Pourquoi cette ville néerlandaise a offert aux réfugiés un foyer permanent

Pourquoi cette ville néerlandaise a offert aux réfugiés un foyer permanent

Lorsque les réfugiés 500 sont arrivés dans leur communauté, les résidents de Zaandam se méfiaient. Mais au moment où les nouveaux arrivants pouvaient demander le statut de résident en Europe, les voisins ne voulaient pas qu'ils partent.

C'était un spectacle étrange pour les résidents de Zaandam, une ville néerlandaise pittoresque 15 minutes en train d'Amsterdam. Un parc public dans un village connu pour les moulins à vent 18ème siècle et sabots de bois avait soudainement rempli de rangées de tentes blanches. Cinq cents réfugiés, principalement originaires de Syrie et d'Irak, principalement des hommes, sont arrivés en bus en octobre 2015. La plupart ont laissé derrière eux des maisons, des familles, des moyens de subsistance et tout semblant de vie normale.

Ce groupe n'était qu'une fraction des millions de réfugiés qui avaient risqué leur vie en fuyant vers l'Europe dans le cadre de la plus grande migration depuis la Seconde Guerre mondiale, déclenchant à la fois des actes d'altruisme envers les survivants des passages dangereux et une vague de xénophobie. peur. La victoire du Brexit, les récentes candidatures de droite en Europe et l'élection de Donald Trump ont toutes été attribuées, au moins en partie, à la peur qui accompagnait cette migration de masse.

À Zaandam, les résidents qui ont assisté à Réunion de la ville avec le maire a soulevé des questions sur les réfugiés. Qui paierait pour leur entretien? Les résidents de la ville seraient-ils en sécurité?

Pourtant, une église de l'autre côté de la rue du parc ouvrait ses portes aux réfugiés tous les jours pour le café, le thé, les cours de néerlandais ou simplement pour parler.

Sonja Ortmans, écrivaine et ancienne avocate, vit avec son mari et ses deux enfants près du parc dans cette ville où elle a vécu la plus grande partie de sa vie. Elle s'inquiétait pour les nouveaux arrivants, mais ne savait pas comment aider.

Puis elle a lu dans le journal local l'un des hommes syriens du camp, Mahmoud, un avocat, qui voulait apprendre les lois et les coutumes néerlandaises et travailler dans le domaine juridique aux Pays-Bas. Ortmans a décidé de contacter Mahmoud pour voir si elle pourrait l'aider à trouver un moyen de revenir à son métier. Ils ont rencontré et contacté d'autres avocats - parmi les réfugiés et les Néerlandais - et ont finalement formé un réseau de professionnels du droit. Ensemble, ils ont visité des tribunaux internationaux à La Haye et assisté à des conférences. Ce fut le début de ce qui devint une profonde amitié.

D'abord, cependant, ils devaient s'occuper de certains besoins immédiats. Ortmans impliquait les parents à l'école de ses enfants pour la collecte des vêtements et d'autres nécessités, et certains se sont joints aux bénévoles de l'église pour offrir des cours de néerlandais. De plus en plus de résidents se sont impliqués.

"Quand vous vous ouvrez aux gens, vous trouvez des trésors qui ne peuvent pas être expliqués."

Pendant ce temps, les nouveaux arrivants faisaient ce qu'ils devaient faire pour s'en sortir. Celui qui a trouvé un emploi de laveur de vaisselle a dit à Ortmans qu'il se sentait raillé par l'autre personnel du restaurant qui le taquinait pour avoir parlé arabe. Ortmans a souligné que ces collègues connaissaient peu sa culture - et il lui est apparu qu'elle aussi avait peu de connaissance de l'Irak et de la Syrie.

Alors, elle a commencé à étudier l'arabe. «Quand tu t'ouvres aux gens, tu trouves des trésors qui ne peuvent être expliqués», m'a-t-elle dit lorsque je lui ai rendu visite lors d'une récente visite à Amsterdam.

"Si vous ne faites pas cela, vous verrez une autre culture d'un lieu de supériorité", a-t-elle dit. "Nous sommes fiers de notre richesse, mais n'avons-nous pas, dans le monde occidental, tiré une grande partie de nos richesses de la colonisation et de l'extraction?"

Au moment où les réfugiés pouvaient demander le statut de résident en Europe, les gens de la ville avaient collé avec eux et ne voulait pas qu'ils partent. Ils ont fait pression sur le conseil municipal, demandant que les réfugiés soient invités à faire de Zaandam leur résidence permanente.

"Pour moi, la solution est une société où nous pouvons vivre ensemble comme des égaux."

Beaucoup aux États-Unis ont résisté à la rhétorique anti-immigrés. Des milliers d'entre eux se sont présentés dans les aéroports pour accueillir des immigrants à la suite du décret du président Trump interdisant les immigrants de sept pays à majorité musulmane. Les leaders de la foi se sont exprimés pour les familles qu'ils étaient prêts à accueillir, empêchés par l'interdiction de voyager aux États-Unis. D'autres ont transformé leurs églises en sanctuaires pour protéger les résidents sans papiers de la déportation. Dans les villes sanctuaires du pays, de nombreux élus ne sont pas découragés par la pression de l'administration Trump pour abandonner les politiques qui protègent les sans-papiers.

Comme les habitants de Zaandam, de nombreuses communautés américaines tendent la main à l'amitié. Au lieu de croire que ces nouveaux venus menacent certaines notions périmées de supériorité américano-européenne, ils célèbrent l'énergie, l'esprit d'entreprise et les trésors culturels que les immigrants apportent, qui approfondissent et animent leurs communautés.

"Pour moi, la solution est une société où nous pouvons vivre ensemble comme des égaux", m'a dit Ortmans. "Cela signifie vraiment s'ouvrir aux autres cultures, tout en jetant un regard très clair et honnête sur notre propre passé. De cet endroit, une vraie connexion peut évoluer et la guérison peut avoir lieu. "

A propos de l'auteur

Sarah van Gelder est co-fondateur et rédacteur en chef du OUI! Magazine et YesMagazine.orgSarah van Gelder a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation médiatique nationale à but non lucratif qui fusionne des idées puissantes et des actions concrètes. Sarah est cofondatrice et rédactrice en chef de YES! Magazine et YesMagazine.org. Elle dirige le développement de chaque numéro trimestriel de YES !, écrit des chroniques et des articles, ainsi que des blogs sur YesMagazine.org et sur Huffington Post. Sarah parle aussi et est fréquemment interviewée à la radio et à la télévision sur des innovations de pointe qui montrent qu'un autre monde n'est pas seulement possible, il est en train d'être créé. Les sujets traités comprennent les alternatives économiques, la nourriture locale, les solutions au changement climatique, les alternatives aux prisons, et la non-violence active, l'éducation pour un monde meilleur, et plus encore.