Comment les archivistes de guérilla sauvent l'histoire

Comment les archivistes de guérilla sauvent l'histoire
Atelier sur le sauvetage des données, Protéger les données climatiques en période de turbulences politiques, tenu à l'UCLA le 10 janvier. Jennifer Pierre

Le jour de l'inauguration, un groupe d'étudiants, de chercheurs et de bibliothécaires se sont rassemblés dans un bâtiment quelconque du côté nord de l'Université de Californie, sur le campus de Los Angeles, sur fond de pluie battante.

Le groupe s'était organisé pour protester contre la nouvelle administration américaine. Mais, au lieu de marcher et de chanter, les participants étaient là pour apprendre à "Récolte", "graine", "gratter" et finalement archiver sites Web et ensembles de données liés aux changements climatiques.

Le besoin d'un tel travail est rapidement devenu palpable. Quelques heures après la cérémonie d'inauguration de Trump, les déclarations officielles sur le changement climatique anthropique ou artificiel ont disparu des sites Web gouvernementaux, y compris whitehouse.gov et celui de Environmental Protection Agency.

The Événement UCLA était l'une des nombreuses missions de «sauvetage de données» qui ont surgi autour des États-Unis, supervisé par le Initiative de gouvernance des données environnementales, un réseau international axé sur les menaces à la politique environnementale et énergétique fédérale, et Programme de l'Université de Pennsylvanie pour les sciences de l'environnement.

Ces ateliers abordent les dangers très existentiels que présente l'administration Trump - non seulement pour les modestes objectifs de protection climatique fixés par la communauté mondiale au cours des dernières années 40, mais pour la science dominante qui étudie comment les humains changent la planète.

Michelle Murphy, Patrick Keilty et Matt Price de l'Université de Toronto, qui ont lancé le premier événement de sauvetage de données en décembre, appelons ce genre d'activisme «archivage de la guérilla».

"L'archivage de guérilla" est un nouveau terme, qui ne peut être trouvé dans la littérature archivistique savante. Mais des exemples de ce comportement ont surgi dans les climats politiques hostiles à travers l'histoire. Les gens ordinaires faisaient la contrebande, copiaient ou collectionnaient des documents dans la crainte que des idées - ou même les souvenirs d'une communauté entière - ne soient perdus.

Les sauvetages de données comme celui que nous avons organisé à l'UCLA suivent une riche tradition d'archives militantes à travers l'histoire. Ces efforts passés peuvent nous aider à comprendre le travail d'aujourd'hui pour sauver les données du gouvernement.

Archives de la guérilla à travers le temps

Le terme "guérilla" lui-même vient du mot espagnol pour la guerre. Cela implique des tactiques irrégulières et impromptues dans une lutte contre des forces puissantes.

La construction d'archives a déjà été une partie intégrante de l'activisme social. Ce travail défie les récits dominants du passé et nous fait repenser comment nous préservons des souvenirs pour la prochaine génération.

Pour ces activistes, le travail d'archivage n'est pas un acte neutre, mais une forme de perturbation politique. Dans l'Allemagne nazie, par exemple, le moine franciscain HL Van Breda risquait la mort pour faire passer clandestinement des documents de la succession de Edmund Husserl, un philosophe juif et père de tradition phénoménologique, dans un train de Fribourg à Berlin. Les documents ont été conservés pendant trois mois dans un coffre-fort à l'ambassade de Belgique avant de se rendre à l'Université de Louvain. Ils restent aujourd'hui dans les archives de l'université, permettant un accès futur à ces importants travaux philosophiques.

De même, Walter Benjamin remis son magnum opus sur la culture parisienne, The Arcades Project, à Georges Bataille, archiviste à la Bibliotèque Nationale de Paris pendant la Seconde Guerre mondiale. Bataille a caché ces documents dans une archive restreinte jusqu'après la guerre.

Dans l'ombre de l'Europe occupée par les nazis, ces opérations d'archivage ont pris la forme d'un travail politique audacieux. Ils ont réagi à un régime qui voulait nettoyer entièrement l'histoire des voix juives savantes.

Dans un autre exemple, Mazer Lesbian Archive accumulé dans une résidence dans le quartier Altadena de Los Angeles tout au long de la mi-1980s. Des bénévoles dévoués ont recueilli des photographies, des dépliants, de la correspondance écrite, des projets de films, des pièces de théâtre, de la poésie et des documents éphémères quotidiens, des enveloppes jetées aux serviettes en papier. Les archives témoignent du dynamisme et de la viabilité de la culture lesbienne, largement invisible, de la décennie.

Comme Alycia Sellie au CUNY Graduate Center et ses collègues discuté dans un document 2015les archives communautaires comme la Mazer offrent «des espaces locaux et autonomes pour des récits historiques alternatifs et des identités culturelles à créer et à préserver». Ces collections naissent souvent indépendamment des institutions gouvernementales ou savantes. Les créateurs, se sentant marginalisés politiquement, cherchent à créer leur propre identité collective.

L'autonomie est la clé du succès de ces archives, qui sont souvent conservées, possédées et utilisées par les personnes mêmes qui les génèrent. En restant indépendants des institutions formelles, les archivistes font une déclaration sur la façon dont les organisations enracinées jouent un rôle dans leur nécessité politique en premier lieu.

La marginalisation passée et présente, l'esclavage et la violence envers certaines communautés minoritaires demeurent au cœur des institutions de la démocratie américaine, qu'il s'agisse d'universités ou d'archives historiques financées par le gouvernement fédéral. Pour cette raison, nous ne pouvons pas toujours compter sur de telles institutions pour commémorer de manière significative au nom de ces voix.

L'autonomie des institutions centrales peut également protéger des documents précieux dans des environnements politiquement instables.

Dans un exemple dramatique et récent, les préservationnistes et les concierges ont utilisé des troncs de métal pour faire passer en contrebande des documents islamiques historiques. Les archives de Tombouctou dans les maisons individuelles, les sous-sols et les placards, et loin de l'avancement des soldats de l'Etat islamique.

Encore une fois, nous voyons qu'en période de violence politique, il devient nécessaire de protéger subrepticement les éléments de l'héritage culturel. Ces efforts décentralisés sont vitaux pour sauver non seulement les matériaux mais aussi les individus impliqués. L'exemple de Tombouctou montre comment l'archivage de la guérilla devient à la fois un acte nécessairement collectif et distribué.

Le pouvoir des archives

Les efforts de sauvetage de données d'aujourd'hui peuvent être de haute technologie, mais ils ont beaucoup en commun avec les collectionneurs de Mazer et les contrebandiers de Tombouctou. Le travail repose sur des volontaires, et les archives existent sur une multitude de serveurs, non rattachés à une institution centrale.

Cependant, ce travail est généralement considéré comme dangereux: il perturbe les hiérarchies du pouvoir. À certains égards, les sauvetages de données visent à faire le contraire. Ils renforcent les structures traditionnelles du pouvoir, protégeant les données créées par des scientifiques financés par le gouvernement qui documentent les preuves du changement climatique. Plutôt que de créer un récit alternatif de l'histoire, les sauvetages de données visent à reproduire et à distribuer ces données. Le travail politique consiste à décentraliser l'information, sans la réinterpréter.

Les sauvetages de données s'efforcent de ne pas remettre en question un récit scientifique critique, mais de le protéger d'une mentalité «post-vérité» qui fait du déni de changement climatique un acte social viable, dans lequel les faits ne concernent que les perspectives individuelles.

Cela peut être différent de certaines archives de la guérilla du passé, mais c'est toujours un moyen de résister au pouvoir - qui met de côté l'empirisme et nos progrès futurs sur le changement climatique.

Archivage pour le futur

La mise en miroir Web, l'ensemencement et le grattage ont donc rejoint la litanie d'autres tactiques d'archivage de la guérilla, aux côtés des opérations de contrebande de minuit, de la marginalisation de la fabrication de l'histoire orale et des collections de zines au sous-sol.

Lors de l'événement UCLA, par exemple, nous nous sommes concentrés sur «semer», ou la nomination des pages Web du ministère de l'Énergie à l'Internet Archive Projet de fin de mandat. End of Term est une archive du site .gov prise pendant les périodes de transition présidentielle. Internet Archive utilise un robot d'indexation automatisé pour «gratter» ou répliquer des pages Web, bien que cette méthode ne capture pas de nombreux ensembles de données sensibles.

Pour remédier à ce problème, nous avons également extrait et téléchargé des ensembles de données qui ne peuvent pas être récupérés avec le robot d'exploration d'Internet Archive. Les participants ont ensuite archivé ces ensembles de données «non relevables» en les téléchargeant dans des infrastructures de données décentralisées, ou miroirs, qui stockent les données de manière redondante sur de nombreux serveurs différents à travers le monde.

En traitant les données scientifiques fédérales comme un service public, les sauvetages de données créent une occasion de résistance communautaire et politique. En fait, nous pourrions trouver que l'importance de refléter les données climatiques fédérales réside moins dans le sauvetage des ensembles de données pour la communauté scientifique - puisqu'il est trop tôt pour dire si plus d'informations disparaîtront ou seront supprimées - mais plutôt dans la création de la sensibilisation du public aux vulnérabilités du travail scientifique politiquement controversé. En construisant des communautés autour de la mise en miroir du Web, les sauvegardes de données jouent déjà un rôle politique.

Les événements de sauvetage de données continuent à émerger à travers les États-Unis, travaillant pour dépasser toute autre disparition des informations fédérales sur les changements climatiques. L'archivage de la guérilla oblige la communauté de sauvetage des données à préserver ce travail scientifique. Dans le processus, ces événements favorisent une préoccupation collective les uns pour les autres et pour l'avenir.

L'un des conférenciers de l'UCLA, Joan Donovan, chercheur à l'Institut de la société et de la génétique de l'UCLA, soutient que ce type de travail doit être perçu comme une petite lueur d'espoir: «La question de savoir ce que nous pouvons faire dans ce climat politique hostile au changement climatique a encore une réponse relativement modeste: de petites interventions avec une grande intention. "La Conversation

À propos des auteurs

Morgan Currie, Maître de conférences à l'Université Woodbury, Université de Californie, Los Angeles et Britt S. Paris, Ph.D. Étudiant en sciences de l'information, Université de Californie, Los Angeles

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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