Pour une introduction sur comment se moquer des nazis, regardez Charlie Chaplin

Pour une introduction sur comment se moquer des nazis, regardez Charlie Chaplin
Le personnage de Charlie Chaplin, Adenoid Hynkel, était un clin d'œil pas si subtil à Adolf Hitler.
Wikimedia Commons

Les nationalistes blancs et les néo-nazis ont leur moment. David Duke, ancien assistant impérial du Ku Klux Klan, est de retour sous les feux de la rampe, tandis que des figures plus récentes telles que Richard Spencer et Christopher Cantwell diffusent leurs points de vue sur les réseaux sociaux.

Beaucoup d'Américains se demandent si ce mouvement renaissant devrait être ignoré, craint ou combattu. Quel est exactement le meilleur antidote au néonazisme?

Et le rire?

Alors que la violence d'août 12 à Charlottesville, en Virginie n'était pas une blague, les images de nationalistes blancs brandissant des armures et des torches tiki donnaient du fourrage à hôtes de talk-show de fin de soirée et dessinateurs éditoriaux.

À un autre âge, un autre suprématiste blanc ascendant - Adolf Hitler - utilisa une combinaison d'idées confuses, de phrasés décalés et de gestes d'arcade pour ensorceler une grande partie de sa nation, alors que le reste du monde regardait avec incrédulité et terreur.

Alors que de nombreux antifascistes offraient des arguments sérieux et puissants contre Hitler, des comédiens comme Charlie Chaplin répondaient à la menace mortelle que posaient les Nazis d'une manière différente: ils utilisaient l'humour pour souligner l'absurdité et l'hypocrisie du message et de son messager notoire.

Chaplin domine sa cible

En fin de 1940, le producteur-réalisateur-star Charlie Chaplin a sorti "The Great Dictator". Souvent considéré comme le dernier grand film de Chaplin, "Le Dictateur"Est l'histoire d'un petit barbier juif dans la mythique (mais évidemment allemande) nation de Tomania. Le barbier est confondu avec un dictateur inspiré d'Aden Hitler nommé Adenoid Hynkel, et le barbier est obligé de se faire passer pour le seigneur de guerre allemand pour sauver sa propre vie.

L'idée d'un film satirisant Hitler était celle sur laquelle Chaplin travaillait depuis des années. Chaplin était un antifasciste dévoué et s'inquiétait de la capacité d'Hitler à captiver le peuple allemand. Il a mis en garde les membres de la communauté hollywoodienne de ne pas sous-estimer Hitler simplement parce qu'ils l'ont trouvé comique, un effet amplifié par la décision insondable d'Hitler de apparemment emprunter la moustache la plus célèbre du monde - la petite brosse à dents noire de Chaplin - comme sa propre marque.


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Chaplin considérait Hitler comme l'un des meilleurs acteurs qu'il ait jamais vu. (Hitler surveille attentivement son personnage publicIl étudie les photographies et le film de ses discours et prend des leçons de présentation publique. Néanmoins, Chaplin, dont le succès international était basé sur de petites personnes défiant et détruisant des institutions et des individus puissants, reconnut que la comédie pouvait être utilisée contre Hitler.

"Il est paradoxal que la tragédie stimule l'esprit du ridicule" il a écrit dans son autobiographie. "Le ridicule, je suppose, est une attitude de défi."

Chaplin a été averti dans 1939 que le film pourrait être refusé la libération en Angleterre et faire face à la censure aux États-Unis. Les factions politiques dans les deux pays étaient désireuses d'apaiser Hitler, imprévisible et en colère, et "The Great Dictator" pourrait être calculé pour enrager les nazis, qui a insulté Chaplin comme un "acrobate juif".

Mais Chaplin était un partenaire dans la société de distribution United Artists; Autrement dit, il était son propre producteur et était responsable de ses investissements risqués. En raison du perfectionnisme de Chaplin, tous ses films étaient chers. "The Great Dictator" n'était pas différent: il en coûtait US $ 2 millions à produire, une somme énorme à l'époque. Ce perfectionnisme a retardé la distribution du film jusqu'à la hauteur du blitz anglais, époque à laquelle les audiences aux États-Unis et en Angleterre étaient prêtes pour l'humour de défi de Chaplin. En 1940, l'année de sa sortie, "The Great Dictator" était le troisième film le plus rentable aux États-Unis.

Exposer une fraude

Une grande partie de la comédie de "The Great Dictator" vient d'une accusation impitoyable de ceux qui suivraient un tel caractère manifestement idiot. La satire se moque de l'absurdité, du solipsisme et de la vanité excessive d'Hitler, tout en soulignant la captivité psychologique de l'Allemagne à une fraude politique.

Toutes les techniques du tyran sont en vue: la démonisation arbitraire des groupes identitaires, l'insistance de ses adeptes sur la loyauté aveugle, le comportement imprévisible envers les dirigeants étrangers allant du simple abus à la tromperie, voire l'hostilité à la science en faveur du dogme. (Une série d'inventeurs meurent en démontrant la technologie militaire manifestement impossible que demande Hynkel, comme un costume pare-balles et un chapeau de parachute.) Hynkel est aussi un harceleur sexuel occasionnel et surestime grossièrement la participation aux cérémonies officielles.

"Fake German" de Charlie Chaplin dans "The Great Dictator".

Hynkel roule inconsciemment et de façon inintelligible. Les téléspectateurs américains et anglais connaissaient déjà très bien les discours radiophoniques non traduits de Hitler, et Chaplin en profita pour faire des discours de Hynkel un amalgame de charabia, de non-sequiturs et d'humour de dialecte allemand, comme lorsqu'il crie: "Der Wienerschnitzel mit da lagerbieren, und das Sauerkraut! "(" Le wienerschnitzel avec la bière et la choucroute! ")

Hitler rirait-il de lui-même?

Le succès de "The Great Dictator" a engendré une industrie artisanale de la satire hitlérienne. Certains de ces travaux étaient implacablement lowbrow, tels que le court "Three Stooges"Espion Nazty!"(1940), court métrage de Hal Roach Studios"Cette nazie nazie"(1943), et les Warner Bros." shorts animés "Les canards"(1942),"Visage de Der Fuehrer"(1942) et"Daffy - Le Commando"(1943).

Le point culminant artistique de cet effort cinématographique était la comédie Mordant Ernst Lubitsch "Être ou ne pas être"(1942), dans lequel Hitler est explicitement comparé à un acteur-manager de jambon qui se lance dans une production de vanité de - quoi d'autre? - "Hamlet".

Hitler était un grand fan de cinéma, et après la guerre, le romancier et scénariste Budd Schulberg preuve trouvée Hitler avait en réalité vu "Le Grand Dictateur". Plus intrigant encore, Hitler ordonna que le film soit projeté pour lui une seconde fois. (Bien sûr, les Allemands ordinaires n'étaient pas autorisés à le regarder.)

Interviewé pour un documentaire 2001Reinhard Spitzy, un intime de Hitler, a dit qu'il pouvait facilement imaginer Hitler rire en privé du burlesque de Chaplin.

L'image de Hitler qui regarde «The Great Dictator» une deuxième fois - admirer le travail de la seule personnalité publique dont le charisme devant les caméras pourrait rivaliser avec le sien - est convaincante.

La ConversationChaplin plus tard dit s'il avait su l'étendue de la barbarie des nazis, il ne les aurait pas burlesqués; leurs crimes étaient simplement trop immenses pour la comédie, cependant tranchante. Mais peut-être "The Great Dictator" nous rappelle-t-il encore le moyen d'or de la comédie politique: plus les mouvements politiques s'efforcent d'être pris au sérieux, plus ils deviennent un sujet de satire.

A propos de l'auteur

Kevin Hagopian, Maître de conférences en études des médias (études cinématographiques), Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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