Nous ne sommes pas des individus qui combattons un système sans visage, mais sommes le système qui doit changer

Nous ne sommes pas des individus qui combattons un système sans visage, mais sommes le système qui doit changer Rupert Britton / Unsplash, FAL

Le changement climatique ne semble plus être seulement une menace future. En 2019, des incendies majeurs dans Australie, Russie et la Californie a brûlé plus de 13.5 millions d'hectares de terres - une superficie quatre fois supérieure à la taille de la Belgique. Inondations et cyclones majeurs déplacés quatre millions de personnes au Bangladesh, en Inde et en Iran, tandis que des cantons entiers ont été détruits par des tempêtes comme l'ouragan Dorian aux Bahamas.

Cette année, les choses ne montrent aucun signe de relâchement: les incendies australiens continuent, les calottes glaciaires du Groenland devraient en perdre un autre 267 milliards de tonnes de la glace et de la fonte du pergélisol arctique a des effets de rétroaction positifs qui intensifieront le réchauffement climatique et les impacts futurs.

Face à une telle catastrophe mondiale, il peut sembler futile de prendre des mesures, individuellement. Plus de 36 milliards de tonnes de CO₂ sont émis dans le monde chaque année, chacun d'entre nous étant responsable d'une fraction de celle-ci (par exemple, chaque personne au Royaume-Uni est responsable d'environ 5.8 tonnes; chaque personne en Inde 1.8 tonnes). Même si nous réduisons les émissions personnelles de CO₂, il y a des milliards d'autres personnes qui pourraient ne pas, plus un vaste système économique mondial dont la trajectoire semble immuable. Il semble peu probable que nos actions et nos voix solitaires puissent vraiment faire la différence.

Nous ne sommes pas des individus qui combattons un système sans visage, mais sommes le système qui doit changer Un signe à la grève mondiale du changement climatique. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Mais nos actions comptent. L'environnement mondial se dessèche de l'accumulation de milliards de petits impacts. Chacun de nos achats individuels ou choix de voyage est un vote pour la façon dont nous traitons les autres et le monde naturel, et même si nous ne voyons pas directement les résultats, nos votes comptent.

Nos choix se répercutent à la surface du globe et s'accumulent pour créer des raz de marée apparemment imparables. Et ces grandes institutions mondiales qui semblent si puissantes ne sont en fait que constituées de nos visions collectives du monde (passées et présentes). Nous ne sommes pas des individus qui luttent contre une sorte de système sans visage: nous sont le système qui doit changer.

Les individus existent-ils?

Comme j'explore dans mon nouveau livre Le délire de soi, les preuves scientifiques provenant d'un large éventail de disciplines montrent que nous ne sommes pas des individus isolés, même si nous nous percevons souvent de cette façon.


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Il existe de nombreuses façons d’observer cela. Pour commencer, la plupart de nos 37 billions de cellules humaines ont une durée de vie si courte que nous sommes essentiellement refait à neuf tous les quelques mois, dirigé par un code génétique qui est un héritage partagé non seulement de l'humanité mais de toute vie sur Terre.

Nos esprits, quant à eux, sont profondément influencés par d'autres personnes - chaque mot, contact, phéromone reçu des autres altère le réseau neuronal dans votre cerveau, donc vous ne pouvez pas vraiment vous appeler la même personne que vous étiez quand vous vous êtes réveillé ce matin. Et la nouvelle science des réseaux sociaux montre que nous sommes liés si étroitement que les idées, les comportements et les préférences circulent entre nous d'une manière qui le rend peu clair où un esprit se termine et un autre commence.

De plus, de nouvelles recherches dans le domaine de la psychologie environnementale constatent que lorsque nous reconnaissons cette interconnexion, nous nous soucions davantage des autres et du monde naturel. Cette idée a d'abord été spéculée par des philosophes de «l'écologie profonde» tels que Arne Naess et a maintenant été confirmé par le biais moderne enquêtes quantitatives.

Nous ne sommes pas des individus qui combattons un système sans visage, mais sommes le système qui doit changer Le monde est beaucoup plus complexe et interconnecté que nous ne le pensons. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Lorsque les gens se sentent plus connectés à la nature selon diverses mesures, ils ont tendance à avoir plus de bonheur, d'autonomie et de croissance personnelle, ainsi que des attitudes et des comportements plus forts envers la protection de l'environnement. De même, lorsque les gens obtiennent un score élevé sur les paramètres évaluant la connectivité sociale, ils ont tendance à avoir moins d'anxiété, mieux-être et plus d'empathie.

Changement collectif

Pour bénéficier de tous ces avantages, nous avons besoin d'un changement de mentalité. On dit souvent que lorsque nous sommes jeunes et optimistes, nous nous efforçons de changer le monde qui nous entoure, mais lorsque nous sommes plus âgés et plus sages, nous réalisons la futilité de cela et aspirons à nous changer à la place.

Pourtant, pour résoudre les principaux problèmes environnementaux auxquels le monde est confronté, nous devons en fait faire les deux - changer le monde et nous-mêmes. En fait, il est encore plus nuancé que cela - parce que nous changer nous-mêmes est une condition préalable pour changer le monde. Réaliser la vraie nature de notre connectivité humaine engendre en fait des comportements plus éthiques et respectueux de l'environnement.

Alors, comment pouvons-nous y parvenir? Encore une fois, la recherche scientifique récente peut aider en identifiant les approches les plus efficaces. Activités communautaires en plein air et éducation environnementale augmenter à la fois notre connexion psychologique aux autres et au monde naturel, tout comme la méditation et les pratiques similaires. Même les jeux informatiques et les livres peuvent être conçus pour augmenter l'empathie. Ceux-ci offrent des moyens d'autonomisation pour faire partie de quelque chose de plus grand, pour surmonter l'illusion de l'isolement individuel.

Nous ne sommes pas des individus qui combattons un système sans visage, mais sommes le système qui doit changer Les projets communautaires à l'extérieur favorisent la connexion entre eux et avec le monde naturel. Daniel Funes Fuentes / Unsplash, FAL

Ainsi, bien que l'impact d'un individu isolé sur le changement climatique soit négligeable, heureusement, vous êtes ne doivent pas juste un individu seul - vous faites partie de quelque chose de beaucoup plus grand. Nous sommes profondément connectés les uns aux autres sur le plan physique et psychologique, et lorsque cette vérité est véritablement reconnue, nous agissons différemment, devenant plus compatissants et soucieux les uns des autres et de l'environnement.

Notre interconnectivité signifie également que les comportements positifs peuvent se répercuter en cascade sur de nombreux autres. Lorsque nous nous considérons comme faisant partie d'un collectif, nous pouvons affronter la crise climatique.La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Oliver, professeur d'écologie appliquée, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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