Les racines du mouvement #MeToo dans les droits des travailleuses

Les racines du mouvement #MeToo dans les droits des travailleuses
Shero méconnue du début du XIIe siècle, Rose Schneiderman a organisé les femmes dans le but de se battre pour des lois les protégeant du harcèlement sexuel et des agressions sur le lieu de travail.

Chaque fois que de nouveaux mouvements de protestation apparaissent, les gens se tournent vers l'histoire pour tirer les leçons des activistes et des penseurs qui les ont précédés. Nous nous tenons tous sur les épaules de ceux qui se sont battus, qui se sont sacrifiés et qui se sont organisés pour promouvoir une société plus humaine.

# MeToo est l'un de ces mouvements. Il a non seulement sensibilisé le public au harcèlement sexuel et aux agressions sexuelles - en particulier chez les femmes -, mais il constitue également un exemple de ce qui se passe lorsque des personnes reléguées au statut de citoyen de deuxième classe se rassemblent pour s'exprimer.

L'histoire est pleine de femmes courageuses et héroïques qui ont lancé des croisades pour la libération des femmes et leurs droits en tant que travailleuses, ainsi que des campagnes contre le viol et d'autres formes d'agression sexuelle. Ces femmes étaient des écrivaines et des penseuses telles que Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta et bien d’autres.

Rose Schneiderman, précurseur méconnue du mouvement #MeToo, a également organisé les femmes dans le but de se battre pour des lois les protégeant, entre autres, de l'exploitation, du harcèlement sexuel et des agressions commises par des hommes de rang supérieur.

Activisme des travailleuses

En mars, 25, 1911, un incendie à l'usine Triangle Shirtwaist de New York a tué des travailleurs de 146, principalement des immigrantes et des adolescentes. Une semaine plus tard, des militants se sont réunis à la Metropolitan Opera House pour commémorer les victimes.

Ensuite, Schneiderman, un 29 - un immigrant juif, un employé des ateliers clandestins, un organisateur syndical, des féministes et des socialistes - a pris la parole. Ayant vu la police, les tribunaux et les politiciens se ranger du côté des fabricants de vêtements contre les travailleurs, elle s'est demandé si de meilleures lois feraient une différence si elles n'étaient pas appliquées.

«Je serais un traître à ces pauvres corps brûlés si je venais ici pour parler de camaraderie. Nous vous avons essayé de bonnes personnes du public, et nous avons trouvé que vous vouliez, " Schneiderman a déclaré aux auditeurs de 3,500.

«Ce n'est pas la première fois que des filles sont brûlées vives dans la ville. Chaque semaine, je dois apprendre le décès prématuré d'un de mes ouvriers soeurs. Chaque année, des milliers de personnes sont mutilées », a déclaré Schneiderman à un public varié de travailleurs et de réformateurs fortunés et issus de la classe moyenne. «Nous sommes nombreux à occuper un poste, peu importe si 146 est brûlé à mort.»

Seuls les pieds 4, mesurant 9, aux cheveux roux flamboyants, Schneiderman était un orateur hypnotisant. Son discours a mis le feu aux ouvrières du vêtement sur le balcon et aux femmes riches des premiers rangs.

Ses premières années

Née en Pologne, Schneiderman est venue à New York avec sa famille juive orthodoxe à 1890. Elle avait 8 ans. Deux ans plus tard, son père est décédé d'une méningite. Pour joindre les deux bouts, sa mère a pris des pensionnaires, a cousu pour ses voisins et a travaillé comme bricoleuse. Mais la famille était toujours obligée de compter sur une organisation caritative pour payer le loyer et les factures d'épicerie.

À 13, Schneiderman a quitté l’école pour subvenir aux besoins de sa famille. Elle a trouvé un emploi de vendeuse dans les grands magasins, ce qui était considéré comme plus respectable que de travailler dans un atelier de prêt-à-porter pour vêtements, en partie parce que les travailleurs du commerce de détail faisaient face à moins de harcèlement sexuel. Mais trois ans plus tard, elle a occupé un poste mieux rémunéré mais plus dangereux en tant que coiffeuse dans une usine de confection.

Schneiderman croyait en la construction d'un mouvement d'hommes et de femmes pour changer la société.

Environ un tiers des femmes de plus de 350,000 sur le marché du travail travaillaient dans le secteur manufacturier, fabriquant et emballant des cigares, assemblant des boîtes en papier, fabriquant des bougies et créant des fleurs artificielles, mais la plus forte concentration de travailleuses - environ 65,000 - travaillait dans l'industrie du vêtement.

Schneiderman croyait en la construction d'un mouvement d'hommes et de femmes afin de changer la société, mais elle a également reconnu que les travailleuses étaient confrontées à une exploitation supplémentaire (notamment au harcèlement sexuel) de la part des employeurs et des dirigeants syndicaux. Elle a donc mis un accent particulier sur la syndicalisation des femmes et la défense de lois pour les protéger.

Schneiderman a rejoint la lutte pour le suffrage des femmes, une cause que beaucoup de dirigeants syndicaux masculins - et même certaines femmes syndicalistes - considéraient comme secondaire par rapport à la bataille pour les droits des travailleurs. Et elle a travaillé pour forger des alliances avec des réformateurs de la classe moyenne et des féministes de la classe supérieure, tels que Frances Perkins et Eleanor Roosevelt..

Par 1903, à l'âge de 21, Schneiderman avait organisé son premier magasin syndical, le syndicat socialiste juif unifié et le Cap Makers 'Union, et avait mené une grève réussie. Par 1906, elle était vice-présidente de la section new-yorkaise de la Women's Trade Union League (WTUL), une organisation créée pour aider les travailleuses à se syndiquer. Dans 1908, Irene Lewisohn, une philanthrope juive allemande, a offert de l’argent à Schneiderman pour compléter ses études. Schneiderman a refusé la bourse, expliquant qu'elle ne pouvait pas accepter un privilège qui n'était pas disponible pour la plupart des femmes qui travaillaient. Elle a cependant accepté l'offre de Lewisohn de lui verser un salaire pour devenir l'organisateur en chef du WTUL de New York.

Le mouvement #metoo enraciné dans les droits des travailleuses: Rose Schneiderman, troisième de la droite
Rose Schneiderman, troisième à partir de la droite, lors d'une session des dirigeants des syndicats nationaux de femmes avec d'autres membres.
Photo de Bettmann / Getty Images

Organisation et politique

Les efforts de syndicalisation de Schneiderman auprès des immigrés ont ouvert la voie à une grève des travailleurs du vêtement 20,000 à 1909 et 1910, la plus importante des travailleuses américaines jusqu'à ce jour. La grève, principalement parmi les femmes juives, a contribué à transformer le Syndicat international des travailleuses du vêtement pour dames (ILGWU) en une force formidable. Les femmes de la classe supérieure de la WTUL - que Schneiderman a appelées la "brigade des visons" - ont collecté de l'argent pour la caisse de grève des travailleurs, des avocats et une caution, et elles ont même rejoint les membres du syndicat sur des piquets de grève. Schneiderman a joué un rôle clé dans la mobilisation de cette coalition diversifiée au nom de la législation du travail historique adoptée par la législature de New York après l'incendie de Triangle.

Dans 1911, elle a aidé à fonder la Ligue des salariés pour le suffrage féminin. «Je soutiens que l'humanisation de l'industrie est une affaire de femme», a-t-elle déclaré lors d'un rassemblement pour le suffrage. «Elle doit utiliser le bulletin de vote à cette fin.» Elle a donc mobilisé les travailleuses pour qu'elles se battent pour le droit de vote.

Bien qu'elle ait souvent eu du mal à gérer la condescendance, l'antisémitisme et l'antisocialisme de certains des riches suffragistes, elle a persisté et, dans 1917, les femmes ont remporté le titre. droit de vote dans l'État de New York.

«Je soutiens que l'humanisation de l'industrie est une affaire de femme. Elle doit utiliser le bulletin de vote à cette fin. "

Lorsque la législature nationale dominée par les républicains tenta d'abroger certaines des lois du travail postérieures à Triangle, Schneiderman, la WTUL et la National Consumers League organisèrent avec succès les femmes nouvellement libérées pour s'opposer à la tentative, puis pour faire échec aux législateurs anti-ouvriers du 1918. élection.

En 1920, Schneiderman a couru pour le Sénat américain le le ticket du parti travailliste. Sa plate-forme a appelé à la construction de logements à but non lucratif pour les travailleurs, d’améliorations dans les écoles de quartier, de services publics d’électricité et de marchés de produits alimentaires de base, ainsi que d’une assurance maladie et assurance-chômage financée par l’État pour tous les Américains. Sa campagne infructueuse a augmenté sa visibilité et son influence dans les mouvements ouvriers et féministes.

Plus tard, élue présidente de la WTUL nationale, elle s'est concentrée sur le salaire minimum et la législation sur la journée de travail de huit heures. Dans 1927, la législature de New York a adopté un projet de loi historique limitant la semaine de travail des femmes aux heures 48. Et dans 1933, le législateur a adopté une loi sur le salaire minimum.

Alliés en haut lieu

Eleanor Roosevelt, l'un des alliés les plus proches de Schneiderman, a rejoint le WTUL dans 1922 et est entré en contact pour la première fois avec des femmes de la classe ouvrière et des militants radicaux. Elle a enseigné des cours, collecté des fonds et participé aux débats politiques et aux actions législatives de la WTUL. En tant que première dame, Roosevelt a reversé au WTUL le produit de ses émissions radio 1932 – 1933 et a fait la promotion de la WTUL dans ses chroniques et discours.

Schneiderman était régulièrement invité à Hyde Park pour passer du temps avec Roosevelt et son mari, Franklin D. Roosevelt. Les conversations de Schneiderman avec FDR ont sensibilisé le futur gouverneur et président aux problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs et leurs familles.

À 1933, après son entrée en fonction, FDR a nommé Schneiderman au Conseil consultatif du travail de la National Recovery Administration, la seule femme à occuper ce poste. Elle a écrit les codes nationaux du Recovery Administration pour toutes les industries à prédominance féminine et a joué, avec Frances Perkins, un rôle important dans la définition de la loi sur les relations de travail nationales (Wagner), de la loi sur la sécurité sociale et de la loi sur les normes de travail équitables. établi le salaire minimum et la journée de huit heures.

Secrétaire du travail de l'État de New York, de 1937 à 1943, nommé par le gouverneur Herbert Lehman, Schneiderman a fait campagne pour que la sécurité sociale soit étendue aux travailleurs domestiques, pour que les travailleuses soient égales en salaire et aient une valeur comparable. emplois de valeur comparable). Elle a apporté son soutien aux campagnes syndicales auprès du nombre croissant de travailleurs des services dans l'état: femmes de chambre d'hôtel, travailleurs de restaurant et travailleurs de salons de beauté.

Schneiderman a pris sa retraite en tant que président de WTUL sur 1950 et est décédé sur 1972, au moment même où la seconde vague de féminisme était en train de devenir un puissant mouvement politique. Elle a également dû faire face aux divisions de classe et de race parmi les femmes, mais ses rangs ont rapidement inclus une composante vocale de travailleuses.

Quand les femmes aujourd'hui affirment «moi aussi», elles devraient inclure Rose Schneiderman dans leurs cris.

Cet article a initialement apaisé le OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Peter Dreier a écrit cet article pour YES! Magazine. Peter est professeur de politique à l'Occidental College et auteur du livre The 100, les plus grands américains du 20e siècle: un temple de la renommée de la justice sociale (Nation Books).

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