Pourquoi les épiceries appartenant à la communauté, comme les coopératives, sont la meilleure recette pour des desserts revitalisants

Pourquoi les épiceries appartenant à la communauté, comme les coopératives, sont la meilleure recette pour des desserts revitalisants
La Detroit People's Food Co-op, qui ouvrira ses portes plus tard cette année dans un désert de produits alimentaires, est un exemple de projet mené par la communauté. DPFC

Des dizaines de millions d'Américains se coucher affamé à un moment donné chaque année. Alors que la pauvreté est le principal coupable, certains blâment l'insécurité alimentaire sur le manque d'épiceries dans les quartiers populaires.

Voilà pourquoi villes, Etats et les dirigeants nationaux, y compris l'ancienne première dame Michelle Obama fait de l’élimination des «déserts alimentaires» une priorité de ces dernières années. Cela a incité certains des plus grands détaillants américains, tels que Walmart, SuperValu et Walgreens pour promesse d'ouvrir ou d'étendre magasins dans les zones mal desservies.

Un problème est que beaucoup de quartiers dans les centres-villes peur de la gentrification, quand les grandes entreprises s'investissent dans les plans de développement. En conséquence, certains nouveaux supermarchés n’ont jamais passé l'étape de planification or fermé quelques mois après l'ouverture parce que les résidents ne faisaient pas leurs achats dans le nouveau magasin.

Pour savoir pourquoi certains ont réussi alors que d’autres ont échoué, trois collègues et moi-même avons effectué une recherche exhaustive pour chaque supermarché qui envisageait d'ouvrir dans un désert alimentaire depuis 2000 et ce qui s'est passé.

Qu'est-ce qu'un désert alimentaire?

En fait, je suis plutôt sceptique quant au fait que les desserts alimentaires ont un impact significatif sur le fait que les Américains aient faim ou non.

Dans des recherches antérieures avec des urbanistes Megan Horst et Subhashni Raj, nous avons constaté que la santé liée au régime alimentaire est plus étroitement liée au revenu du ménage que d'avoir accès à un supermarché. On peut être pauvre, vivre près d’une épicerie et ne pas pouvoir se payer un régime alimentaire sain.

Néanmoins, l’absence d’un tel système, en particulier dans les quartiers urbains, est souvent un signe plus général de désinvestissement. En plus de vendre de la nourriture, les supermarchés agissent comme générateurs économiques en fournissant des emplois locaux et en offrant la commodité des services de quartier, tels que les pharmacies et les banques.


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Je crois que chaque quartier devrait avoir ces commodités. Mais comment devrions-nous les définir?

Des chercheurs en santé publique basés au Royaume-Uni, Steven Cummins et Sally Macintyre, ont inventé ce terme dans les 1990 et ont décrit les déserts alimentaires comme des communautés à faible revenu dont les résidents n'a pas eu le pouvoir d'achat soutenir les supermarchés.

Le Département de l’agriculture des États-Unis a commencé à examiner ces domaines 2008, lorsqu'il a officiellement défini les déserts alimentaires comme des communautés comptant soit des résidents de 500, soit 33% de la population vivant à plus d'un kilomètre d'un supermarché en zone urbaine. La distance passe à des kilomètres 10 dans les zones rurales.

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La carte montre combien de personnes dans différents comtés du pays vivaient dans des déserts alimentaires dans 2015. USDA ERS

Bien que l'agence ait créé trois autres moyens pour mesurer les déserts alimentaires, nous nous sommes contentés de la définition originale de 2008 pour notre étude. Par cette mesure, environ 38% des secteurs de recensement américains étaient les déserts alimentaires dans 2015, les dernières données disponibles, légèrement en baisse par rapport à 39.4% dans 2010.

Cela signifie environ 19 millions de personnes, ou 6.2% de la population américaine, vécu dans un désert de nourriture dans 2015.

Michelle Obama en a fait une priorité

Le Food Trust était parmi les premiers à s'attaquer au problème. À 2004, une organisation à but non lucratif basée à Philadelphie a utilisé un million de dollars américains en fonds d’amorçage publics pour financer les projets de supermarchés 30 dans toute la Pennsylvanie, ce qui a permis de fournir des aliments sains à environ la population mal desservie de 88.

Notre recherche a suivi le succès car elle a attiré l'attention à l'échelle nationale. Rahm Emanuel a fait de l'élimination des desserts alimentaires à Chicago une initiative de premier plan quand il est devenu le maire de la ville à 2011. Et Michelle Obama aidé au lancement le Initiative de financement d'aliments sains dans 2010 pour encourager les supermarchés à ouvrir dans des déserts alimentaires à travers le pays. L'année suivante, les principaux détaillants en alimentation ont promis d'ouvrir ou d'étendre 1,500. supermarché ou dépanneur dans et autour des quartiers du désert alimentaire par 2016.

Malgré recevoir un généreux soutien financier fédéral, détaillants réussi à ouvrir ou à développer uniquement les magasins 250 dans les déserts alimentaires au cours de la période.

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La fiducie alimentaire a financé des dizaines de projets de supermarchés en Pennsylvanie à 2004. Photo AP / Matt Rourke

Comment grandir dans un désert alimentaire

Nous voulions aller plus loin et voir combien de ces nouveaux magasins étaient en réalité des supermarchés et comment ils s'en sont sortis.

J'ai fait équipe avec Benjamin Chrisinger, Jose Flores et Charlotte Glennie et examiné des communiqués de presse, des listes de sites Web et des études spécialisées afin de constituer une base de données sur les supermarchés qui avaient annoncé leur intention d'ouvrir de nouveaux emplacements dans les déserts alimentaires depuis 2000.

Nous nous sommes particulièrement intéressés aux forces motrices de chaque projet.

Nous avons identifié uniquement les plans de supermarchés 71 répondant à nos critères. Parmi ceux-ci, 21 était piloté par le gouvernement, 18 par les dirigeants de la communauté, 12 par des organisations à but non lucratif et huit par des intérêts commerciaux. Une douzaine d’autres ont été motivés par une combinaison d’initiatives gouvernementales et de participation de la communauté.

Nous avons ensuite examiné le nombre de personnes réellement bloquées. Nous avons constaté que tous les supermarchés 22 ouverts par des communautés ou à but non lucratif sont encore ouverts aujourd'hui. Deux ont été annulés, tandis que six sont en cours.

En revanche, près de la moitié des magasins commerciaux et un tiers des aménagements du gouvernement ont été fermés ou ne l'ont-ils pas fait auparavant. Cinq projets gouvernementaux / communautaires ont également échoué ou ont été annulés.

Un supermarché à volets est plus qu'un simple échec commercial. Il peut perpétuer le problème du désert alimentaire pendant des années et empêcher de nouveaux magasins d'ouvrir au même endroit, aggraver le fléau d'un quartier.

Pourquoi les coopératives ont réussi

Alors, pourquoi les supermarchés axés sur la communauté ont-ils survécu et prospéré?

Fait important, les cas 16 axés sur la communauté ont été structurés en coopératives, qui sont enracinées dans leurs communautés par le biais de la propriété du client, de la gouvernance démocratique et des valeurs sociales partagées.

L’engagement de la communauté est essentiel à l’ouverture et au maintien d’un nouveau magasin dans les quartiers où les résidents sont naturellement sceptiques à l’égard des promoteurs externes et s’inquiètent de gentrification et hausse des loyers. Les coopératives adoptent souvent des pratiques de recrutement locales, payer un salaire de subsistance et aider les résidents à contrecarrer les inégalités dans le système alimentaire. Leur modèle, dans lequel un tiers du coût d'ouverture provient généralement des prêts des membres, garantit que les communautés sont littéralement investies dans leurs nouveaux magasins et leur utilisation.

Le Mandela Co-op, qui a ouvert ses portes dans un désert alimentaire de 2009, dans l’Ouest de Oakland, en Californie, en est un excellent exemple. L'épicerie appartenant aux travailleurs se concentre sur les achats auprès des agriculteurs et des entrepreneurs de l'alimentation colorés. En raison de son succès, la coopérative Mandela est en expansion et soutenir l’économie locale en même temps que de nombreux supermarchés commerciaux ferment des sites comme L'industrie de l'épicerie se consolide.

Notre étude suggère aux décideurs et aux responsables de la santé publique intéressés pour améliorer le bien-être dans les déserts alimentaires, il convient de prendre en compte l’appropriation et la participation de la communauté.

Le succès d'une intervention dans un supermarché dépend de son utilisation, ce qui pourrait ne pas arriver sans l'adhésion de la communauté. Soutenir les coopératives est un moyen de faire en sorte que les acheteurs se présentent.

A propos de l'auteur

Catherine Brinkley, Professeur adjoint de développement communautaire et régional, Université de Californie, Davis

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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