Rébellion d'extinction: les perturbations et les arrestations peuvent apporter un changement social

Rébellion d'extinction: les perturbations et les arrestations peuvent apporter un changement social

Extinction Rebellion (XR) a éclaté sur tous les écrans avec des perturbations et des arrestations massives à travers le Royaume-Uni et le monde entier, en signe de protestation contre l'inaction du gouvernement en matière de changement climatique. Les bouleversements radicaux sont au cœur de l'activisme de XR depuis sa fondation en 2018 - depuis la perturbation de janvier London Fashion Week, à l'infâme protestation nue au Parlement - mais l'ampleur des actions les plus récentes a finalement réussi à forcer les cycles de l'information grand public à commencer à accorder à la politique du changement climatique l'attention qu'elle mérite.

On pourrait soutenir que la semaine d'action de XR était heureusement chronométrée - l'extension de l'article 50 à octobre a créé quelque chose d'un vide de nouvelles pendant que tout le monde prend une pause momentanée du Brexit. Néanmoins, les militants affirmeraient à juste titre que le changement climatique est la plus grande catastrophe imminente. En octobre 2018, le Agence climat de l'ONU publié de graves projections sur l'énormité du défi qui nous attend si nous voulons limiter les conséquences les plus catastrophiques du changement climatique. Le mouvement de grève à l'école, tant pour XR que pour vendredi pour l'avenir, réponse au coup par coup La conférence des Nations Unies sur le changement climatique, deux mois plus tard, a clairement montré qu'il n'y avait plus de temps à perdre.

Le but est donc de forcer le problème. Grâce à leurs barrages de sites emblématiques du centre de Londres, XR garde le changement climatique au premier plan des lèvres du public et des politiciens, faisant en sorte que le problème apparemment abstrait auquel nous sommes tous confrontés se sente réel. Et plutôt que de simplement avertir de cette urgence climatique, il offre une vision d’un avenir alternatif, où une Assemblée de citoyens prend les devants dans la réduction des émissions britanniques à zéro net.

Peut-être inévitablement, certains observateurs politiques ont-ils réagi de manière Xl aux actions de XR - témoin Adam Boulton ricanement sur Sky Newset de David Blunkett autoritarisme indigné dans le Daily Mail. Mais alors que les militants disent ils regrettent la perturbation causés aux travailleurs, ils considèrent leurs actions comme un mal nécessaire pour changer la conversation.

Les militants plus âgés souligneront certainement l’impact et l’héritage de La bataille de Seattle par 1999, lorsque le mouvement mondial pour la justice a clôturé avec succès la réunion annuelle de l'Organisation mondiale du commerce. Non seulement cela a-t-il été extrêmement stimulant pour les personnes impliquées, mais cela a également contribué à faire en sorte que la résistance à une structure de gouvernance néo-libérale largement abstraite semble concrète et réelle.

À l'instar des manifestations Occupy d'il y a sept ans, les dernières manifestations remarquables de XR ont été amicales et ouvertes, chargées de performances artistiques, de discussions et de relations humaines. Cet esprit de bonne humeur a jusqu'ici permis à XR de gagner en popularité, non seulement sur les ondes, mais également dans les rues.

Les efforts de XR visent à créer une dynamique, et ils sont basés sur la science politique - leur site Web met en évidence un chiffre qu'il faut juste 3.5% de la population d'un pays engagé dans une résistance non-violente soutenue pour renverser une dictature. Au Royaume-Uni, cela fait moins de personnes que 2.5m. Leur clair exigences et principes donnez au mouvement une clarté et une focalisation qui manquaient au mouvement Occupy, et ils grandissent de semaine en semaine - Extinction Rebellion dit que personnes 50,000 ont rejoint le mouvement depuis le début des manifestations.


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Cependant, les cycles d’information traditionnels actuels sont rapides et instables, et XR devra agir rapidement et avec précaution pour maximiser l’utilisation de sa nouvelle plate-forme publique.

Danger de rendements décroissants

Il est extrêmement important que le but du mouvement ne soit pas éclipsé par sa tactique. XR a saccagé le cahier des répertoires d’action directe - blocage des routes, en utilisant du faux sang, recréer des marches funèbreset nudité surprise. Bien que ceux-ci aient jusqu'à présent réussi à mettre en avant le nom et la cause de XR, l'utilisation de telles tactiques ad nauseum peut rapidement perdre l'imagination et le soutien du public. Cela était évident dans le mouvement mondial pour la justice des 2000, car le désir de recréer l'euphorie de Seattle entraînait des «sauts de sommet» tactiques aux rendements décroissants.

Les organismes publics apprennent aussi rapidement à contrôler plus cruellement et plus impitoyablement les mobilisations répétées - bien que le répertoire de «marque de fabrique» de XR, l'utilisation tactique des arrestations massives semblent jusqu'ici lutter efficacement contre cette menace. La police a le pouvoir de disperser les manifestants, mais le nombre considérable de personnes prêtes à être arrêtées modifie l'équilibre des pouvoirs entre le public et l'État. Par exemple, jusqu'à présent, la police n'a été en mesure de nettoyer aucun des quatre sites du centre de Londres, les vagues d'arrestations ayant été suivies de près par une nouvelle vague de manifestants arrivant sous contrôle. Les postes de police de la ville n'ont pas la capacité de retenir des centaines de manifestants arrêtés pendant de longues périodes et les frais de justice dissuaderont les policiers de porter des accusations, limitant ainsi le pouvoir punitif de l'État.

En même temps, la tactique de XR risque de fétichiser l'acte d'arrestation en tant que symbole de l'engagement des participants pour la cause. Le co-fondateur de XR, Roger Hallam, a récemment dit à la BBC que, pour atteindre l'objectif «d'entrer dans la pièce avec le gouvernement», XR devra peut-être créer une crise de la loi et de l'ordre d'une ampleur comparable à celle des arrestations de 1,000. Une telle cible arbitraire est problématique, car elle peut encourager les militants à prendre plus de risques dans la poursuite d'un objectif qui n'est nullement garanti.

Même si l’on critique la politique qui semble être derrière beaucoup «Infraction grave: Un casier judiciaire peut être extrêmement coûteux et discriminant pour de nombreux jeunes activistes, en particulier les personnes de couleur. Cela contraste avec les risques relatifs que courent des militants aguerris dont le travail, leur style de vie ou leurs privilèges leur permet de supporter les conséquences. Il est essentiel que XR remplisse son devoir de sollicitude auprès de ceux qui sont prêts à mettre leur corps en danger, mais avec plus de 700 arrêté déjà, c’est un jeu coûteux et à haut risque si plusieurs accusations criminelles sont portées.

Mais pour le moment, les activistes de la XR considéreront les événements récents comme un succès retentissant. Ils ont gagné en visibilité, en traction et ont au moins temporairement détourné l'attention des médias du Brexit. Plus important encore, ils ont placé le changement climatique au centre des discussions publiques. Espérons que ça reste là.

A propos de l'auteur

Alexander Hensby, maître de conférences en sociologie, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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