Vous pensez que les États-Unis sont plus polarisés que jamais?

Vous pensez que les États-Unis sont plus polarisés que jamais? Bataille d'Atlanta

Il est devenu courant de dire que les États-Unis en 2020 sont plus divisé politiquement et culturellement qu'à tout autre point dans notre passé national.

Comme un historien qui a écrit et enseigné sur l'ère de la guerre civile depuis plusieurs décennies, je sais que les divisions actuelles pâlissent par rapport à celles du milieu du XIXe siècle.

Entre Élection d'Abraham Lincoln en novembre 1860 et la reddition de l'armée confédérée de Robert E. Lee à Appomattox en avril 1865, la nation se sépara littéralement.

Plus que 3 millions d'hommes ont pris les armes, et des centaines de milliers de civils noirs et blancs dans la Confédération sont devenus des réfugiés. Quatre millions esclaves afro-américains ont été libérés de la servitude.

Après la fin de la guerre, le pays est rapidement entré dans une décennie de désaccord virulent et souvent violent sur la meilleure façon de commander une société biraciale en l'absence d'esclavage.

Comparer tout ce qui s'est passé ces dernières années à ce bouleversement cataclysmique représente un manque spectaculaire de compréhension de l'histoire américaine.

Vous pensez que les États-Unis sont plus polarisés que jamais? Imprimer montre la boîte du président au Ford's Theatre avec John Wilkes Booth, à droite, tirant sur le président Lincoln qui est assis à l'avant de la boîte. Bibliothèque du Congrès


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Bastonnade, sécession, assassinat

Quelques exemples illustrent la profonde différence entre les divisions pendant la guerre civile et celles du passé récent.

Aujourd'hui, des acteurs de premier plan utilisent souvent des cérémonies de remise de prix comme une plate-forme pour exprimer le mécontentement des dirigeants politiques actuels.

Le 14 avril 1865, un membre du famille d'acteurs la plus célèbre aux États-Unis a exprimé son mécontentement Abraham Lincoln en lui tirant une balle dans la nuque.

Aujourd'hui, les Américains entendent et regardent régulièrement des membres du Congrès se diriger des barbillons rhétoriques les uns aux autres pendant les audiences du Congrès et dans d'autres lieux.

Le mai 22, 1856, Le représentant américain Preston Brooks de Caroline du Sud a canné le sénateur Charles Sumner du Massachusetts dans une insensibilité sanglante sur le sol de la chambre du Sénat parce que Sumner avait critiqué l'un des parents de Brooks pour avoir embrassé «la prostituée, l'esclavage» comme sa «maîtresse».

Les récentes élections ont provoqué des prises de position sur la Texas ou La Californie pourrait se détacher du reste de la nation.

Mais après un Le président républicain a été élu en 1860, sept États esclavagistes font sécession entre le 20 décembre et le 1er février 1861. Quatre des huit autres États esclavagistes ont emboîté le pas entre avril et juin 1861.

Vous pensez que les États-Unis sont plus polarisés que jamais? Affiche de recrutement confédéré de 1861: `` Rencontrons l'ennemi aux frontières. Qui est si vil, si lâche, pour ne pas chercher sa terre natale? Bibliothèque du Congrès

Fractures internes, guerre furieuse

Les Américains ont donc été forcés de faire face à la réalité que le système politique établi par la génération fondatrice n'avait pas réussi à gérer les fractures internes et positionné les États-Unis et la Confédération nouvellement établie à s'engager dans une guerre ouverte.

L'ampleur et la fureur des combats qui s'ensuivent soulignent le caractère totalement inapproprié des affirmations selon lesquelles les États-Unis sont plus divisés que jamais auparavant.

Quatre ans de guerre civile ont produit au moins 620,000 XNUMX morts militaires - l'équivalent d'environ 6.5 millions de morts aux États-Unis en 2020.

L'institution de l'esclavage - et surtout sa propagation potentielle du Sud et des États frontaliers aux territoires fédéraux - était la clé à ce massacre parce qu'il a provoqué la série de crises qui se sont finalement révélées insolubles.

Aucun problème politique en 2020 n'aborde l'esclavage au milieu du XIXe siècle en termes de division potentielle.

A propos de l'auteur

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Professor in History of the American Civil War, Emeritus, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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