Les manifestants perdent le soutien du public lorsqu'ils deviennent violents

Les manifestants perdent le soutien du public lorsqu'ils deviennent violents

Selon de nouvelles recherches inspirées par les récents affrontements entre manifestants nationalistes blancs et contre-manifestants antiracistes à Charlottesville (Virginie) et à Berkeley (Californie), de violentes manifestations peuvent saper le soutien du public aux causes populaires.

Selon Robb Willer, auteur de l'étude, professeur de sociologie à la faculté des sciences humaines de l'université de Stanford, lorsque les manifestations se transforment en violence, les gens ont tendance à les considérer comme déraisonnables.

«Notre principale conclusion est que même les manifestants bénéficiant d'un fort soutien de la part du public - des militants antiracistes opposés à une manifestation de nationalistes blancs - peuvent perdre le soutien du grand public s'ils recourent à la violence. En fait, nous avons constaté que le soutien aux nationalistes blancs était accru parmi ceux qui lisaient que des contre-manifestants anti-racistes les avaient attaqués ».

Les manifestations violentes sont devenues plus courantes aux États-Unis depuis l'élection 2016, dit Willer.

«La diversité des tactiques de protestation, y compris le recours à la violence, a augmenté. Étant donné que les gens réagissent généralement très négativement à la violence, mes coauteurs et moi étions curieux de connaître les réactions du public face aux manifestations violentes. Les manifestants qui utilisent la violence choquent-ils le grand public et rendent-ils par inadvertance leurs adversaires plus crédibles? »

Un combat pour gagner le soutien du public

Pour étudier comment les gens perçoivent la violence dans les manifestations publiques et la résistance civile, Willer a interrogé des personnes recrutées en ligne sur 800. L'étude apparaît dans Socius: recherche sociologique pour un monde dynamique.

L'enquête était divisée en quatre conditions: Selon l'expérience, les participants lisaient l'un des quatre articles de journaux. Bien que basé sur les manifestations qui ont eu lieu à Charlottesville et Berkeley en août 2017, des éléments de ces histoires ont été fabriqués pour un contrôle expérimental.


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«… Le militantisme violent dissuade généralement les gens, y compris les sympathisants potentiels, et… crée une opposition contre ceux qui l'utilisent.»

Dans un scénario, les participants ont lu un reportage sur des nationalistes blancs qui avaient organisé une manifestation contre le retrait des monuments confédérés. Dans le rapport, un groupe d'antiracistes s'est présenté pour organiser une contre-manifestation. Il a été précisé qu'aucun des deux groupes n'était violent. Dans les trois autres conditions, l'article décrivait la violence exercée par l'un ou l'autre groupe, ou les deux.

Par exemple, dans le reportage dans lequel les contre-manifestants anti-racistes étaient violents, on pouvait lire: «Un nationaliste blanc a été jeté à terre par des contre-manifestants portant des boucliers faits maison», selon lequel «un contre-manifestant a été vu en train de frapper un nationaliste blanc qui gisait à terre, protégeant son visage des coups », et que« les contre-manifestants anti-racistes […] des nationalistes blancs au poivre pulvérisé ».

Les participants ont ensuite été interrogés sur leur perception de la violence, ainsi que sur leurs attitudes et leur soutien vis-à-vis des deux groupes.

Lorsque le groupe antiraciste était seul violent, les participants le percevaient comme moins raisonnable et s'identifiaient moins à eux. Les participants ont également manifesté moins de soutien pour le groupe antiraciste et un soutien accru pour les personnes contre lesquelles ils étaient violents: les nationalistes blancs.

Des règles différentes pour les nationalistes blancs

Cependant, lorsque les nationalistes blancs ont été violents, cela n’a pas conduit à un soutien accru aux mouvements antiracistes.

«Nous avons constaté que les manifestants nationalistes blancs ayant eu recours à la violence n'étaient pas perçus comme étant moins raisonnables et ne perdaient pas le soutien, car ils étaient déjà considérés comme extrêmement déraisonnables et étaient fermement opposés», a déclaré Willer.

"Par rapport à leurs adversaires antiracistes qui pourraient perdre leur soutien s'ils utilisaient la violence, cela met en évidence une asymétrie intéressante dans les conséquences probables de la protestation violente."

Les nationalistes blancs étant un groupe largement méprisé et connu pour la violence, ils ont peu à perdre s'ils parviennent à éliminer la violence des antiracistes.

"La violence n'a guère nui à leur réputation", écrivent les chercheurs. «Inversement, la violence exercée par des antiracistes ne peut pas seulement nuire à l’appui du public à cet égard. comme le montrent nos résultats, cela peut également accroître le soutien aux manifestants nationalistes blancs eux-mêmes. "

Willer espère que pour les militants soucieux de soutenir leur mouvement, les résultats les aideront à comprendre l’importance de veiller à ce que les manifestations restent pacifiques.

«Il est important de reconnaître les limites de notre travail», déclare Willer. «La violence ne peut pas toujours être évitée, par exemple lorsqu'elle est utilisée en légitime défense. Mais nos résultats concordent bien avec ceux d'autres travaux, suggérant que l'activisme violent dissuade généralement les gens, y compris les sympathisants potentiels, et renforce l'opposition à ceux qui l'utilisent.

«Si les gens comprennent clairement les effets des manifestations violentes sur l’opinion publique, ils pourraient s’efforcer davantage de convaincre les autres militants de leur côté de ne pas utiliser cette tactique.»

Les coauteurs sont de l'Université de Toronto et de l'Université de Caroline du Sud.

La source: L'Université de Stanford

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