Une justification des troubles? Ne cherchez pas plus loin que la Bible et les pères fondateurs

Une justification des troubles? Ne cherchez pas plus loin que la Bible et les pères fondateurs

Les troubles civils observés aux États-Unis à la suite de la meurtre de George Floyd met en évidence la célèbre observation du révérend Martin Luther King Jr. qu '«une émeute est le langage de l'inouï».

Tiré de son discours de 1968 «L'autre Amérique», King a condamné l'acte d'émeute, mais a en même temps mis le public au défi de réfléchir à ce que ces actions disent de l'expérience des personnes marginalisées dans la société.

«La justice sociale et le progrès sont les garants absolus de la prévention des émeutes», a déclaré King.

En d'autres termes, la paix ne peut exister sans justice. Cette conviction a des racines profondes dans la pensée chrétienne, elle peut être attribuée aux auteurs de la Bible et aux premières communautés juives et chrétiennes.

Plus récemment, l'évêque épiscopal de Washington, Mariann Budde, a déclaré au sujet des protestations actuelles que l'église s'aligne «avec ceux qui recherchent la justice. " Le commentaire suit un visite controversée au cours de laquelle le président Trump a tenu une Bible devant l'église épiscopale de St. John's - un acte précédé de la dispersion d'une foule de manifestants et de prêtres s'occupant d'eux à l'aide de gaz lacrymogène.

Comme érudits de textes bibliques et religion et culture, nous pensons que comprendre comment, souvent violents, les troubles ont informé à la fois le christianisme primitif et les histoires fondamentales des États-Unis eux-mêmes peut nous guider dans cette période actuelle de troubles.

L'injustice israélite

Le mécontentement profondément enraciné face à l'injustice sociale et aux actions contre une telle inégalité n'est pas nouveau. Cela aurait été un thème familier pour les personnes qui ont écrit la Bible et cela se reflète dans les textes eux-mêmes.


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Les troubles sont au cœur, par exemple, de l'histoire biblique sur les origines de l'ancien Israël. Comme raconté dans les livres de la Genèse et de l'Exode, le petit-fils d'Abraham Jacob se rend en Égypte pour se nourrir en période de famine. Après que les descendants de Jacob soient devenus esclaves, Moïse délivre Israël de la servitude et les ramène à la terre promise.

Ici, l'événement qui déclenche libération est le témoignage de Moïse de l'oppression des Israélites. Le livre d'Exode détaille comment ils ont quitté l'Égypte avec de l'or et de l'argent achetés dans des circonstances quelque peu incertaines à leurs voisins égyptiens. La manière de cette acquisition serait un sujet de discussion dans l'interprétation biblique depuis des siècles, de peur qu'elle ressemble à du pillage.

Cependant, les sources juives anciennes et chrétiennes anciennes considéraient ces biens comme des «salaires équitables», selon les mots du savant. James Kugel - juste des remboursements pour les années de travaux forcés des Israélites.

Preuves archéologiques pointe vers une histoire d'origine généralement différente pour l'ancienne nation d'Israël - mais aussi des troubles sociaux. Selon certains savants, le règlement découle de la rébellion et du regroupement des personnes qui ont fui le effondrement de grandes zones urbaines dans le sud du Levant, Israël et la Palestine d'aujourd'hui.

L'impulsion biblique vers la justice sociale apparaît surtout dans les prophètes de l'Ancien Testament, comme Amos et Isaïe dont l'appel à la justice et égalité est un thème constant. Il n'est donc pas étonnant qu'ils aient été cités dans le contexte du mouvement des droits civils modernes. Roi prophètes cités de la Bible à plusieurs reprises dans son discours "I Have a Dream". Quand il a parlé de «justice» roulant «comme des eaux, de la justice comme un ruisseau qui coule à flots» et de «lieux tortueux» «redressés», il tire directement des livres d'Amos et d'Isaïe.

Agitation paléochrétienne

Le Nouveau Testament atteste également des expériences de troubles sociaux christianisme primitif.

Dans le livre de Matthieu, Jésus est cité comme disant: «Je ne suis pas venu pour apporter la paix, mais une épée». Et en confrontant les bureaux de change dans le Temple de Jérusalem, Jésus renverse les tables et fouette les bureaux de change pour leurs actions injustes.

À certains cela pourrait justifier la destruction de biens. D'autres, cependant, observer que Jésus prétend que le Temple appartient à «la maison de mon père» - c'est-à-dire sa famille - et en tant que tel ne peut pas être considéré comme une justification pour détruire les biens d'autrui.

Une justification des troubles? Ne cherchez pas plus loin que la Bible et les pères fondateurs Représentation du Caravage du Christ chassant les changeurs d'argent du temple. Wikimedia Commons, FAL

Il ressort clairement de nombreux passages que le mouvement religieux avait une préoccupation qui pour le opprimé et que dans ce contexte, les troubles peuvent parfois être justifiés.

Néanmoins, certaines parties de la Bible ont été utilisées pour justifier l'arrêt des troubles sociaux. Jeff Sessions, ancien procureur général des États-Unis, a récemment fait appel à Romains 13 en affirmant que l'application d'une réforme stricte de l'immigration était la primauté du droit: «Je vous cite à l'apôtre Paul et à son commandement clair et sage dans Romains 13, d'obéir aux lois du gouvernement parce que Dieu les a ordonnées dans le but de l'ordre . "

Les savants bibliques contestent cette interprétation, notant que le le mot «loi» n'apparaît qu'une seule fois dans Romains 13, lorsque Paul déclare que «l'amour ne fait pas de mal au prochain; donc l'amour est l'accomplissement de la loi. "

Religion civile et troubles

Les passages bibliques ont été utilisés par les politiciens américains aussi longtemps qu'il y a eu les États-Unis.

As l'historien James Byrd a fait valoir, les révolutionnaires américains ont affirmé que l'apôtre Paul a donné aux chrétiens la permission de résister aux tyrans par des moyens violents.

En plus de s'inspirer de la Bible, les Pères fondateurs ont également produit un nouveau canon sacré pour justifier les troubles en cas d'injustice - des histoires fondatrices qualifiées de «religion civile» par les savants.

Pensez, par exemple, au Boston Tea Party qui jette du thé dans le port pour protester contre une taxe injuste. Le récit national voit cela comme héroïque.

Le fait que l'injustice nécessite une action est également soutenu par le Déclaration de l'Indépendance. Il décrit la relation entre la Grande-Bretagne et les colonies comme l'une des «blessures et usurpations répétées» que les colons ont tenté de résoudre, pour y «répondre uniquement par des blessures répétées».

L'injustice répétée était donc un motif de révolution.

«Les rêves différés explosent»

Martin Luther King n'a pas appelé à la violence, mais a déclaré:la paix n'est pas simplement l'absence de cette tension, mais la présence de la justice. " Il a également déclaré que si la paix signifiait le silence face à l'injustice, alors «Je ne veux pas la paix. »

Une justification des troubles? Ne cherchez pas plus loin que la Bible et les pères fondateurs Un clergé de couleur mène une marche à Minneapolis pour protester contre le meurtre de George Floyd. David Joles / Star Tribune via Getty Images

King ne pensait pas que les émeutes étaient la meilleure approche à adopter. Mais il a mis en garde contre leur condamnation, à moins que la société ne condamne également les conditions qui ont provoqué des émeutes.

As un pasteur à Minneapolis mettre, faisant référence au poète Langston Hughes comme elle a évalué les protestations: "Les rêves différés explosent."

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Samira Mehta, Professeur adjoint d'études sur les femmes et le genre et les études juives, Université du Colorado à Boulder et Samuel L. Boyd, Maître assistant, Université du Colorado à Boulder

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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