Comment le petit tas de compost courageux d'une personne a changé la ville de New York

Comment le petit tas de compost courageux d'une personne a changé la ville de New YorkAlors que nous travaillons pour changer le gouvernement, nous ne pouvons pas oublier que nous pouvons aussi faire de grands changements nous-mêmes en commençant par le petit et le local.

Une chose qui m'a beaucoup dérangé depuis les élections, c'est l'idée qu'on ne peut pas changer les choses pendant que l'administration actuelle est au pouvoir. Il y a une idée pernicieuse que le gouvernement est si fort que rien ne peut être réparé ou modifié sans d'abord le réparer ou le changer.

Bien sûr, nous devons travailler pour changer le gouvernement, mais nous ne devons pas perdre de vue le fait que nous pouvons changer les choses de plusieurs façons - au niveau de la communauté, de la ville et de l'État - et que chacun d'entre nous reste capable de monde meilleur, même si l'administration présidentielle travaille contre nous.

Pour nous rappeler de ce fait, je voulais raconter une histoire de mon livre Comment être vivant: un guide du genre de bonheur qui aide le monde. C'est l'histoire de mon amie Kate Zidar qui, au début de 2000, était l'une des nombreuses résidantes de New York qui refusaient d'attendre un changement de gouvernement pour obtenir ce qu'elles voulaient pour leur communauté - dans ce cas, un compostage. programme de gestion du gaspillage alimentaire.

Au lieu d'attendre un changement de politique gouvernementale, Kate a commencé sa propre pile de compost communautaire dans un coin d'un parc municipal. Des piles de compost comme la sienne sont apparues dans d'autres communautés tout autour de la ville. Dans 2013, voyant les avantages de ces tas de compost, le gouvernement du maire Michael Bloomberg a finalement annoncé qu'il se dirigerait vers un programme de compostage en bordure de la ville.

Voici ce que Kate dit à propos de son histoire:

De retour au début des 2000, je faisais du bénévolat dans un jardin communautaire à Williamsburg, au McCarren Park de Brooklyn, et mon attention s'est portée sur la toxicité du sol. Il y avait beaucoup de dioxine et de plomb dans le sol à cause des retombées d'un incinérateur à proximité. Je voulais remplacer la couche supérieure du sol pour pouvoir cultiver de la nourriture en toute sécurité.

De plus, des camions transportant des déchets alimentaires et d'autres déchets dans le système de gestion des déchets solides ont endommagé la qualité de l'air dans la région. Il était donc logique de créer une bonne terre végétale et de détourner les déchets alimentaires du flux de déchets en mettant en place un tas de compost communautaire.

Dans McCarren Park, il y avait une partie d'une course de chien qui n'a pas été utilisée, alors je "annexé". J'ai écrit une lettre au commissaire des parcs, y compris une carte montrant l'emplacement de ma nouvelle pile de compost. J'ai aussi envoyé une ampoule à fleurs, espérant que cela attirerait son attention, et j'ai demandé la permission. Il n'a jamais répondu, mais j'ai gardé une copie de ma lettre et j'ai dit à tous ceux qui essayaient d'intervenir que le commissaire des parcs était au courant de la pile de compost.

De plus, j'ai utilisé des fûts en plastique 55 gallon très lourds pour abriter le système de compostage. Ils ne pouvaient pas être déplacés facilement. Mon idée était de faire en sorte que le travail de fermeture du système de compostage soit plus important que n'importe quel problème que les travailleurs du parc semblaient ressentir.

Au début, c'était juste moi qui transportais mes déchets de cuisine vers les barils. Mais la circulation piétonnière a rapidement attiré des gens au hasard qui déposaient leurs restes de nourriture. Avant longtemps, une femme nommée Jo Micek a commencé à aider. Elle était organisatrice communautaire et elle savait comment recueillir des fonds. Assez rapidement, le tas de compost était géré par une "sale douzaine". (Compris?)

Peu de temps après, il y avait plus de familles 100 qui déposaient leurs restes de nourriture chaque semaine, et le projet de compost se transformait en collectif, pas seulement géré par moi. Pendant ce temps, le compost est retourné dans le jardin communautaire, les jardiniers amateurs l'ont ramené à la maison, et finalement, même les travailleurs du parc ont commencé à l'utiliser autour du parc.

Pourquoi n'avons-nous pas commencé en nous adressant au gouvernement de la ville et en leur demandant de commencer une pile de compost pour nous?

Tous ceux qui travaillent dans les jardins communautaires savent que les jardins commencent essentiellement par s'accroupir sur un terrain abandonné et inutilisé. Vous ne commencez pas en travaillant avec le gouvernement, mais en travaillant avec votre communauté pour des améliorations que tout le monde veut. Lorsque vous essayez de travailler avec les agences de la ville, elles bloquent l'idée car elles ont toute une série de missions et d'obligations à prendre en compte. Mais vous n'en avez qu'une: votre jardin ou votre tas de compost.

Je ne voulais pas utiliser mon énergie face à la bureaucratie. Je voulais compost. De plus, je savais que le projet représenterait une amélioration de la communauté. Je ne voulais pas demander la permission. Je pourrais toujours demander pardon plus tard. En fin de compte, il n'y avait aucun moyen pour le département des parcs de l'arrêter parce qu'il est devenu si populaire auprès de la communauté locale.

C’est un moyen d’entraîner un changement de ville plus large ou un changement social. Vous ne demandez pas au gouvernement de le faire. Au lieu de cela, vous vous réunissez avec d'autres citoyens et vous démontrez au gouvernement que cela est nécessaire, souhaitable et fonctionne. C'est pourquoi New York est en train d'adopter le compostage en bordure de rue. Parce que tant de communautés comme la nôtre ont démontré que le compostage est nécessaire, souhaitable et fonctionne.

Pendant ce temps, les avantages personnels pour moi étaient les gens que j'ai rencontrés et les amis que j'ai faits. Aussi, je l'ai compris par moi-même. Je ne savais pas ce que je faisais, et j'ai commencé et je l'ai vu. J'ai développé mon propre système de faire quelque chose. Une fois que vous faites cela dans un domaine de votre vie, alors vous pouvez le faire dans tous les domaines. Cela m'a rendu moins inconfortable de ne pas savoir comment commencer.

Voici la morale de cette histoire pour moi: Nous pouvons, à travers nos propres modes de vie et notre participation dans les communautés et les gouvernements locaux et étatiques, encore initier des changements positifs. Nous n'avons pas à nous contenter de résister à un changement négatif.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Colin Beavan a écrit cet article pour OUI! Magazine. Colin aide les personnes et les organisations à vivre et à fonctionner de manière à avoir un impact significatif sur le monde. Son livre le plus récent est "Comment être vivant" et il blogue à ColinBeavan.com. outre OUI! Magazine, ses articles ont paru dans Écuyer, Atlantique, et le New York Times. Il vit à Brooklyn, New York.

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