Votre communauté peut-elle gérer une catastrophe naturelle et un coronavirus en même temps?

Lorsque des tornades meurtrières ont frappé le sud-est en avril, les habitants de Prentiss, dans le Mississippi, ont eu du mal à maintenir les précautions contre les coronavirus tout en récupérant ce qu'ils pouvaient de leurs propriétés endommagées. AP Photo / Rogelio V. Solis

Les tornades qui ont balayé le Sud-Est ce printemps ont été un avertissement pour les communautés du pays: les catastrophes peuvent survenir à tout moment et la pandémie de coronavirus les rend plus difficiles à gérer et potentiellement plus dangereuses.

Les six prochains mois pourraient être particulièrement difficiles. Spectacle de prévisions des inondations généralisées sont à nouveau probables ce printemps des plaines du nord au golfe du Mexique. L'ouest des États-Unis s'attend à des sécheresses importantes cet été, une recette pour les incendies de forêt. Les États-Unis sont également confrontés à un La saison des ouragans dans l'Atlantique.

Chaque type de catastrophe pourrait laisser des milliers de personnes sans abri et beaucoup ont besoin de secours et de soins d'urgence.

Faire face à la réponse et à la récupération après une catastrophe au milieu de la pandémie de coronavirus soulève de nouvelles questions troublantes. Qui est disponible pour répondre? Quelle assistance médicale peut être fournie si les hôpitaux traitent des patients COVID-19 et qu'il y a déjà une pénurie de fournitures? Où héberger et héberger les évacués, étant donné la nécessité de maintenir un grand nombre d'évacués socialement éloignés les uns des autres? De plus, le délai pour faire face à ce double défi peut ne pas être mesuré en jours, voire en semaines, mais plutôt en mois et éventuellement en années.

Comme un ingénieur civil spécialisé en gestion des risques, Je travaille avec les gouvernements et les entreprises pour évaluer les risques d'entreprise, y compris les conditions météorologiques extrêmes. Il n'y a pas de solution miracle pour résoudre ces dilemmes, mais il existe des concepts et des questions simples que les planificateurs devraient aborder dès maintenant.

La planification est cruciale

La pandémie de coronavirus ajoutant une nouvelle couche de défis et de risques, les dirigeants communautaires devraient planifier de manière structurée la façon dont ils traiteront les pires scénarios.

Cela signifie demander: qu'est-ce qui peut mal tourner? Quelle est sa probabilité? Quelles sont les conséquences? Et de quelles ressources avons-nous besoin pour atténuer le risque?


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Avant cette année, peu de communautés considéraient sérieusement la nécessité de faire face à une pandémie en plus d'une catastrophe naturelle. Leurs manuels de jeu pour répondre à une tornade ou à un ouragan n'incluaient probablement pas la nécessité de prendre en compte la distanciation sociale dans les abris d'urgence ou comment obtenir de l'aide d'autres États lorsqu'une crise sanitaire généralisée est en cours.

Les fonctionnaires devraient poser à nouveau les questions clés, élargir le filet suffisamment pour envisager tout scénario plausible. Surtout, ils devraient déterminer où se trouvent le personnel, l'équipement, les installations et les fournitures et comment ces ressources devraient être allouées.

Votre communauté peut-elle gérer une catastrophe naturelle et un coronavirus en même temps? Les écoles sont souvent utilisées comme abris d'urgence lors de catastrophes, comme celle-ci en Floride avant l'ouragan Michael en 2018. Elles ne sont pas conçues pour prendre des distances sociales. Photo AP / Gerald Herbert

Avec la probabilité que les ressources normalement disponibles auprès des agences fédérales et des accords d'entraide ne soient pas accessibles cette année, certaines communautés locales ont commencé à se regrouper pour combler le vide.

À la Nouvelle-Orléans, Evacuteer, un organisme à but non lucratif normalement axé sur l'aide aux résidents à évacuer pendant un ouragan, a déplacé ses opérations à stocker des vivres et des fournitures, reconnaissant que la riposte à la pandémie a épuisé bon nombre de ces ressources.

L’Initiative des villes et des villages du fleuve Mississippi, une coalition de maires et de dirigeants, est se procurer de l'équipement de protection individuelle pour distribution partout où de graves inondations peuvent se produire.

Les chambres d'hôtel et les dortoirs des collèges deviennent des options d'hébergement importantes. Lorsque des tornades ont frappé le sud-est en avril, la Croix-Rouge s'est tournée vers un manuel révisé et a répondu avec la distanciation sociale à l'esprit. Au lieu d'ouvrir des abris, où le coronavirus pourrait facilement se propager, il a travaillé avec des hôtels pour mettre des centaines de victimes des tempêtes dans des chambres. Ses volontaires, normalement sur les lieux après une catastrophe, se sont lancés dans le travail de coordination des interventions d'urgence depuis leur domicile.

Le défi logistique et le leadership fédéral

Sans une planification minutieuse et coordonnée, les ressources dont on a désespérément besoin peuvent être envoyées aux mauvais endroits, laissant les zones qui ont le plus besoin d'aide sans capacités de sauvetage.

Les pénuries de tests, de masques faciaux et de respirateurs dans les zones durement touchées par la pandémie de coronavirus montrent à quel point les défaillances logistiques peuvent menacer la qualité des soins de santé et la susceptibilité des travailleurs hospitaliers à nuire.

Idéalement, la gestion de la logistique en cas de catastrophe devrait être un rôle fédéral. Le gouvernement fédéral a un meilleur accès aux fournitures et le pouvoir de mobiliser des ressources. L'approche la plus efficace est le contrôle centralisé de la chaîne d'approvisionnement et une structure de commandement unifiée, la façon dont la Defense Logistics Agency soutient les opérations militaires. Cela nécessite une prise de conscience totale de l'endroit où se procurer les fournitures et où elles sont nécessaires, et de la capacité de modifier les chaînes d'approvisionnement traditionnelles si nécessaire.

Beaucoup études de cas illustrent le succès de cette approche et les risques de ne pas l'utiliser. Lors de l'attaque terroriste de 2001 contre le Pentagone, le service d'incendie du comté d'Arlington a rapidement établi un commandement unifié avec d'autres agences. Les équipes d'urgence sur place savaient qui était responsable et pouvaient se coordonner efficacement. À l'inverse, la réponse désorganisée à l'ouragan Katrina en 2005 a laissé des dizaines de milliers de personnes sans approvisionnement de base.

Changer le fonctionnement des entreprises

La gestion des stocks est peut-être le défi le plus difficile. Dans notre économie mondiale, les entreprises se sont massivement concentrées sur la réduction des coûts pour rester compétitives.

Les entreprises réagissent en maintenant les stocks aussi bas que possible, en s'appuyant sur la chaîne d'approvisionnement pour effectuer des livraisons juste à temps afin de répondre aux besoins de production et de service. Il y a peu ou pas de capacité d'adaptation dans le système - les ressources excédentaires sur lesquelles ils pourraient puiser en cas de catastrophe.

La création de cette capacité d'adaptation nécessitera un changement radical dans le fonctionnement des entreprises, la stratégie de réduction des coûts au maximum étant remplacée par une approche plus raisonnée de la conscience des coûts tout en maintenant un inventaire suffisant pour répondre aux besoins de la société.

Il est maintenant temps de reconnaître comment devenir résilient face à plusieurs catastrophes simultanément. Il existe une célèbre publicité sur les filtres à huile dans laquelle un mécanicien automobile, discutant du coût de remplacement d'un filtre à huile par rapport au coût de la réparation du moteur en différant cette décision, déclare: «Vous pouvez me payer maintenant… ou vous pouvez me payer plus tard. " Plus tard n'est plus une option.

A propos de l'auteur

Mark Abkowitz, professeur de génie civil et environnemental et directeur du Vanderbilt Center for Environmental Management Studies, L'Université Vanderbilt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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