Comment les gens ont fait l'Amérique grande et peuvent le faire encore

Comment les gens ont fait l'Amérique grande et peuvent le faire encore

Tous les Américains ont la chance de vivre dans un pays débordant de ressources publiques que tout le monde peut partager.

Beaucoup sont fourni par le gouvernement et financé avec nos dollars des impôts, tels que le les autoroutes qui sillonnent le pays, les cas d’utilisation de maintenance 84 millions d'acres de parcs nationaux et à peu près Écoles publiques 100,000 qui donne à tous les enfants accès à l'éducation.

D'autres viennent de la nature, comme les montagnes, les lacs et les rivières, qui dépendent également d'un gouvernement fiable et de réglementations significatives pour les préserver et les protéger.

Alors que la valeur collective de ces «biens publics» est probablement incalculable, l'impact économique des écoles, de l'air pur et des grandes autoroutes a été significatif. En fait, je dirais que les biens publics sont ce qui a fait l'Amérique grande.

Malheureusement, notre stock de biens publics est en baisse depuis un demi-siècle, en particulier ceux qui ont besoin des cordons de la bourse du gouvernement. Le budget proposé par le président Trump Cela aggraverait encore la situation en réduisant, entre autres choses, le financement des parcs nationaux, le nettoyage des Grands Lacs et les efforts visant à minimiser les changements climatiques.

Donc, si Trump veut réellement rendre l'Amérique aussi belle que possible, investir dans nos biens publics - ainsi que dans ceux qui sont tout aussi essentiels que nous partageons avec d'autres nations - serait un bon point de départ.

Non-excluable et non-vertigineux

Le définition formelle d'un bien public c'est que c'est quelque chose d'inexplicable et de non-direct. C'est une façon élégante de dire que tout le monde peut en profiter et que l'utilisation d'une personne ne réduit pas sa disponibilité aux autres.

Mettant de côté pour un moment les biens publics naturels, ceux fournis par le gouvernement sont en déclin. Investissement de capital public américain, déduction faite de la dépréciation, est tombé à 0.4 pour cent du PIB dans 2014 contre 1.7 pour 2007 et environ 3 pour 1960s.

Un sous-ensemble particulièrement critique de ces dépenses de recherche et développement été le fondement de l'innovation et la croissance de notre économie. Il est tombé d'un sommet de 2.1 pour cent du PIB dans 1964 (pendant la guerre froide et la course à l'espace) à moins de 0.8 pour cent ces dernières années.

Une histoire d'investissement dans les biens publics

Cette érosion a persisté à travers les administrations républicaines et démocratiques. Mais ce n'était pas toujours ainsi, comme l'atteste l'histoire bipartisane de nos plus grandes entreprises.

Les chemins de fer transcontinentaux, bien que construits en privé dans le milieu 1800s, étaient fortement subventionnés par des concessions généreuses de terres fédérales sous plusieurs présidents et était vital pour la croissance économique 19-siècle. À titre d'illustration, avant les chemins de fer, il a fallu près de six mois et US $ 1,000 pour voyager de New York à la Californie. Par la suite, cela ne coûtait qu'une semaine et $ 150.

Des gains similaires sont survenus après que les présidents du 20 siècle ont investi massivement dans les travaux publics. Woodrow Wilson, un démocrate, a créé le National Park Service dans 1916, quelques années après que le républicain Theodore Roosevelt a considérablement augmenté leur nombre. Parcs américains sont maintenant responsables pour plus de 200 milliards de dollars par année en activité économique.

Franklin Delano Roosevelt, le démocrate par excellence, écoles construites, les bureaux de poste, les bibliothèques et de nombreux autres bâtiments publics des 1930. Et le républicain Dwight D. Eisenhower a créé le système routier interétatique qui porte son nom dans ce qui était le plus grand projet de travaux publics de l'histoire. Dans 1996, une estimation Son avantage économique total dépasse largement le billion de dollars 2, soit environ six fois le coût initial.

Pourquoi nous avons cessé d'investir

Mais depuis les 1960, le consensus bipartite en faveur des biens publics s'est effondré, la pression de la droite pour réduire les impôts et les efforts de la gauche pour élargir les droits ont écrasé la partie discrétionnaire du budget - d'où vient le soutien aux biens publics.

Les deux partis se sont éloignés du centre, où réside la bipartisanerie et facilitent la construction et le financement de grands projets de travaux publics. Pendant ce temps, l'accent mis sur la réduction des dépenses signifie que beaucoup de biens publics ont été entièrement ou partiellement privatisés.

Enfin, recherche des montré cette hétérogénéité ethnique et raciale réduit le soutien pour les biens publics comme la collecte des ordures et l'éducation publique parce que les groupes dominants n'aiment pas l'idée de partager ces ressources avec les nouveaux arrivants. En d'autres termes, le racisme semble jouer un rôle.

Partage international

Un point positif pour les biens publics a été ceux partagés à travers les frontières, qui ont proliféré depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les États-Unis ont pris l'initiative de créer certaines des institutions internationales clés - telles que les Nations Unies et la Banque mondiale - qui fournissent des biens publics dans le monde. Des océans sains, un climat stable et des transferts d'argent transfrontaliers exigent une coordination internationale pour leur protection.

Peut-être que le bien public mondial le plus critique est la paix. Bien qu'il y ait eu de nombreuses guerres régionales, un conflit du tiers monde a été évité, dans une large mesure parce qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont entrepris de stabiliser les régions clés du monde par des dépenses militaires, des alliances stratégiques comme l'OTAN, et assistance économique. Bien que de plus en plus effilochés et fragiles, ces arrangements, baptisés Pax Americana, ont jusqu'ici tenu.

Le plus large, sinon le plus robuste, intendant des biens publics a été l'Organisation des Nations Unies et ses agences associées. La liberté de navigation, par exemple, est protégée par les Nations Droit de la mer. Les États-Unis ont également mené à la création du Organisation mondiale du commerce, qui fixe les règles du commerce international et du règlement des différends.

Tournant le dos?

Maintenant, non seulement l'administration Trump souhaite réduire considérablement les dépenses sur les biens publics américains qui se détériorent déjà, il veut réduire le financement pour les institutions mondiales telles que les Nations Unies. Une exception est son plan pour investir dans l'infrastructure, mais peu Le montant total de 1 milliards de dollars proviendrait du gouvernement fédéral.

C'est une ironie suprême étant donné avantages notre pays dérive de biens publics, des parcs et autoroutes aux institutions mondiales qui soutiennent le commerce et d'autres biens publics internationaux.

Imaginez une seconde ce que serait la vie si vous n'aviez pas le parc public dans la rue où vous pouvez jouer librement avec vos enfants. Ou si les rivières et les lacs dans lesquels vous nagez renvoient aux niveaux les plus pollués du passé. Ou si nos écoles publiques n'étaient plus publiques.

En termes simples, investir dans les biens publics a bien servi l'Amérique au fil des ans. Ce serait une énorme erreur de tourner le dos à cela.

A propos de l'auteur

Marina c. N. Whitman, professeur d'administration des affaires et de politique publique, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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