Les enfants confrontés aux effets du changement climatique traduisent leurs gouvernements en justice

Les enfants confrontés aux effets du changement climatique traduisent leurs gouvernements en justice
Certains des jeunes qui font partie de l'action en justice intentée contre le gouvernement fédéral ont été vus lors d'une conférence de presse à Vancouver, en Colombie-Britannique, en octobre 2019. LA PRESSE CANADIENNE / Darryl Dyck

En novembre, plus de scientifiques de 11,000 ont déclaré que l'urgence climatique était arrivée et une action drastique est nécessaire. Frustré par l'incapacité du gouvernement à réagir de manière adéquate, les citoyens se présentent devant les tribunaux.

Le Centre Sabin pour le droit du changement climatique rapports au moins 1,390 conteste les défis juridiques posés aux gouvernements et aux sociétés de combustibles fossiles dans plus de pays 25 depuis 1990. Ces cas forgent une nouvelle discipline légale: loi sur le changement climatique.

En tête du peloton se trouve l'affaire décisive Urgenda contre les Pays-Bas. Dans 2015, le tribunal de district de La Haye a décidé que le gouvernement avait l'obligation légale de renforcer son objectif de réduction des émissions de 2020.

La cour d'appel a confirmé la décision d'octobre 2018. Bien que l'affaire soit en appel devant la Cour suprême des Pays-Bas et qu'un jugement définitif soit rendu le 13 décembre, l'affaire a déjà changé la politique du gouvernement.

L'année dernière, des millions d'enfants et d'adolescents du monde entier ont envahi les rues pour protester contre l'inaction du gouvernement face à la crise climatique. Mais les jeunes sont aussi de plus en plus nombreux devant les tribunaux, poursuivant les gouvernements en justice pour leur incapacité à préserver un environnement sain pour les générations d'enfants actuelles et futures.

Défis jeunesse

Aux États-Unis, le cas le plus important, Juliana vs. États-Unis, a été déposé en 2015. Les jeunes de 21 y affirment que le gouvernement américain, en aggravant le changement climatique, a violé les droits constitutionnels à la vie, à la liberté et à la propriété.


Les plaignants Kelsey Juliana, à droite, et Vic Barrett, à gauche, se réunissent avec d'autres plaignants dans le cadre de l'action en justice contre le changement climatique opposant les Etats-Unis à Juliana dans un palais de justice fédéral pour une audience en juin 2019. Robin Loznak / Pool Photo via AP


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Au Canada, deux cas soulèvent ces problèmes. UNE Affaire Québec intentée par ENvironnement JEUnesse (ENJEU) a invoqué la Constitution au nom de tous les résidents du Québec âgés de 35 et en vertu de tenir le gouvernement fédéral responsable de la dégradation de l'environnement.

La Cour supérieure du Québec jeté le défi en refusant le statut de recours collectifs, en déclarant que le groupe ou la «classe» qu'ENJEU cherchait à représenter était arbitraire et inapproprié.

Cependant, la cour a également conclu que les questions soulevées par la contestation étaient justiciables. Cela signifie que les actions en violation de droits constitutionnels sont juridiquement appropriées pour que les tribunaux en décident. Il s’agit là d’une conclusion importante pour les tribunaux, car les tribunaux n’envisageront que les questions qui conviennent de cette manière aux fins d’arbitrage. Qu'une question soit «justiciable» ou sujette à une résolution d'un tribunal est toujours un obstacle important pour un litige qui soulève des questions complexes, coûteuses et politiques.

En octobre, 2019 a lancé un deuxième défi canadien: La Rose contre Sa Majesté la Reine, déposée à la Cour fédérale. La Rose a 15 plaignants individuels, ce qui évite les difficultés dans le cas du Québec de la certification d'un groupe diversifié.


La militante suédoise pour le climat, Greta Thunberg, participe à une grève du climat à Montréal le 7 septembre. 27, 2019. LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

Les différences entre les jeunes plaignants sont des atouts juridiques, démontrant l'ampleur et l'ampleur de l'impact de la crise climatique sur les jeunes. La revendication générale, toutefois, est la même que celle d'ENJEU: les actions - et l'inaction - du gouvernement fédéral ont alimenté le changement climatique, mettant les enfants canadiens en péril et enfreignant la loi.

Le cas juridique de La Rose

Le défi de La Rose repose sur deux bases juridiques: premièrement, les obligations du gouvernement en vertu des sections 7 et 15 du Charte canadienne des droits et libertés et, deuxièmement, la common law et la responsabilité constitutionnelle du gouvernement de préserver les ressources et les terres communes.

Droits de la Charte

La jurisprudence sur les droits garantis par la Charte est complexe. Les tribunaux ont transformé le langage clairsemé du texte constitutionnel en une longue doctrine élaborée. Mais ce qui compte dans cette affaire, en ce qui concerne la première base juridique, est simple.

Section 7 États:

"Toute personne a droit à la vie, à la liberté et à la sécurité de sa personne, ainsi que le droit de n'en être privée que conformément aux principes de justice fondamentale."

Les plaignants soutiennent, de diverses manières, que les changements climatiques menacent leur bien-être physique et psychologique et leur développement et entravent leur capacité à prendre des décisions personnelles cruciales, compromettant ainsi leur vie, leur liberté et leur sécurité.

Et le caractère existentiel - ou extrême - de cette menace est incompatible avec toute notion de justice fondamentale. Ou, en termes plus simples, renforcer la menace du changement climatique sur la survie de l'espèce humaine est incompatible avec les engagements clés de notre système juridique et politique.

Section 15 lit comme suit:

«Tous les individus sont égaux devant la loi et ont droit à la même protection et au même bénéfice de la loi, sans discrimination ni, en particulier, sans discrimination fondée sur la race, l'origine nationale ou ethnique, la couleur, la religion, le sexe, l'âge ou le sexe. handicap mental ou physique. "

Tous les demandeurs, de par leur jeunesse, ont une vulnérabilité préexistante, distincte et intense exacerbée par l'incapacité du gouvernement à faire face au changement climatique. Ils font valoir que cela équivaut à une discrimination sur la base de l'âge.

Les plaignants autochtones, en outre, affirment qu'ils font face à une discrimination fondée sur la race. Ce défi lie donc le changement climatique aux droits des peuples autochtones et au colonialisme. Les détails de l’effet sur les jeunes autochtones indiquent les moyens essentiels par lesquels la santé et la culture des peuples et des communautés autochtones s’érodent à mesure que les écosystèmes sont détruits et les espèces disparaissent.


Le dégel du pergélisol peut causer de grandes perturbations.
(A. Cassidy, géographie de l'UBC / flickr), CC BY

Les demandeurs soutiennent qu'aucune de ces violations des droits ne peut être, justifié en vertu de la section 1 (la clause de limitation) de la Charte. Les demanderesses soulignent également comment les engagements internationaux du Canada en matière de droits de la personne obligent à élargir les droits garantis par la Charte.

Doctrine de la confiance publique

La deuxième base juridique repose sur l'affirmation que les ressources publiques et communes des terres, des eaux et de l'air du Canada relèvent de la responsabilité du gouvernement, une obligation imposée par le droit commun et par la Constitution.

Cette relation de confiance - reflétée par la doctrine de la confiance du public - oblige les gouvernements canadiens à réagir de manière dynamique aux menaces changeantes de la crise climatique afin de protéger et de préserver ces ressources pour tous les Canadiens, aujourd'hui et à l'avenir.

Selon ce défi, le gouvernement a manqué à cette obligation en n'agissant pas correctement, le changement climatique constituant une menace pour les «ressources de confiance du public», y compris l'eau, l'air et le pergélisol détruits par le réchauffement de la planète.

La Rose présente de nouvelles revendications dans le système juridique canadien, mais il s'agit de revendications de plus en plus courantes à l'échelle internationale. Et la Cour suprême du Canada a déclaré Ces nouvelles revendications montrent que notre Constitution reste pertinente à mesure que la société canadienne et le monde évoluent.

Que l'affaire aboutisse ou non - les tribunaux suivent parfois plutôt que de diriger - le message persuasif et la notoriété publique de ce défi juridique renforcent un mouvement politique en plein essor, promettant un enrichissement considérable du débat politique traditionnel. Nous nous habituons à l'idée que un environnement sain est un droit humain.

Alors que le monde se prépare pour la Conférence des Nations Unies sur le climat À Madrid, en Espagne, en décembre, les avocats canadiens et les jeunes qu'ils représentent s'efforcent de faire en sorte que le gouvernement canadien poursuive son débat international sur l'action climatique à la maison.

A propos de l'auteur

Margot Young, professeur de droit, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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