t-elle dit, ils devraient assurez-vous au moins il a été cultivé dans les colonies britanniques des Indes orientales - Bengale et Malaisie - où les travailleurs de la canne à sucre étaient appauvris mais au moins techniquement gratuit.

Comment une femme a réussi le premier boycott des consommateurs - et a aidé les Britanniques à abolir l'esclavage Une illustration imprimée de la canne à sucre en Jamaïque dans les années 1800. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

Sa campagne consistait à écrire une série de polémiques de la taille d'un livret. Dans l'un de ces aspects, elle a demandé à ceux qui étaient en faveur de l'émancipation progressive de refléter «que de plus grandes victoires ont été obtenues par l'expression combinée de l'opinion individuelle que par les flottes et les armées; que de plus grandes révolutions morales ont été accomplies par les efforts combinés de résolutions individuelles que celles jamais effectuées par les lois du Parlement. »

Heyrick pas de coups de poing rhétoriques:

"Que les produits du travail des esclaves soient désormais et à jamais considérés comme" la chose maudite "et ont refusé l'entrée dans nos maisons", a-t-elle écrit. "L'abstinence d'un seul article de luxe anéantirait l'esclavage antillais !!"

Son accent sur le changement mené par les citoyens grâce à un militantisme délibéré des consommateurs était impopulaire auprès de ses contemporains qui préféraient les négociations entre les responsables gouvernementaux pour parvenir à leurs fins.

Comment une femme a réussi le premier boycott des consommateurs - et a aidé les Britanniques à abolir l'esclavage Une affiche annonçait un service de chapelle pour célébrer l'abolition de l'esclavage en 1838. La Bibliothèque nationale du Pays de Galles., CC BY

La guerre baptiste

Heyrick est devenue découragée par le manque apparent de progrès de son effort de boycott et est décédée en 1831 sans voir son objectif «d'émancipation imminente» atteint. Son décès a été à peine remarqué par les journaux britanniques, mais ses efforts porteront des résultats étonnants très peu de temps après sa mort.

Heyrick ne pouvait pas savoir qu'un diacre baptiste asservi en Jamaïque nommé Samuel Sharpe lisait - pendant qu'elle poussait au boycott - une lecture sur le mouvement anti-esclavagiste qu'elle a tant fait pour alimenter, y compris presque certainement le mouvement «Quit Sugar».

Encouragé par la nouvelle que de nombreuses personnes dans la lointaine capitale de l'empire étaient en fait sympathiques avec lui et ses camarades, il a commencé à formuler son propre vision révolutionnaire et prêché à ce sujet et ses plans de rébellion pour sélectionner des groupes d'esclaves d'élite.

La rébellion de Sharpe, connu comme le Guerre baptiste, a commencé le 27 décembre 1831. Le le soulèvement a duré moins de deux semaines et a entraîné la destruction de dizaines de bâtiments et la mort d'au moins 500 esclaves - à la fois pendant les combats et en représailles. Une fosse géante a dû être creusée à l'extérieur de Montego Bay en Jamaïque pour contenir tous les corps. Sharpe était pendu quelques mois plus tard.

Mais la simple démonstration de compétence militaire - les rebelles ont vaincu la milice insulaire dans au moins une confrontation directe - a fait une impression comme aucun autre soulèvement n'avait auparavant et a aidé à inspirer le Parlement britannique à passer le cap Loi sur l'abolition de l'esclavage de 1833, qui a aboli l'esclavage aux Antilles. La pleine liberté n'a pas été atteinte jusqu'à 1838.

Les gros titres des journaux du XIXe siècle remplissaient donc une double fonction en traversant l'Atlantique. La nouvelle du boycott du sucre a inspiré les esclaves à se révolter, et la nouvelle de leur mécontentement viscéral au point de provoquer le chaos a incité le Parlement britannique à demander l'abolition immédiate - c'est ce que Heyrick avait toujours dit.La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Zoellner, professeur d'anglais, Chapman University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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