Monopoly a été conçu il y a quelques années 100 pour enseigner les dangers du capitalisme

Monopoly a été conçu il y a quelques années 100 pour enseigner les dangers du capitalismeNe passe pas GO! Monopoly a été conçu par un écrivain progressiste pour enseigner aux joueurs les dangers de la concentration de la richesse. Shutterstock

Avez-vous joué au Monopoly ces derniers temps? Ou peut-être des serpents et des échelles? Ces jeux de société sont des exemples de jeux vieux de 100 auxquels beaucoup jouent encore aujourd'hui.

Mais la façon dont ils sont joués aujourd’hui ne donne peut-être pas les leçons que leurs concepteurs espéraient partager.

Au début du 20e siècle, les enfants faisaient partie de la population active. Ils possédaient peu de jouets. Lorsque les fabricants américains ont créé des jeux, ils les ont conçus pour les vendre aux parents: pour enseigner et pour divertir.

L'écrivain progressif Elizabeth Magie Phillips a créé Monopoly dans 1904 pour informer les joueurs des dangers de la concentration de la richesse. Appelé à l'origine The Landlord's Game, il a célébré les enseignements de l'anti-monopoleur Henry George dont le livre a été largement lu, Progrès et pauvreté, publié dans 1879, ont fait valoir que les gouvernements n'avaient pas le droit de taxer le travail. Ils avaient seulement le droit de taxer la terre.

Le monopole n'est pas devenu un succès jusqu'à la Dépression. Son message initial selon lequel tous devaient bénéficier de la richesse a été transformé en sa version actuelle - où vous écrasez les opposants en accumulant de la richesse - par son deuxième développeur, un ingénieur en chauffage au chômage nommé Charles Darrow. Vers le milieu de la période 1930, les commandes pour le jeu étaient devenues si volumineuses que les employés de Parker Brothers ont commencé à les empiler dans des paniers à linge.

Jeux de sens

De nombreux jeux en circulation aujourd'hui ont plus d'un siècle. Pitt (à l'origine, la bourse de Gavitt) a été créé lors de paniques économiques, de défaillances de chemins de fer, de spéculations et de mouvements anti-monopoles. Breveté par Harry E. Gavitt sous 1903, le jeu a été conçu (comme le dit le livre des règles) pour reproduire le «L’excitation et la confusion généralement constatées dans les stocks et les céréales» échanges.

Les acteurs travaillent pour obtenir le monopole d'un marché économique. Ils rassemblent toutes les copies d'un produit et en gonflent la valeur pour en tirer des bénéfices substantiels.

Monopoly et Pitt ont enseigné l'économie alors que Chutes and Ladders s'est concentré sur la moralité.

Chutes and Ladders a été inspiré par des jeux joués en Asie du Sud il y a quelques années. Beaucoup de ces jeux avaient des thèmes religieux hindous explicites. Ils avaient des noms différents: Népal (Nāgapāśa); Tibet (Le jeu de la libération); et l'Inde (Jñāna Chaupār). Un moine bouddhiste, Sa-skya Pandita, a créé le jeu de la libération pour sa mère malade au 13ème siècle. Il l'a probablement basée sur des formes antérieures du jeu qu'il avait rencontrées dans le cadre de ses pèlerinages.

À Nāgapāśa, les joueurs ont tenté d’atteindre le royaume de l’un des dieux hindous. Dans le jeu de la libération, ils visaient à atteindre nirvana.

Les fabricants britanniques et américains ont dépouillé le jeu de sa religion, mais ils ont maintenu son emphase sur la moralité et le jeu est resté à peu près le même: monter dans le conseil représente de bonnes décisions morales; reculer est une punition pour les mauvais choix.

Outils pédagogiques

Les jouets et les jeux offraient aux enseignants et aux parents un moyen de préparer leurs enfants à la vie adulte. Les parents utilisaient des jouets mécaniques pour enseigner l'ingénierie aux garçons. Ils utilisaient des poupées pour enseigner la couture, l'ingéniosité et la gestion ménagère aux filles. C'était une façon de prendre des idées complexes sur la société et de les traduire en des formes que les enfants pourraient comprendre.

Jouer à des jeux pourrait aussi être un moyen d’apprendre l’histoire. Pendant le la Guerre américano-philippine, créateurs de jeux créés Joyeuse guerre enseigner aux enfants le conflit.

Monopoly a été conçu il y a quelques années 100 pour enseigner les dangers du capitalismeMerry War: Un jeu de bataille pour garçons (1899) opposant soldats américains et philippins. Musée fort du jeu, 107.3631

Dans 1899, un chroniqueur de journal de Le post-intelligent de Seattle a écrit que "Les fabricants de jouets ... sont aussi vigilants que les politiciens et les scientifiques pour se tenir au courant des événements du jour."

Changements du marché

À l'époque des 1960, les fabricants ont commencé à faire de la publicité directement auprès des enfants plutôt que de leurs parents. Ils ont mis l'accent sur l'excitation de leurs produits plutôt que sur leur valeur éducative.

Dans le même temps, les troubles des droits civils, la montée du féminisme et les innovations technologiques rapides ont rendu le monde imprévisible. Comment pourriez-vous préparer vos enfants à la vie adulte alors que l'avenir semblait si difficile à comprendre?

Aujourd'hui, les leçons restent intégrées à de nombreux jeux de société, mais elles sont séparées des jeux juste pour le plaisir. Les jeux de société ne sont plus un lieu privilégié pour transmettre des informations entre générations.

Pourtant, malgré tout ce qui a changé, nous jouons encore à ces vieux jeux, même si nous ne nous souvenons pas de leurs leçons.La Conversation

A propos de l'auteur

Benjamin Hoy, professeur adjoint d'histoire, Université de la Saskatchewan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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